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Briten umarmen Nadiya Hussain, muslimische Gewinnerin von „The Great British Bake Off“

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Hussain, ein 30-jähriger britischer Muslim, verändert sein Aussehen als Brite.

Nadiya Hussain, die muslimische Gewinnerin der letzten Staffel vonDas große britische Bake OffSie hat anscheinend ein oft religiös gespaltenes Großbritannien mit ihrem offensichtlichen Talent vereint, das die Richterin Mary Berry als "reine Perfektion" bezeichnete.

Hussain, eine fröhliche Frau, knapp 1,80 m groß, stach die ganze Saison in ihrem zurückhaltenden Hijab hervor. Aber anstatt antimuslimische Stimmungen zu schüren – wie Premierminister David Cameron, der Anfang des Jahres versprach, den islamistischen Extremismus zu bekämpfen, aber es versäumte, die gemäßigten Muslime zu erreichen, deren Unterstützung am wichtigsten ist – scheint Hussain selbst bei den Fans einen Nerv getroffen zu haben von GBBO, das vielleicht das gesündeste und „durch und durch britische“ Programm im Fernsehen ist, wie The Guardian sagt.

Hussains Unterstützer haben einen Tumblr namens . erstellt Die vielen Gesichter der Nadiya-WertschätzungSie und ihre engagierten Fans nennen sich „Nadiyators“. Obwohl sie zuvor zugegeben hatte, dass sie sich fragte, ob "die Leute mich, einen Muslim mit Kopftuch, ansehen und sich fragen würden, ob ich backen könnte", hat Nadiyas Charme ein Eigenleben entwickelt und wird sogar von Cameron unterstützt.

Laut The Guardian scheint Hussain eine breitere und umfassendere Definition von „Britishness“ etabliert zu haben – definiert nicht durch Homogenität, sondern durch Vielfalt.

„Als ich aufwuchs, habe ich nicht so viele Muslime im Fernsehen gesehen und wir sehen nicht viele“, sagte Hussain dem Guardian. „Aber im Wesentlichen bin ich Mutter und das ist der Beruf, den ich am besten kenne. Für mich ist es wichtig, meinen Kindern beizubringen, dass sie tun und lassen können, was sie wollen, dass sie unabhängig von ihrer Religion und Hautfarbe durch harte Arbeit das erreichen können, was sie wollen. Und es ist schön, das Gleiche für ein breiteres Publikum tun zu können. Wenn ich habe – erstaunlich.“


Bake Off ist PC? Zeig mir eine Reality-Show, die nicht erfunden ist

Es ist nur ein alberner Kuchenwettbewerb. Trotzdem muss man hart wie ein eine Woche alter Rockbrötchen sein, um sich nicht mit Nadiya Jamir Hussain, der gutmütigen Gewinnerin des diesjährigen Great British Bake Off, zu erwärmen. Nachdem sie zunächst befürchtet hatte, dass die Leute schlecht reagieren könnten, wenn eine muslimische Frau Kuchen backt, entwickelte sie sich schnell zur Favoritin der Nation – was mit ihrem Sieg bewies, wie sie selbst sagte, dass sie „so britisch wie alle anderen“ ist.

Deprimierenderweise hat sich jedoch nicht jeder in der Lage gefühlt, diesen Erfolg zu genießen. Amanda Platell von der Daily Mail sagte kürzlich, dass Hussains Aga-Rivalin Flora Shedden möglicherweise nicht rausgeschmissen worden wäre, wenn sie nur eine „Schokoladenmoschee“ gebacken hätte. Die Fernsehkorrespondentin der Sun, Ally Ross, murrte heute über die BBC, die in der Küche einen „ideologischen Krieg in vollem Umfang“ führe, und stellte fest, dass „einige Zuschauer glauben“, dass man jetzt nicht gewinnen kann, ohne ein politisch korrektes Kästchen anzukreuzen.

Da sogar er der Meinung war, dass Hussain ihren Sieg verdient hatte, scheint die Klage weniger zu sein, dass sie dem nicht gewachsen war, sondern mehr, dass sie und mehrere der diesjährigen Teilnehmer – ein schwuler Anästhesist, ein in Litauen geborene Bodybuilder – dort waren Erstens, dass die Show nicht beruhigender mit den weißen Heterosexuellen der Mittelschicht gefüllt war, die im Rest des britischen Establishments so tragischerweise unterrepräsentiert waren. Wie kann es die BBC wagen, diese fröhliche Mischung aus Ethnien und Sexualitäten und Hintergründen unerklärlicherweise nicht an die Kehle zu porträtieren und so den Anschein zu erwecken, als wäre Multikulturalismus doch nicht so schlimm?

Hussains letzter Showstopper, die Hochzeitstorte, die sie sich anscheinend immer gewünscht hatte (in Bangladesch, wo sie und ihr Mann geheiratet haben, sind sie nicht traditionell). Selbst der dümmste Betrachter konnte die Symbolik eines altmodischen eisgekühlten Zitronennieselregens, begleitet von einem rot-weiß-blauen Sari, nicht übersehen.

Aber seit wann war Reality-TV etwas anderes als eine hoch erfundene Version der Realität? Die Kuchen sind nur Requisiten, erzählerische Mittel, um die menschlichen Geschichten zu erzählen, die den Zuschauer tatsächlich fesseln. Es dreht sich alles um – mach dich bereit – The Journey, weshalb vermutlich schon jetzt jemand motivierende Kühlschrankmagnete mit Hussains emotionaler Aussage produziert: „Ich werde mir nie wieder Grenzen setzen. Ich werde nie sagen, dass ich es nicht kann. Ich kann. Und ich werde." (Und wenn dich diese Worte ein bisschen zusammenzucken lassen, dann lässt mich alles an Bake Off ein bisschen zusammenzucken und ich habe das Gefühl, dass das Leben zu kurz ist, um einen Spritzbeutel zu besitzen. Aber hey, 13,4 Millionen Menschen haben sich das Finale jeder für sich angesehen. )

Realitätsfernsehen nährt sich von Widrigkeiten – Barrieren, die es zu überwinden gilt, Emotionen, die wie Teig geschürt werden – und manche Menschen haben einfach mehr Widrigkeiten erlebt als andere. Das Problem mit einem komfortablen, unauffälligen Leben ist, dass Vanille in Schwämmen besser funktioniert als im Fernsehen.

