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Ziegenfleisch im Haus eines indischen Mannes gefunden, der wegen Gerüchten getötet wurde, dass er Rindfleisch gegessen hat

Ziegenfleisch im Haus eines indischen Mannes gefunden, der wegen Gerüchten getötet wurde, dass er Rindfleisch gegessen hat


Labortests haben ergeben, dass das Fleisch, bei dem ein Muslim getötet wurde, von einer Ziege stammte und nicht von einer Kuh, wie ursprünglich angenommen wurde

In den letzten Monaten hat Indiens Regierungspartei wenig unternommen, um die Gewalt gegen Nicht-Hindus einzudämmen, die nicht wie der Rest der indischen Hindu-Mehrheit auf Rindfleisch verzichten.

Eine vorläufige Untersuchung zum Tod von Mohammad Ikhlaq – dem indischen Muslim, der von einer wütenden Menge wegen Gerüchten zu Tode geprügelt dass er eine Kuh geschlachtet und gegessen hat – hat herausgefunden, dass es sich bei dem fraglichen Fleisch, das aus Ikhlaqs Haus stammte, um Ziegenfleisch und nicht um Rindfleisch handelte.

Im September wurden Ikhlaq und seine Familie im nördlichen Bundesstaat Uttar Pradesh von schätzungsweise 100 Menschen angegriffen. wo der Besitz und das Töten von Kühen illegal ist. Das Tier gilt der 80-prozentigen Hindu-Mehrheit des Landes als heilig. In den letzten Monaten wurde eine zunehmend konservative Regierungspartei als eine Reihe von Gewalttaten gegen Nicht-Hindus, die Rindfleisch essen, dulden, oder der Verdacht besteht, dies zu tun.

Etwa einen Monat nach Ikhlaqs Tod wurde auch ein anderer Muslim, Mohammad Hasmat Ali, von einem Mob zu Tode geprügelt, der ihn verdächtigte, eine Kuh gestohlen zu haben.

In einem im September verfassten ärztlichen Attest des staatlichen Veterinärkrankenhauses in Dadri heißt es: "Es scheint, dass dieses Fleisch zu Ziegennachkommen gehört." Das Fleisch wurde für einen abschließenden forensischen Test in ein anderes Labor geschickt. laut der New York Times.

In einem Interview mit der Times äußerte Ikhlaqs Witwe Ikraman Ikhlaq keinen Trost über den vorläufigen Bericht. "Wir sagten damals, es sei Ziegenfleisch, und die Wahrheit ist jetzt heraus", sagte Ikhlaq. "Es spielt jetzt keine Rolle mehr. Mein Mann ist tot und fort, und unser Leben wird nie wieder dasselbe sein.“


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu existieren, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille.James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah. Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir. Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung. Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille. James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah.Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir. Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung. Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille. James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah. Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir.Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung. Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille. James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah. Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir. Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung.Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille. James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah. Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir. Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung.Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille. James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah. Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir. Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung.Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille. James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah. Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir. Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung.Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille. James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah. Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir. Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung.Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille. James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah. Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir. Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung.Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


Schuss nach Ausgangssperre – der Tod von „Vaite“

Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen.

Aus keinem anderen Grund, als den gegenwärtigen und zukünftigen Generationen die Geschichte von Kenias Unabhängigkeitsmarsch aufzuzeigen, ist der 1. Juni ein wichtiges Datum. An diesem Tag im Jahr 1963 wurde Kenia gewährt Madaraka (interne Selbstverwaltung) durch seinen damaligen Kolonialherren Großbritannien. Die Frage, wie die Kenianer sich selbst regieren würden, war kein abstrakter Wunsch mehr, für den Tausende gefoltert, ausgeblutet und gestorben waren. An diesem Tag, würde ich mir vorstellen, muss es sich für viele, die am Rande der kenianischen Gesellschaft zusahen, herrlich angefühlt haben. Das Leben und die Rechte schwarzer Männer und Frauen in Kenia würden den wahren Eigentümern des Landes Sorgen bereiten. Die gezielte Gewalt der Polizei eines fremden Herrschers würde durch eine Polizei ersetzt, deren Motto „utumishi kwa wote“, Swahili für den Dienst an allen, lautete. So ging der Traum.