Und es ist seltsam, dass die Leute in The X Factor mit den sorgfältig ausgewählten Schluchzergeschichten seiner Darsteller diese Art von erfundener Hokiness vollkommen gerne akzeptieren. Erst einmal Backen, Beeb und etwas mit „British“ im Titel sind dabei, dass es peinlich wird. Man vermutet, dass das Murren weniger von dem Gefühl getrieben wird, dass Großbritannien nicht wirklich dem Bake-Off-Zelt ähnelt – entspannt, tolerant gegenüber Unterschieden und ebenso oft von einer Schwammfingerkrise wie von einer Verdrängungskonkurrenz geeint – als von einer heimlichen Angst dass dies zunehmend so ist oder bald sein wird.

Theresa May schmeichelte genau dieser Befürchtung, dass die Sozialliberalen mit ihrem mondänen Großstadtglauben siegen, als sie diese Woche auf der Grundlage von erschreckend wenig Beweisen erklärte, dass Einwanderung nicht im nationalen Interesse sei. Dass David Cameron am nächsten Tag einen Raum voller Tory-Aktivisten zu stehenden Ovationen für die Idee der Bekämpfung der Rassendiskriminierung überredete, ändert nichts an der Tatsache, dass Nr. Der Premierminister isst sozusagen lieber seinen Kuchen und isst ihn.

Was die BBC zu einem ständigen Blitzableiter für Kritik an ihrer Darstellung des Briten macht, ist natürlich, dass die Populärkultur Orte erreichen kann, die die Politik nicht erreichen kann. Millionen mehr Menschen werden den Bäckern beim Ringen mit ihren Himbeer-Millefeuilles zugesehen haben als die Mai-Rede folglich gehört haben, wenn Hussain sagt, dass das Feedback, das sie von den Zuschauern bekommt, zeigt, "wie akzeptiert Menschen mit verschiedenen Kulturen und Religionen sind", ist es wichtig. Eine Kochshow kann uns nur bis zu einem gewissen Grad in Richtung Großbritannien führen, aber jeder Schritt zählt.

Es ist nur so, dass ich mich das letzte Mal vor drei Jahren an einen solchen Zuckerrausch an Integrationsoptimismus erinnere, als London Gastgeber der Olympischen Spiele war und Mo Farah Gold gewann. Der Anblick anbetender Menschenmengen, die einen in eine Gewerkschaftsflagge gehüllten in Somalia geborenen Flüchtling zujubelten, war ein so starkes Symbol für den Wandel, und für eine Weile schienen die Dinge wirklich anders zu sein. Umfragen im olympischen Afterglow ergaben, dass drei Viertel der Briten zustimmten, dass wir eine „selbstbewusste, multiethnische Gesellschaft“ sind und es egal ist, wo die Athleten des Team GB ursprünglich geboren wurden.


Bake Off ist PC? Zeig mir eine Reality-Show, die nicht erfunden ist

Es ist nur ein alberner Kuchenwettbewerb. Trotzdem muss man hart wie ein eine Woche alter Rockbrötchen sein, um sich nicht mit Nadiya Jamir Hussain, der gutmütigen Gewinnerin des diesjährigen Great British Bake Off, zu erwärmen. Nachdem sie zunächst befürchtet hatte, dass die Leute schlecht reagieren könnten, wenn eine muslimische Frau Kuchen backt, entwickelte sie sich schnell zur Favoritin der Nation – was mit ihrem Sieg bewies, wie sie selbst sagte, dass sie „so britisch wie alle anderen“ ist.

Deprimierenderweise hat sich jedoch nicht jeder in der Lage gefühlt, diesen Erfolg zu genießen. Amanda Platell von der Daily Mail sagte kürzlich, dass Hussains Aga-Rivalin Flora Shedden möglicherweise nicht rausgeschmissen worden wäre, wenn sie nur eine „Schokoladenmoschee“ gebacken hätte. Die Fernsehkorrespondentin der Sun, Ally Ross, murrte heute über die BBC, die in der Küche einen „ideologischen Krieg in vollem Umfang“ führe, und stellte fest, dass „einige Zuschauer glauben“, dass man jetzt nicht gewinnen kann, ohne ein politisch korrektes Kästchen anzukreuzen.

Da sogar er der Meinung war, dass Hussain ihren Sieg verdient hatte, scheint die Klage weniger zu sein, dass sie dem nicht gewachsen war, sondern mehr, dass sie und mehrere der diesjährigen Teilnehmer – ein schwuler Anästhesist, ein in Litauen geborene Bodybuilder – dort waren Erstens, dass die Show nicht beruhigender mit den weißen Heterosexuellen der Mittelschicht gefüllt war, die im Rest des britischen Establishments so tragischerweise unterrepräsentiert waren. Wie kann es die BBC wagen, diese fröhliche Mischung aus Ethnien und Sexualitäten und Hintergründen unerklärlicherweise nicht an die Kehle zu porträtieren und so den Anschein zu erwecken, als wäre Multikulturalismus doch nicht so schlimm?

Hussains letzter Showstopper, die Hochzeitstorte, die sie sich anscheinend immer gewünscht hatte (in Bangladesch, wo sie und ihr Mann geheiratet haben, sind sie nicht traditionell). Selbst der dümmste Betrachter konnte die Symbolik eines altmodischen eisgekühlten Zitronennieselregens, begleitet von einem rot-weiß-blauen Sari, nicht übersehen.

Aber seit wann war Reality-TV etwas anderes als eine hoch erfundene Version der Realität? Die Kuchen sind nur Requisiten, erzählerische Mittel, um die menschlichen Geschichten zu erzählen, die den Zuschauer tatsächlich fesseln. Es dreht sich alles um – mach dich bereit – The Journey, weshalb vermutlich schon jetzt jemand motivierende Kühlschrankmagnete mit Hussains emotionaler Aussage produziert: „Ich werde mir nie wieder Grenzen setzen. Ich werde nie sagen, dass ich es nicht kann. Ich kann. Und ich werde." (Und wenn dich diese Worte ein bisschen zusammenzucken lassen, dann lässt mich alles an Bake Off ein bisschen zusammenzucken und ich habe das Gefühl, dass das Leben zu kurz ist, um einen Spritzbeutel zu besitzen. Aber hey, 13,4 Millionen Menschen haben sich das Finale jeder für sich angesehen. )

Realitätsfernsehen nährt sich von Widrigkeiten – Barrieren, die es zu überwinden gilt, Emotionen, die wie Teig geschürt werden – und manche Menschen haben einfach mehr Widrigkeiten erlebt als andere. Das Problem mit einem komfortablen, unauffälligen Leben ist, dass Vanille in Schwämmen besser funktioniert als im Fernsehen.

Und es ist seltsam, dass die Leute in The X Factor mit den sorgfältig ausgewählten Schluchzergeschichten seiner Darsteller diese Art von erfundener Hokiness vollkommen gerne akzeptieren. Erst einmal Backen, Beeb und etwas mit „British“ im Titel sind dabei, dass es peinlich wird. Man vermutet, dass das Murren weniger von dem Gefühl getrieben wird, dass Großbritannien nicht wirklich dem Bake-Off-Zelt ähnelt – entspannt, tolerant gegenüber Unterschieden und ebenso oft von einer Schwammfingerkrise wie von einer Verdrängungskonkurrenz geeint – als von einer heimlichen Angst dass dies zunehmend so ist oder bald sein wird.

Theresa May schmeichelte genau dieser Befürchtung, dass die Sozialliberalen mit ihrem mondänen Großstadtglauben siegen, als sie diese Woche auf der Grundlage von erschreckend wenig Beweisen erklärte, dass Einwanderung nicht im nationalen Interesse sei. Dass David Cameron am nächsten Tag einen Raum voller Tory-Aktivisten zu stehenden Ovationen für die Idee der Bekämpfung der Rassendiskriminierung überredete, ändert nichts an der Tatsache, dass Nr. Der Premierminister isst sozusagen lieber seinen Kuchen und isst ihn.

Was die BBC zu einem ständigen Blitzableiter für Kritik an ihrer Darstellung des Briten macht, ist natürlich, dass die Populärkultur Orte erreichen kann, die die Politik nicht erreichen kann. Millionen mehr Menschen werden den Bäckern beim Ringen mit ihren Himbeer-Millefeuilles zugesehen haben als die Mai-Rede folglich gehört haben, wenn Hussain sagt, dass das Feedback, das sie von den Zuschauern bekommt, zeigt, "wie akzeptiert Menschen mit verschiedenen Kulturen und Religionen sind", ist es wichtig. Eine Kochshow kann uns nur bis zu einem gewissen Grad in Richtung Großbritannien führen, aber jeder Schritt zählt.

Es ist nur so, dass ich mich das letzte Mal vor drei Jahren an einen solchen Zuckerrausch an Integrationsoptimismus erinnere, als London Gastgeber der Olympischen Spiele war und Mo Farah Gold gewann. Der Anblick anbetender Menschenmengen, die einen in eine Gewerkschaftsflagge gehüllten in Somalia geborenen Flüchtling zujubelten, war ein so starkes Symbol für den Wandel, und für eine Weile schienen die Dinge wirklich anders zu sein. Umfragen im olympischen Afterglow ergaben, dass drei Viertel der Briten zustimmten, dass wir eine „selbstbewusste, multiethnische Gesellschaft“ sind und es egal ist, wo die Athleten des Team GB ursprünglich geboren wurden.


Bake Off ist PC? Zeig mir eine Reality-Show, die nicht erfunden ist

Es ist nur ein alberner Kuchenwettbewerb. Trotzdem muss man hart wie ein eine Woche alter Rockbrötchen sein, um sich nicht mit Nadiya Jamir Hussain, der gutmütigen Gewinnerin des diesjährigen Great British Bake Off, zu erwärmen. Nachdem sie zunächst befürchtet hatte, dass die Leute schlecht reagieren könnten, wenn eine muslimische Frau Kuchen backt, entwickelte sie sich schnell zur Favoritin der Nation – was mit ihrem Sieg bewies, wie sie selbst sagte, dass sie „so britisch wie alle anderen“ ist.

Deprimierenderweise hat sich jedoch nicht jeder in der Lage gefühlt, diesen Erfolg zu genießen. Amanda Platell von der Daily Mail sagte kürzlich, dass Hussains Aga-Rivalin Flora Shedden möglicherweise nicht rausgeschmissen worden wäre, wenn sie nur eine „Schokoladenmoschee“ gebacken hätte. Die Fernsehkorrespondentin der Sun, Ally Ross, murrte heute über die BBC, die in der Küche einen „ideologischen Krieg in vollem Umfang“ führe, und stellte fest, dass „einige Zuschauer glauben“, dass man jetzt nicht gewinnen kann, ohne ein politisch korrektes Kästchen anzukreuzen.