So gibt die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen. Tatsächlich wurde sein Tod am Abend seines Todes den Kenianern als der Tod eines Obdachlosen namens „Vaite“ vorgestellt – ein umgangssprachlicher Name für die ethnische Gemeinschaft der Meru, aus der James stammte. Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte. Dennoch war er ein Kenianer, dessen Tod, seine Nachbarn, Freunde und Menschenrechtsorganisationen sind sich sicher, durch ein System verursacht wurde, das ihm nicht diente. Er wurde angeblich von Angehörigen einer Polizei ermordet, die, wie die Geschichte zeigt, mit Brutalität gegen die Armen in Kenia vorgeht. Er wurde in den frühen Tagen der Durchsetzung einer Ausgangssperre von morgens bis abends getötet, die am 27. März verhängt wurde, um die Ausbreitung der COVID-19-Pandemie zu verlangsamen. Dies ist die Geschichte von James' Reise zum Grab.

Die letzten Jahre von James' Leben verbrachte er damit, an den gleichen Rändern der Gesellschaft zu leben, auf die die armen Generationen vor ihm getreten waren, außer dass er ein Kenianer mit allen Rechten war – nicht einer, der nach Belieben der Krone existierte.

Am 9. Juni 2020 um 7 Uhr morgens öffnete sich der Himmel über Nairobi für eine kurze, aber intensive Regenpause. Die Tage davor und danach waren sonnig, aber an diesem Morgen reichten nur Regen und ein trübgrauer Himmel. An diesem Tag würde James Muriithi beigesetzt werden. In Nairobis Leichenhalle schien es besonders heftig zu regnen, als sein jüngerer Bruder Jamleck Njagi zwischen dem Leichenwagen, den sie gemietet hatten, und dem Kühlraum der Leichenhalle sauste, um mit einem Leichenbetreuer zu sprechen. Ich stand in einiger Entfernung unter einem Pavillon. Der Regen machte es mir schwer, zu hören, was Jamleck dem Leichenschauwärter erzählte, aber es war klar, dass er über seine Reaktion verärgert war. Ich ging hinüber, um herauszufinden, was los war.

"Der Wärter sagt, er kann James' Leiche nicht finden!"

Der Leichenschauhauswärter wiederholte mir dasselbe und rief dann einen Kollegen an, der am Tag zuvor mit James' sterblichen Überresten umgegangen war. Als ich mich als Journalistin identifizierte, die über James' Beerdigung berichtete, machte der Aufseher, der jetzt von einer älteren Kollegin begleitet wurde, eine Vorstellung davon, wie er sich plötzlich erinnerte, in welchem ​​Abteil James' Leiche aufbewahrt worden war.

„OOOOH! Ich erinnere mich jetzt! Gib mir ein paar Minuten“, sagte er.

Fünf Minuten später lud uns sein Kollege in die Leichenhalle ein. James' Leiche war nackt auf eine Platte gelegt worden, mit großen Stichen an seinen Unterarmen und Oberschenkeln und über seinem Bauch. Sie sahen grob fertig aus. Sein Körper schien zusammengeschrumpft und sein Mund war leicht geöffnet und zu einem schmerzerfüllten Ausdruck verzogen. James' Haut war tiefgrau, fast schwarz – passend zu den Wolken über der Leichenhalle. Die Rohheit dessen, was wir sahen, wäre schwer auszulöschen, nicht zuletzt für Jamleck. Eine Frage der Leichenbetreuerin führte uns zurück in die Logistik des Tages.

"Hast du seine Kleider?" Sie fragte. Jamleck gab ihr eine blaue Papiertüte mit den Kleidern, die sie gekauft hatten, um ihn zu verkleiden.

„Dieser Körper wurde nicht einbalsamiert. Wir brauchen jetzt etwas Geld, um seinen Körper vorzubereiten. Du (auf Jamleck gestikulierend) gibst mir 1000 Schilling“, schoss sie zurück. Egal, ob James’ Leiche sieben Tage lang in der Leichenhalle gelegen hatte oder seine Familie bereits die Leichengebühren für seine Einbalsamierung und Vorbereitung auf die Beerdigung bezahlt hatte. Inzwischen war klar, dass Jamleck das Ziel all dieser Verzögerungen und neu auftretenden Probleme darin hatte, die Leichenbetreuer zu bestechen.