Da sogar er der Meinung war, dass Hussain ihren Sieg verdient hatte, scheint die Klage weniger zu sein, dass sie dem nicht gewachsen war, sondern mehr, dass sie und mehrere der diesjährigen Teilnehmer – ein schwuler Anästhesist, ein in Litauen geborene Bodybuilder – dort waren Erstens, dass die Show nicht beruhigender mit den weißen Heterosexuellen der Mittelschicht gefüllt war, die im Rest des britischen Establishments so tragischerweise unterrepräsentiert waren. Wie kann es die BBC wagen, diese fröhliche Mischung aus Ethnien und Sexualitäten und Hintergründen unerklärlicherweise nicht an die Kehle zu porträtieren und so den Anschein zu erwecken, als wäre Multikulturalismus doch nicht so schlimm?

An Hussains letztem Showstopper, der Hochzeitstorte, die sie sich anscheinend immer gewünscht hatte (in Bangladesch, wo sie und ihr Mann geheiratet haben, sind sie nicht traditionell). Selbst der dümmste Betrachter konnte die Symbolik eines altmodischen eisgekühlten Zitronennieselregens, begleitet von einem rot-weiß-blauen Sari, nicht übersehen.

Aber seit wann war Reality-TV etwas anderes als eine hoch erfundene Version der Realität? Die Kuchen sind nur Requisiten, erzählerische Mittel, um die menschlichen Geschichten zu erzählen, die den Zuschauer tatsächlich fesseln. Es dreht sich alles um – mach dich bereit – The Journey, weshalb vermutlich schon jetzt jemand motivierende Kühlschrankmagnete mit Hussains emotionaler Aussage produziert: „Ich werde mir nie wieder Grenzen setzen. Ich werde nie sagen, dass ich es nicht kann. Ich kann. Und ich werde." (Und wenn dich diese Worte ein wenig erschaudern lassen, dann lässt mich alles an Bake Off ein bisschen zusammenzucken und ich habe das Gefühl, dass das Leben zu kurz ist, um einen Spritzbeutel zu besitzen. Aber hey, 13,4 Millionen Menschen haben sich das Finale jeder für sich angesehen. )

Realitätsfernsehen nährt sich von Widrigkeiten – Barrieren, die es zu überwinden gilt, Emotionen, die wie Teig geschürt werden – und manche Menschen haben einfach mehr Widrigkeiten erlebt als andere. Das Problem mit einem komfortablen, unauffälligen Leben ist, dass Vanille in Schwämmen besser funktioniert als im Fernsehen.

Und es ist seltsam, dass die Leute in The X Factor mit den sorgfältig ausgewählten Schluchzergeschichten seiner Darsteller diese Art von erfundener Hokiness vollkommen gerne akzeptieren. Erst einmal Backen, Beeb und etwas mit „British“ im Titel sind dabei, dass es peinlich wird. Man vermutet, dass das Murren weniger von dem Gefühl getrieben wird, dass Großbritannien nicht wirklich dem Bake-Off-Zelt ähnelt – entspannt, tolerant gegenüber Unterschieden und ebenso oft von einer Schwammfingerkrise wie von einer Verdrängungskonkurrenz geeint – als von einer heimlichen Angst dass dies zunehmend so ist oder bald sein wird.

Theresa May schmeichelte genau dieser Befürchtung, dass die Sozialliberalen mit ihrem mondänen Großstadtglauben siegen, als sie diese Woche auf der Grundlage von erschreckend wenig Beweisen erklärte, dass Einwanderung nicht im nationalen Interesse sei. Dass David Cameron am nächsten Tag einen Raum voller Tory-Aktivisten zu stehenden Ovationen für die Idee der Bekämpfung der Rassendiskriminierung überredete, ändert nichts an der Tatsache, dass Nr. Der Premierminister isst sozusagen lieber seinen Kuchen und isst ihn.

Was die BBC zu einem ständigen Blitzableiter für Kritik an ihrer Darstellung des Briten macht, ist natürlich, dass die Populärkultur Orte erreichen kann, die die Politik nicht erreichen kann. Millionen mehr Menschen werden den Bäckern beim Ringen mit ihren Himbeer-Millefeuilles zugesehen haben als die Mai-Rede folglich gehört haben, wenn Hussain sagt, dass das Feedback, das sie von den Zuschauern bekommt, zeigt, "wie akzeptiert Menschen mit verschiedenen Kulturen und Religionen sind", ist es wichtig. Eine Kochshow kann uns nur bis zu einem gewissen Grad in Richtung Großbritannien führen, aber jeder Schritt zählt.

Es ist nur so, dass ich mich das letzte Mal vor drei Jahren an einen solchen Zuckerrausch an Integrationsoptimismus erinnere, als London Gastgeber der Olympischen Spiele war und Mo Farah Gold gewann. Der Anblick anbetender Menschenmengen, die einen in eine Gewerkschaftsflagge gehüllten in Somalia geborenen Flüchtling zujubelten, war ein so starkes Symbol für den Wandel, und für eine Weile schienen die Dinge wirklich anders zu sein. Umfragen im olympischen Afterglow ergaben, dass drei Viertel der Briten zustimmten, dass wir eine „selbstbewusste, multiethnische Gesellschaft“ sind und es egal ist, wo die Athleten des Team GB ursprünglich geboren wurden.


Bake Off ist PC? Zeig mir eine Reality-Show, die nicht erfunden ist

Es ist nur ein alberner Kuchenwettbewerb. Trotzdem muss man hart wie ein eine Woche altes Rockbrötchen sein, um sich nicht mit Nadiya Jamir Hussain, der gutmütigen Gewinnerin des diesjährigen Great British Bake Off, zu erwärmen. Nachdem sie zunächst befürchtet hatte, dass die Leute schlecht reagieren könnten, wenn eine muslimische Frau Kuchen backt, entwickelte sie sich schnell zur Favoritin der Nation – was mit ihrem Sieg bewies, wie sie selbst sagte, dass sie „so britisch wie alle anderen“ ist.

Deprimierenderweise hat sich jedoch nicht jeder in der Lage gefühlt, diesen Erfolg zu genießen. Amanda Platell von der Daily Mail sagte kürzlich, dass Hussains Aga-Rivalin Flora Shedden möglicherweise nicht rausgeschmissen worden wäre, wenn sie nur eine „Schokoladenmoschee“ gebacken hätte. Die Fernsehkorrespondentin der Sun, Ally Ross, murrte heute über die BBC, die in der Küche einen „ideologischen Krieg in vollem Umfang“ führe, und stellte fest, dass „einige Zuschauer glauben“, dass man jetzt nicht gewinnen kann, ohne ein politisch korrektes Kästchen anzukreuzen.

Da sogar er der Meinung war, dass Hussain ihren Sieg verdient hatte, scheint die Klage weniger zu sein, dass sie dem nicht gewachsen war, als vielmehr, dass sie und mehrere der diesjährigen Teilnehmer – ein schwuler Anästhesist, ein in Litauen geborene Bodybuilder – dort waren Erstens, dass die Show nicht beruhigender mit den weißen Heterosexuellen der Mittelschicht gefüllt war, die im Rest des britischen Establishments so tragischerweise unterrepräsentiert waren. Wie kann es die BBC wagen, diese fröhliche Mischung aus Ethnien und Sexualitäten und Hintergründen unerklärlicherweise nicht an die Kehle zu porträtieren und so den Anschein zu erwecken, als wäre Multikulturalismus doch nicht so schlimm?

An Hussains letztem Showstopper, der Hochzeitstorte, die sie sich anscheinend immer gewünscht hatte (in Bangladesch, wo sie und ihr Mann geheiratet haben, sind sie nicht traditionell). Selbst der dümmste Betrachter konnte die Symbolik eines altmodischen eisgekühlten Zitronennieselregens, begleitet von einem rot-weiß-blauen Sari, nicht übersehen.

Aber seit wann war Reality-TV etwas anderes als eine hoch erfundene Version der Realität? Die Kuchen sind nur Requisiten, erzählerische Mittel, um die menschlichen Geschichten zu erzählen, die den Zuschauer tatsächlich fesseln. Es dreht sich alles um – mach dich bereit – The Journey, weshalb vermutlich schon jetzt jemand motivierende Kühlschrankmagnete mit Hussains emotionaler Aussage produziert: „Ich werde mir nie wieder Grenzen setzen. Ich werde nie sagen, dass ich es nicht kann. Ich kann. Und ich werde." (Und wenn dich diese Worte ein bisschen zusammenzucken lassen, dann lässt mich alles an Bake Off ein bisschen zusammenzucken und ich habe das Gefühl, dass das Leben zu kurz ist, um einen Spritzbeutel zu besitzen. Aber hey, 13,4 Millionen Menschen haben sich das Finale jeder für sich angesehen. )

Realitätsfernsehen nährt sich von Widrigkeiten – Barrieren, die es zu überwinden gilt, Emotionen, die wie Teig geschürt werden – und manche Menschen haben einfach mehr Widrigkeiten erlebt als andere. Das Problem mit einem komfortablen, unauffälligen Leben ist, dass Vanille in Schwämmen besser funktioniert als im Fernsehen.

Und es ist seltsam, dass die Leute in The X Factor mit den sorgfältig ausgewählten Schluchzergeschichten seiner Darsteller diese Art von erfundener Hokiness vollkommen gerne akzeptieren. Erst einmal Backen, Beeb und etwas mit „British“ im Titel sind dabei, dass es peinlich wird. Man vermutet, dass das Murren weniger von dem Gefühl getrieben wird, dass Großbritannien nicht wirklich dem Bake-Off-Zelt ähnelt – entspannt, tolerant gegenüber Unterschieden und ebenso oft von einer Schwammfingerkrise wie von einer Verdrängungskonkurrenz geeint – als von einer heimlichen Angst dass dies zunehmend so ist oder bald sein wird.

Theresa May schmeichelte genau dieser Befürchtung, dass die Sozialliberalen mit ihrem mondänen Großstadtglauben siegen, als sie diese Woche auf der Grundlage von erschreckend wenig Beweisen erklärte, dass Einwanderung nicht im nationalen Interesse sei. Dass David Cameron am nächsten Tag einen Raum voller Tory-Aktivisten zu stehenden Ovationen für die Idee der Bekämpfung der Rassendiskriminierung überredete, ändert nichts an der Tatsache, dass Nr. Der Premierminister isst sozusagen lieber seinen Kuchen und isst ihn.

Was die BBC zu einem ständigen Blitzableiter für Kritik an ihrer Darstellung des Briten macht, ist natürlich, dass die Populärkultur Orte erreichen kann, die die Politik nicht erreichen kann. Millionen mehr Menschen werden den Bäckern beim Ringen mit ihren Himbeer-Millefeuilles zugesehen haben als die Mai-Rede folglich gehört haben, wenn Hussain sagt, dass das Feedback, das sie von den Zuschauern bekommt, zeigt, "wie akzeptiert Menschen mit verschiedenen Kulturen und Religionen sind", ist es wichtig. Eine Kochshow kann uns nur bis zu einem gewissen Grad in Richtung Großbritannien führen, aber jeder Schritt zählt.