"Warum sollten wir Sie bezahlen, wenn Sie für Ihre Arbeit bezahlt wurden?" Jamleck zischte zurück. Er kochte, wie wir alle, über diese letzte Beleidigung eines Mannes, dessen Tod und die Tage danach bereits so traumatisch gewesen waren. Sie kapitulierte und wenige Minuten später wurde James' Leiche angezogen und in den hinteren Teil des Leichenwagens gelegt.

Jamleck hatte Hilfe beim Tragen von James' Sarg vom Fahrer des Leichenwagens und John Benson Anaseti. John besitzt einen Kiosk in Mathare 3C, derselbe Ort, an dem James Gelegenheitsjobs verrichtete, um genug zu essen und bei vielen Gelegenheiten zu trinken. John kannte James gut. James fegte Johns Schaufenster vier Jahre lang fast jeden Morgen für ihn. In dieser Zeit wurden sie gute Freunde.

„Als ich ihn das erste Mal traf, war er betrunken. Er kam jeden Tag an meinem Laden vorbei und ich machte mich über ihn lustig. Er war ein lustiger Typ“, erinnert sich John.

Also, lustig, dass unter den Spitznamen, die er hatte, "Mapeei" war, sheng (eine umgangssprachliche Lingua franca, die in ganz Kenia verwendet wird) für Zahnlücke. Er scherzte, lachte und lächelte oft. Im Laufe der Jahre vertiefte sich ihre Freundschaft.

Am 1. Juni kam James wie immer zu Johns Laden, um ihn zu fegen und den Müll zu beseitigen, der am Vortag in die Mülltonne geworfen worden war.

„Ich war an diesem Morgen bei ihm. Wir scherzten wie immer. Nachdem er das Zeug weggeworfen und ich ihn bezahlt habe, ist er gegangen. Das war gegen 10 Uhr morgens, ich glaube, er ging danach trinken. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Am Abend habe ich den Laden früh zugemacht und bin nach Hause gegangen“, erzählte mir John. Auch wenn John in der Nähe seines Ladens wohnt, wollte er um 19 Uhr in seinem Haus sein.

Mwai Kariuki betreibt einen Kiosk gleich die Straße runter von John. An diesem Tag hatte Mwai auch schon früh geschlossen. Die Durchsetzung der Ausgangssperre von morgens bis abends in ihrer Nachbarschaft war ein weiterer Kontext für eine schwerfällige Polizeiarbeit, die tödlich geworden war. Anwohnern von Mathare zufolge würde die Polizei sogar in die Luft schießen, um die Menschen zu warnen, die Straße zu verlassen.

„Seit Beginn der Ausgangssperre ist das ein Trend. Manchmal feuern sie mehr als zehn Schüsse in die Luft, damit die Person in der hintersten Ecke von Mathare weiß, dass die Ausgangssperre in Kraft ist“, sagte mir Mwai, als wir auf den Tatort von James’ Ermordung zugingen. Es ist weniger als 100 Meter von seinem Kiosk entfernt. Er sagte mir, dass James ein paar Minuten vor 20 Uhr erschossen wurde. Die bundesweite Ausgangssperre begann um 19 Uhr.

Die Erschießung des 51-jährigen James Muriithi, vermutlich bis heute genau 57 Jahre durch die Polizei, gibt Anlass zum Nachdenken. James war obdachlos. Er hat viel getrunken. Zum Zeitpunkt seines Todes wusste niemand, ob er eine Familie hatte oder nicht, und niemand kannte seinen Namen.

„An diesem Abend war es jedoch anders. In dem Moment, als die Kugel (James) einschlug, hörten wir es. Es war wirklich laut.“ Mwai erwartete, dass die Schützen an seinem Kiosk vorbeigehen würden (sein Kiosk ist ein paar Meter von der Abzweigung auf eine Hauptstraße entfernt), aber an diesem Tag gingen sie in die entgegengesetzte Richtung.

„Wir haben auf einen Hinweis gehört, dass sie gegangen sind. Als sie es taten, rannten wir hinüber und fanden (James) stark blutend am Boden. Wir haben versucht, ihm Erste Hilfe zu leisten, aber durch Pech ist er gestorben.“

Mwai holte sein Tablet heraus und machte Fotos von James' Leiche. Bald hatte sich herumgesprochen, dass er getötet worden war. James war dafür bekannt, ein fröhlicher Mann zu sein, der in Mathare in die vielen Trinkhöhlen hinein- und herausstolperte, aber niemals Ärger oder Beleidigung verursachen würde. Als die Anwohner erkannten, wer gerade getötet worden war, steckten sie alte Reifen in Brand und begannen zu protestieren.