Es ist nur so, dass ich mich das letzte Mal vor drei Jahren an einen solchen Zuckerrausch an Integrationsoptimismus erinnere, als London Gastgeber der Olympischen Spiele war und Mo Farah Gold gewann. Der Anblick anbetender Menschenmengen, die einen in eine Gewerkschaftsflagge gehüllten in Somalia geborenen Flüchtling zujubelten, war ein so starkes Symbol für den Wandel, und für eine Weile schienen die Dinge wirklich anders zu sein. Umfragen im olympischen Afterglow ergaben, dass drei Viertel der Briten zustimmten, dass wir eine „selbstbewusste, multiethnische Gesellschaft“ sind und es egal ist, wo die Athleten des Team GB ursprünglich geboren wurden.


Bake Off ist PC? Zeig mir eine Reality-Show, die nicht erfunden ist

Es ist nur ein alberner Kuchenwettbewerb. Trotzdem muss man hart wie ein eine Woche alter Rockbrötchen sein, um sich nicht mit Nadiya Jamir Hussain, der gutmütigen Gewinnerin des diesjährigen Great British Bake Off, zu erwärmen. Nachdem sie zunächst befürchtet hatte, dass die Leute schlecht reagieren könnten, wenn eine muslimische Frau Kuchen backt, entwickelte sie sich schnell zur Favoritin der Nation – was mit ihrem Sieg bewies, wie sie selbst sagte, dass sie „so britisch wie alle anderen“ ist.

Deprimierenderweise hat sich jedoch nicht jeder in der Lage gefühlt, diesen Erfolg zu genießen. Amanda Platell von der Daily Mail sagte kürzlich, dass Hussains Aga-Rivalin Flora Shedden möglicherweise nicht rausgeschmissen worden wäre, wenn sie nur eine „Schokoladenmoschee“ gebacken hätte. Die Fernsehkorrespondentin der Sun, Ally Ross, murrte heute über die BBC, die in der Küche einen „ideologischen Krieg in vollem Umfang“ führe, und stellte fest, dass „einige Zuschauer glauben“, dass man jetzt nicht gewinnen kann, ohne ein politisch korrektes Kästchen anzukreuzen.

Da sogar er der Meinung war, dass Hussain ihren Sieg verdient hatte, scheint die Klage weniger zu sein, dass sie dem nicht gewachsen war, sondern mehr, dass sie und mehrere der diesjährigen Teilnehmer – ein schwuler Anästhesist, ein in Litauen geborene Bodybuilder – dort waren Erstens, dass die Show nicht beruhigender mit den weißen Heterosexuellen der Mittelklasse gefüllt war, die im gesamten Rest des britischen Establishments so tragischerweise unterrepräsentiert waren. Wie kann es die BBC wagen, diese fröhliche Mischung aus Ethnien und Sexualitäten und Hintergründen unerklärlicherweise nicht an die Kehle zu porträtieren und so den Anschein zu erwecken, als wäre Multikulturalismus doch nicht so schlimm?

Hussains letzter Showstopper, die Hochzeitstorte, die sie sich anscheinend immer gewünscht hatte (in Bangladesch, wo sie und ihr Mann geheiratet haben, sind sie nicht traditionell). Selbst der dümmste Betrachter konnte die Symbolik eines altmodischen eisgekühlten Zitronennieselregens, begleitet von einem rot-weiß-blauen Sari, nicht übersehen.

Aber seit wann war Reality-TV etwas anderes als eine hoch erfundene Version der Realität? Die Kuchen sind nur Requisiten, erzählerische Mittel, um die menschlichen Geschichten zu erzählen, die den Zuschauer tatsächlich fesseln. Es dreht sich alles um – mach dich bereit – The Journey, weshalb vermutlich schon jetzt jemand motivierende Kühlschrankmagnete mit Hussains emotionaler Aussage produziert: „Ich werde mir nie wieder Grenzen setzen. Ich werde nie sagen, dass ich es nicht kann. Ich kann. Und ich werde." (Und wenn dich diese Worte ein bisschen zusammenzucken lassen, dann lässt mich alles an Bake Off ein bisschen zusammenzucken und ich habe das Gefühl, dass das Leben zu kurz ist, um einen Spritzbeutel zu besitzen. Aber hey, 13,4 Millionen Menschen haben sich das Finale jeder für sich angesehen. )

Realitätsfernsehen nährt sich von Widrigkeiten – Barrieren, die es zu überwinden gilt, Emotionen, die wie Teig geschürt werden – und manche Menschen haben einfach mehr Widrigkeiten erlebt als andere. Das Problem mit einem komfortablen, unauffälligen Leben ist, dass Vanille in Schwämmen besser funktioniert als im Fernsehen.

Und es ist seltsam, dass die Leute in The X Factor mit den sorgfältig ausgewählten Schluchzergeschichten seiner Darsteller diese Art von erfundener Hokiness vollkommen gerne akzeptieren. Erst einmal Backen, Beeb und etwas mit „British“ im Titel sind dabei, dass es peinlich wird. Man vermutet, dass das Murren weniger von dem Gefühl getrieben wird, dass Großbritannien nicht wirklich dem Bake-Off-Zelt ähnelt – entspannt, tolerant gegenüber Unterschieden und ebenso oft von einer Schwammfingerkrise wie von einer Verdrängungskonkurrenz geeint – als von einer heimlichen Angst dass dies zunehmend so ist oder bald sein wird.

Theresa May schmeichelte genau dieser Befürchtung, dass die Sozialliberalen mit ihrem mondänen Großstadtglauben siegen, als sie diese Woche auf der Grundlage von erschreckend wenig Beweisen erklärte, dass Einwanderung nicht im nationalen Interesse sei. Dass David Cameron am nächsten Tag einen Raum voller Tory-Aktivisten zu stehenden Ovationen für die Idee der Bekämpfung der Rassendiskriminierung überredete, ändert nichts an der Tatsache, dass Nr. Der Premierminister isst sozusagen lieber seinen Kuchen und isst ihn.

Was die BBC zu einem ständigen Blitzableiter für Kritik an ihrer Darstellung des Briten macht, ist natürlich, dass die Populärkultur Orte erreichen kann, die die Politik nicht erreichen kann. Millionen mehr Menschen werden den Bäckern beim Ringen mit ihren Himbeer-Millefeuilles zugesehen haben als die Mai-Rede folglich gehört haben, wenn Hussain sagt, dass das Feedback, das sie von den Zuschauern bekommt, zeigt, "wie akzeptiert Menschen mit verschiedenen Kulturen und Religionen sind", ist es wichtig. Eine Kochshow kann uns nur bis zu einem gewissen Grad in Richtung Großbritannien führen, aber jeder Schritt zählt.

Es ist nur so, dass ich mich das letzte Mal vor drei Jahren an einen solchen Zuckerrausch an Integrationsoptimismus erinnere, als London Gastgeber der Olympischen Spiele war und Mo Farah Gold gewann. Der Anblick anbetender Menschenmengen, die einen in eine Gewerkschaftsflagge gehüllten in Somalia geborenen Flüchtling zujubelten, war ein so starkes Symbol für den Wandel, und für eine Weile schienen die Dinge wirklich anders zu sein. Umfragen im olympischen Nachglühen ergaben, dass drei Viertel der Briten zustimmten, dass wir eine „selbstbewusste, multiethnische Gesellschaft“ sind und es egal ist, wo die Athleten des Team GB ursprünglich geboren wurden.


Bake Off ist PC? Zeig mir eine Reality-Show, die nicht erfunden ist

Es ist nur ein alberner Kuchenwettbewerb. Trotzdem muss man hart wie ein eine Woche alter Rockbrötchen sein, um sich nicht mit Nadiya Jamir Hussain, der gutmütigen Gewinnerin des diesjährigen Great British Bake Off, zu erwärmen. Nachdem sie zunächst befürchtet hatte, dass die Leute schlecht reagieren könnten, wenn eine muslimische Frau Kuchen backt, entwickelte sie sich schnell zur Favoritin der Nation – was mit ihrem Sieg bewies, wie sie selbst sagte, dass sie „so britisch wie alle anderen“ ist.

Deprimierend ist jedoch, dass nicht jeder das Gefühl hatte, diesen Erfolg genießen zu können. Amanda Platell von der Daily Mail sagte kürzlich, dass Hussains Aga-Rivalin Flora Shedden möglicherweise nicht rausgeschmissen worden wäre, wenn sie nur eine „Schokoladenmoschee“ gebacken hätte. Die Fernsehkorrespondentin der Sun, Ally Ross, murrte heute über die BBC, die in der Küche einen „ideologischen Krieg in vollem Umfang“ führe, und stellte fest, dass „einige Zuschauer glauben“, dass man jetzt nicht gewinnen kann, ohne ein politisch korrektes Kästchen anzukreuzen.

Da sogar er der Meinung war, dass Hussain ihren Sieg verdient hatte, scheint die Klage weniger zu sein, dass sie dem nicht gewachsen war, als vielmehr, dass sie und mehrere der diesjährigen Teilnehmer – ein schwuler Anästhesist, ein in Litauen geborene Bodybuilder – in der Erstens, dass die Show nicht beruhigender mit den weißen Heterosexuellen der Mittelklasse gefüllt war, die im gesamten Rest des britischen Establishments so tragischerweise unterrepräsentiert waren. Wie kann es die BBC wagen, diesen fröhlichen Mix aus Ethnien und Sexualitäten und Hintergründen unerklärlicherweise nicht an die Kehle zu porträtieren und so den Anschein zu erwecken, als wäre Multikulturalismus doch nicht so schlimm?

An Hussains letztem Showstopper, der Hochzeitstorte, die sie sich anscheinend immer gewünscht hatte (in Bangladesch, wo sie und ihr Mann geheiratet haben, sind sie nicht traditionell). Selbst der dümmste Betrachter konnte die Symbolik eines altmodischen eisgekühlten Zitronennieselregens, begleitet von einem rot-weiß-blauen Sari, nicht übersehen.

Aber seit wann war Reality-TV etwas anderes als eine hoch erfundene Version der Realität? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.


Bake Off is PC? Show me a reality show that isn’t contrived

I t’s just a silly cake competition. But still, you’d have to be as hard as a week-old rock bun not to warm to Nadiya Jamir Hussain, the sweet-natured winner of this year’s Great British Bake Off. Having initially worried that people might react badly to seeing a Muslim woman making cakes, she quickly blossomed into the nation’s favourite – proving by her victory, as she herself put it, that she is “as British as anyone else”.

Yet depressingly, not everyone has felt able to savour that success. The Daily Mail’s Amanda Platell sniped recently that Hussain’s Aga-owning rival Flora Shedden might not have been kicked off if only she’d baked a “chocolate mosque”. The Sun’s television correspondent Ally Ross grumbled today about the BBC waging “full-scale ideological warfare” in the kitchen, noting that “some viewers reckon” you can’t win now without ticking a politically correct box.

Since even he felt Hussain deserved her win, the complaint seems to be less that she wasn’t up to it and more that she and several of this year’s other contestants – a gay trainee anaesthetist, a Lithuanian-born bodybuilder – were there in the first place that the show wasn’t more reassuringly stuffed with the white, middle-class heterosexuals so tragically under-represented all over the rest of the British establishment. How dare the BBC portray this cheery mix of ethnicities and sexualities and backgrounds inexplicably not at one another’s throats, and thus make it look as if multiculturalism might not be so bad after all?