John wäre der erste unter James' Freunden, der von seinem Tod erfährt: „Um sechs Minuten nach acht erhielt ich einen Anruf. Mir wurde gesagt: ‚Äh! Dein Freund wurde angeschossen und sieht aus, als wäre er schwer verletzt!‘“

John beschloss, das Risiko einzugehen, von der Polizei erwischt zu werden, indem er sich durch Seitenstraßen und Gassen duckte, um zum Tatort zu gelangen, um zu bestätigen, dass tatsächlich „der alte Mann“ getötet worden war. Zu diesem Zeitpunkt intensivierten sich die Proteste – ein Polizeiaufgebot, das zum Tatort entsandt worden war, wurde von Demonstranten zurückgewiesen. James' Leiche wurde weggetragen und versteckte Bewohner wollten seine Leiche tagsüber unter dem grellen Sonnenlicht und den Fernsehkameras zur nächsten Polizeistation tragen, um zu beweisen, dass James tatsächlich ermordet worden war. Die Polizei kehrte zahlreich und mit Spürhunden zurück, und nach zwei Stunden andauernder Kämpfe war der Aufstand vorbei, und James' Leiche befand sich auf dem Weg zur Leichenhalle der Stadt Nairobi in ihrer Obhut.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der angesagteste Hashtag, als Tausende von Tweets eingingen, die seine Ermordung anprangerten. Es war Wochen der gleichen Empörung online gewesen, als Nachrichten über die Ermordung und Brutalisierung von Kenianern durch die Polizei wegen der Übertretung der Ausgangssperre eintrafen das Land.

Zwei Monate zuvor, am 30. Mai, wurde der 13-jährige Yassin Moyo beim Spielen auf dem Balkon seines Elternhauses erschossen. Ein Polizist hatte in die Luft geschossen, um „eine Menschenmenge zu zerstreuen“, als die von ihm abgefeuerte Kugel Yassin in den Bauch traf, so der Sprecher der kenianischen Polizei, Charles Owino. Yassin starb auf dem Weg ins Krankenhaus – seine Eltern mussten die Polizisten anflehen, an den Straßensperren vorbeizukommen, die auf dem Weg montiert worden waren. Das Haus von Yassins Eltern ist weniger als drei Kilometer von der Stelle entfernt, an der James zwei Monate später getötet werden sollte. Zum Zeitpunkt der Erschießung von James wurden laut Statistiken der Arbeitsgruppe für die Reform der kenianischen Polizei 15 Menschen aus ganz Kenia von der Polizei getötet, eine Zahl, die die kenianische Regierung bestreitet. Die Gruppe besteht aus verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen, die sich mit dem Thema außergerichtliche Tötungen und Verschwindenlassen befasst haben. Nach ihrer Zählung wurden zwischen Januar und August 2020 103 Menschen von der Polizei entweder getötet oder verschwanden. Zum Kontext: Ende 2019 waren 144 Menschen unter ähnlichen Umständen ums Leben gekommen, was 2020 zum tödlichsten Jahr der Polizeimorde in der Welt macht über ein Jahrzehnt. Ein Großteil dieser Todesfälle und Verschleppungen ereignete sich in armen Vierteln in Nairobi. Die meisten der Getöteten waren zwischen 18 und 35 Jahre alt. Fast alle waren männlich.