There was admittedly something a bit contrived about Hussain’s final showstopper, the wedding cake she’d apparently always wanted (they’re not traditional in Bangladesh, where she and her husband married). Even the dimmest viewer couldn’t miss the symbolism of an old-fashioned iced lemon drizzle accompanied by a red, white and blue sari.

But since when was reality TV anything other than a highly contrived version of reality? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.


Bake Off is PC? Show me a reality show that isn’t contrived

I t’s just a silly cake competition. But still, you’d have to be as hard as a week-old rock bun not to warm to Nadiya Jamir Hussain, the sweet-natured winner of this year’s Great British Bake Off. Having initially worried that people might react badly to seeing a Muslim woman making cakes, she quickly blossomed into the nation’s favourite – proving by her victory, as she herself put it, that she is “as British as anyone else”.

Yet depressingly, not everyone has felt able to savour that success. The Daily Mail’s Amanda Platell sniped recently that Hussain’s Aga-owning rival Flora Shedden might not have been kicked off if only she’d baked a “chocolate mosque”. The Sun’s television correspondent Ally Ross grumbled today about the BBC waging “full-scale ideological warfare” in the kitchen, noting that “some viewers reckon” you can’t win now without ticking a politically correct box.

Since even he felt Hussain deserved her win, the complaint seems to be less that she wasn’t up to it and more that she and several of this year’s other contestants – a gay trainee anaesthetist, a Lithuanian-born bodybuilder – were there in the first place that the show wasn’t more reassuringly stuffed with the white, middle-class heterosexuals so tragically under-represented all over the rest of the British establishment. How dare the BBC portray this cheery mix of ethnicities and sexualities and backgrounds inexplicably not at one another’s throats, and thus make it look as if multiculturalism might not be so bad after all?

There was admittedly something a bit contrived about Hussain’s final showstopper, the wedding cake she’d apparently always wanted (they’re not traditional in Bangladesh, where she and her husband married). Even the dimmest viewer couldn’t miss the symbolism of an old-fashioned iced lemon drizzle accompanied by a red, white and blue sari.

But since when was reality TV anything other than a highly contrived version of reality? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.


Bake Off is PC? Show me a reality show that isn’t contrived

I t’s just a silly cake competition. But still, you’d have to be as hard as a week-old rock bun not to warm to Nadiya Jamir Hussain, the sweet-natured winner of this year’s Great British Bake Off. Having initially worried that people might react badly to seeing a Muslim woman making cakes, she quickly blossomed into the nation’s favourite – proving by her victory, as she herself put it, that she is “as British as anyone else”.

Yet depressingly, not everyone has felt able to savour that success. The Daily Mail’s Amanda Platell sniped recently that Hussain’s Aga-owning rival Flora Shedden might not have been kicked off if only she’d baked a “chocolate mosque”. The Sun’s television correspondent Ally Ross grumbled today about the BBC waging “full-scale ideological warfare” in the kitchen, noting that “some viewers reckon” you can’t win now without ticking a politically correct box.

Since even he felt Hussain deserved her win, the complaint seems to be less that she wasn’t up to it and more that she and several of this year’s other contestants – a gay trainee anaesthetist, a Lithuanian-born bodybuilder – were there in the first place that the show wasn’t more reassuringly stuffed with the white, middle-class heterosexuals so tragically under-represented all over the rest of the British establishment. How dare the BBC portray this cheery mix of ethnicities and sexualities and backgrounds inexplicably not at one another’s throats, and thus make it look as if multiculturalism might not be so bad after all?

There was admittedly something a bit contrived about Hussain’s final showstopper, the wedding cake she’d apparently always wanted (they’re not traditional in Bangladesh, where she and her husband married). Even the dimmest viewer couldn’t miss the symbolism of an old-fashioned iced lemon drizzle accompanied by a red, white and blue sari.

But since when was reality TV anything other than a highly contrived version of reality? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.


Bake Off is PC? Show me a reality show that isn’t contrived

I t’s just a silly cake competition. But still, you’d have to be as hard as a week-old rock bun not to warm to Nadiya Jamir Hussain, the sweet-natured winner of this year’s Great British Bake Off. Having initially worried that people might react badly to seeing a Muslim woman making cakes, she quickly blossomed into the nation’s favourite – proving by her victory, as she herself put it, that she is “as British as anyone else”.

Yet depressingly, not everyone has felt able to savour that success. The Daily Mail’s Amanda Platell sniped recently that Hussain’s Aga-owning rival Flora Shedden might not have been kicked off if only she’d baked a “chocolate mosque”. The Sun’s television correspondent Ally Ross grumbled today about the BBC waging “full-scale ideological warfare” in the kitchen, noting that “some viewers reckon” you can’t win now without ticking a politically correct box.

Since even he felt Hussain deserved her win, the complaint seems to be less that she wasn’t up to it and more that she and several of this year’s other contestants – a gay trainee anaesthetist, a Lithuanian-born bodybuilder – were there in the first place that the show wasn’t more reassuringly stuffed with the white, middle-class heterosexuals so tragically under-represented all over the rest of the British establishment. How dare the BBC portray this cheery mix of ethnicities and sexualities and backgrounds inexplicably not at one another’s throats, and thus make it look as if multiculturalism might not be so bad after all?

There was admittedly something a bit contrived about Hussain’s final showstopper, the wedding cake she’d apparently always wanted (they’re not traditional in Bangladesh, where she and her husband married). Even the dimmest viewer couldn’t miss the symbolism of an old-fashioned iced lemon drizzle accompanied by a red, white and blue sari.

But since when was reality TV anything other than a highly contrived version of reality? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.