"Einige dieser Polizisten sind jung und betrunken von der geringen Macht, die sie haben", sagte Charles Owino, der offizielle Sprecher des Polizeidienstes, zu den Berichten über Morde durch die Polizei. Er sagte dies in einem Interview in der Nachrichtensendung eines lokalen Fernsehsenders, zwei Tage nach der Ermordung von James Muriithi. In demselben Interview behauptete Owino auch, dass James möglicherweise von Kriminellen erschossen wurde, nicht von der Polizei. Die Distanzierung zwischen den Verbrechen einzelner Beamter und der Institution der Polizei wurde an anderer Stelle eingesetzt. In den Vereinigten Staaten kämpfen Polizeibehörden im ganzen Land mit den Auswirkungen der Polizeitaktiken gegen Minderheiten. Die Brutalität hat im ganzen Land zum Tod von Hunderten junger schwarzer Männer und Frauen geführt, wobei sich immer mehr Beweise für diese Taktiken ergeben, die mit einem institutionellen Verständnis darüber verbunden sind, wie bestimmte Gemeinschaften mit Wurzeln im Rassismus überwacht werden können. Die Ermordung von George Floyd war eine Erinnerung daran. Die Ermordung von James Muriithi in Kenia diente als weitere Anekdote zur Brutalisierung der Armen in Kenia, wird aber noch nicht vollständig als solche akzeptiert, nicht zuletzt in Polizeikreisen. In demselben Interview behauptete Owino, dass James in Dandora getötet wurde, fast 7 Kilometer von der Stelle entfernt, an der er tatsächlich ermordet wurde. Laut Owino wurden mehrere Personen Zeugen der Ermordung von James und dass die Polizei "die Angelegenheit untersucht".

Nachdem er den Tatort von James' Tod verlassen hatte, scrollte John durch sein Telefon, um mit James' Familie in Kontakt zu treten. John lieh James oft sein Handy, damit er mit seiner Familie in Kontakt bleiben konnte, die in James' Heimatkreis Meru lebt, 300 Kilometer östlich von Nairobi. Seine entfremdete Frau Christine Mumbua würde ans Telefon gehen.

James’ jüngerer Bruder Jamleck würde die Last tragen, Zeuge seiner Obduktion zu sein. Er ging sichtlich verärgert daraus hervor. „Die Polizei weigerte sich, die Obduktion meines Bruders mitzuerleben, obwohl es mein Recht ist! Der Beamte dort wollte mir sogar sagen, dass mein Bruder nicht erschossen wurde.“ Jamleck erzählte auch von den Stunden, die er damit verbrachte, die Polizei zu bitten, den Tod seines Bruders in das Ereignisbuch einzutragen – ein von jeder Polizeidienststelle geführtes Register über Verbrechen, Beschwerden und Vorfälle, das auch die Grundlage für die Einleitung eines polizeilichen Ermittlungsverfahrens ist . „Ich mache mir Sorgen, ob wir Muriithi Gerechtigkeit widerfahren lassen. Auch wenn er auf der Straße lebte, ist er jemand.“

Glücklicherweise fand die Obduktion von James statt. Der Pathologe Dr. Peter Ndegwa zeigte uns eine Kopie des Obduktionsberichts. Es ist eine beängstigende Anekdote darüber, wie intim der Mord war. Alle drei Kugeln, die ihn trafen, wurden aus weniger als 20 Zentimetern Entfernung abgefeuert. Sein Mörder stand ihm gegenüber. Die Kugeln „durchdrangen den Bauch und zerrissen die Leber… und blieben auf der Rückseite der rechten Brusthöhle, zwischen der 11. und 12. Rippe, die tatsächlich gebrochen war (durch den Aufprall der Kugeln)“. Zusammen sorgten die Wunden aller drei Schüsse dafür, dass James die Nacht nicht überlebte.

Um 22 Uhr war die Nachricht von James' Ermordung im Internet angekommen und war auf Twitter im Trend. #JusticeForVaite war nur wenige Stunden später der Top-Trend-Hashtag, als Tausende von Tweets eintrafen, die seine Ermordung anprangerten

Es gab keine Anzeichen an James' Körper, dass er versuchte, seine Mörder abzuwehren. Die Person, die den Abzug betätigte, verschmolz an diesem Abend in der Dunkelheit, aber eine der drei Kugeln, die er abgefeuert hatte, konnte den Schlüssel zur Aufklärung von James' Mord enthalten. Der, der zwischen James' Rippen steckte. Nachdem er es entfernt hatte, übergab Dr. Ndegwa es Festus Musyoka, einem Beamten des Department of Criminal Investigation (DCI), für eine ballistische Untersuchung. Zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Berichts befinden sich die Ergebnisse dieses Berichts noch in den Händen des DCI. Auch über eine Aussage des Polizeisprechers Tage nach James' Tod hinaus gab es kein offizielles Wort zum Fortgang der Ermittlungen.

Zurück zum 9. Juni, dem Datum von James' Beerdigung. Wir hatten den Regen im Trubel von Nairobi längst hinter uns gelassen und waren 300 Kilometer östlich in den Kreis Meru und in James' Heimatdorf Nkubu gefahren. Sobald sich der ihn tragende Leichenwagen in seinen Haushalt eingeschlichen hatte, wurden Plastikstühle herausgenommen und zwei Meter voneinander entfernt aufgestellt. James’ Sarg wurde in der Mitte eines spärlichen Halbkreises von Familie und Freunden aufgestellt. Alle anderen mussten am Rand ihres Grundstücks durch das Napiergras spähen. Es waren weniger als zwanzig Menschen auf dem Gelände – fast unerhört für eine kenianische Beerdigung, aber COVID-19-Protokolle haben selbst die am engsten befolgten Traditionen hier auf den Kopf gestellt. Es war wenig Zeit zu verlieren. Der Zeremonienmeister, James’ Onkel, rief die Leute auf, um ein paar Worte zu sagen. Er rief mich zuerst an. Überrascht und nicht wissend, was ich sagen sollte, fummelte ich durch eine Rede, die teils mein Beileid bestand und teils erklärte, warum ich überhaupt dort war. Stille Anerkennung begrüßte jede der sechs Reden, die an diesem Nachmittag gehalten wurden. In zwanzig Minuten waren wir an seinem Grab. Eine Schaufel wurde in den roten Erdhügel neben dem Grab gestoßen, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Klumpen zu greifen und in das Grab zu werfen, sobald James’ Sarg hineingelassen wurde. All dies geschah in Stille. James' zweitgeborener Sohn, Martin, warf seinen Klumpen hinein, während er wegschaute. Sein hartes, ausdrucksloses Gesicht brach und unter ihm entkamen Falten, Runzeln und eine Tränenquelle, die ihm gerade ins Gesicht strömen wollte. Er ging weg, damit ihn niemand weinen sah. Junge Männer aus der Nachbarschaft schnappten sich dann jeweils eine Schaufel und wenige Minuten später wurde James begraben.

James’ entfremdete Frau Christine Mumbua und ihr Erstgeborener Edwin sprachen danach mit mir. Sie überwanden den Schock seines Todes, aber mehr noch, sie versuchten herauszufinden, wie sie ohne ihn weiterleben sollten. Beide sagten, sie seien schockiert, dass James in Nairobi auf der Straße lebte. Als Christine und James sich zum ersten Mal trafen, verkaufte er Kleidung.Sie ging nicht auf die Einzelheiten der Probleme ein, die dazu führten, dass er obdachlos wurde, ebensowenig wie sonst jemand, außer einer vagen Erklärung, dass "bei ihm etwas schief gelaufen ist". Seine kaum eine Seite lange Laudatio erzählte von einem Diplom-Automobilingenieur und einer Reihe von Jobs, unter anderem als Direktor in einem Maschinenbauunternehmen.

Edwin sprach davon, wie James ihn von Zeit zu Zeit unter verschiedenen Telefonnummern anrief und nach der Schule fragte. Einmal wurde Edwin wegen fehlender Gebühren nach Hause geschickt und brauchte 8000 Kenia-Schilling (80 Dollar), um zurückgezahlt zu werden.

„Nach einer Woche hat mir mein Vater das Geld geschickt“, sagte er.

Bemerkenswert für einen Mann, der 300 Schilling (3 Dollar) pro Tag mit Gelegenheitsjobs verdiente.

Alle waren sich einig, dass er, egal was er tat oder wo er lebte, eine Familie hatte und daher nicht obdachlos war. Auch die letzten beiden Zeilen seiner Laudatio waren eindeutig:

„Der verstorbene James Muriithi war bis zum 1. Juni 2020 um 19.30 Uhr ein Stricher, als er in Mathare in Nairobi brutal ermordet wurde. Wir haben dich geliebt, aber Gott hat dich am meisten geliebt.“

„Ich frage mich, warum, warum, warum? Selbst wenn er nach der Ausgangssperre draußen war, war er der einzige, der von der Polizei erschossen wurde?“ fragt Edwin durch zusammengebissene Zähne.

Warum in der Tat. James Muriithi war vieles, sowohl gut als auch schlecht – ein pflichtbewusster Vater und ein Betrunkener. Eine Quelle des Lachens, ein Leben mit wenig Humor zu führen. Er war nicht mehr und nicht weniger ein Mann, als wir alle sind. Möge er in Frieden ruhen.


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