at.mpmn-digital.com
Neue Rezepte

Mission Chinese nimmt es mit dem Big Apple auf

Mission Chinese nimmt es mit dem Big Apple auf


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Der Hotspot von San Francisco weitet sich bis zur Ostküste aus

Nachdem das Duo hinter San Franciscos Mission Chinese Food, Küchenchef Danny Bowien und Gastronom Anthony Myint, im vergangenen Jahr die Gastronomiewelt im Sturm erobert hatte, gaben sie diese Woche bekannt, dass sie die Ostküste im Visier haben.

Die New York Times' Diner's Journal berichtete gestern Abend, dass die neue Filiale von Mission Chinese Food in den Rhong Tiam Garten in diesem Frühjahr in Manhattans Lower East Side. Das Konzept und die Speisekarte bleiben weitgehend originalgetreu, das heißt bekannte amerikanisch-chinesische Gerichte mit einem ganz eigenen Flair – wie gekühlte Buchweizennudeln mit Schinkenbrühe und gesalzenem Forellenrogen oder in Tee geräucherter Aal.

Der San Francisco-Zweig von Mission Chinesisch Food ist ein Pop-up-Restaurant, das im Inneren des Lung Shan im Missionsviertel der Stadt betrieben wird. Dieser neue Standort wird den Rhong Tiam Garden übernehmen, der am 31.NS dieses Monats, laut ihrer Website.


Chinas wichtigste Grenze ist imaginär: die Hu-Linie

Hu Line wurde erstmals 1935 gezeichnet und veranschaulicht die anhaltende demografische Spaltung – wie Peking damit umgeht, wird die Zukunft des Landes bestimmen.

Der westliche Teil Chinas, mehr als die Hälfte seines Territoriums, hält nur 6% seiner Bevölkerung. Die „Hu-Linie“ trennt den wilden und leeren Westen des Landes vom weitaus bevölkerungsreicheren Osten.

  • 1935 zog der Demograf Hu Huanyong eine Linie über eine Karte von China.
  • Die „Hu-Linie“ veranschaulichte eine bemerkenswerte Kluft in der Bevölkerungsverteilung Chinas.
  • Diese Kluft bleibt relevant, nicht nur für Chinas Gegenwart, sondern auch für seine Zukunft.

Folgefunktion

Ein Badegast in Blagoweschtschensk, am russischen Ufer des Amur. Jenseits des Flusses: die chinesische Stadt Heihe.

Bildnachweis: Dimitar Dilkoff/AFP über Getty Images

Die Hu-Linie ist wohl das folgenreichste Merkmal der chinesischen Geographie, mit demografischen, wirtschaftlichen, kulturellen und politischen Auswirkungen auf die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft des Landes. Auf keiner offiziellen Landkarte Chinas und auch nicht auf dem eigentlichen Terrain der Volksrepublik selbst zu finden.

An seinen Endpunkten gibt es keine Denkmäler: nicht in Heihe im Norden, nur eine eisige Fahrt über den Amur von Blagoweschtschensk, in Russlands Fernem Osten oder in Tengchong, der subtropischen Südstadt zwischen den Hügeln, die nach Myanmar münden. Auch nirgendwo auf der 2.330 Meilen (3.750 km) langen Diagonale, die beide Punkte verbindet. Die Hu-Linie ist ebenso unsichtbar wie imaginär.

Der Punkt, den die Hu-Linie macht, ist jedoch genauso relevant wie bei ihrer ersten Vorstellung. Im Jahr 1935 verwendete ein chinesischer Demograf namens Hu Huanyong eine handgezeichnete Karte der Linie, um seinen Artikel über die "Verteilung der chinesischen Bevölkerung" im Chinese Journal of Geography zu illustrieren.

Der Punkt des Artikels und der Karte: Chinas Bevölkerung ist ungleich verteilt, und zwar nicht nur wenig, sondern viel. Mögen, eine Menge.

  • Das Gebiet westlich der Linie umfasste 64 Prozent des chinesischen Territoriums, enthielt aber nur 4 Prozent der Bevölkerung des Landes.
  • Umgekehrt lebten 96 Prozent der Chinesen östlich der „geodemografischen Demarkationslinie“, wie Hu es nannte, auf nur 36 Prozent des Landes.

In der Zwischenzeit hat sich in China viel verändert. Die schwache postimperiale Republik ist heute eine stark zentralisierte Weltmacht. Die Bevölkerung hat sich von rund 500 Millionen auf fast 1,4 Milliarden fast verdreifacht. Aber die Grundlagen des Ungleichgewichts sind praktisch gleich geblieben.

Auch wenn Chinas Territorium dies nicht getan hat: 1946 erkannte China die Unabhängigkeit der Mongolei an und schrumpfte das Gebiet westlich der Hu-Linie. Im Jahr 2015 war die Verteilung jedoch wie folgt:

  • Westlich der Linie 6 Prozent der Bevölkerung auf 57 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 39,6 Einwohner pro Quadratmeile (15,3/km2)).
  • Östlich der Linie 94 Prozent der Bevölkerung auf 43 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 815,3 Einwohner pro Quadratmeile (314,8/km2).

Anhaltende Dichotomie

Hu Huanyongs handgezeichnete Originalkarte von China, die die Bevölkerungsdichte und die heute berühmte Linie zeigt (verbessert für die Sichtbarkeit).

Bildnachweis: Chinese Journal of Geography (1935) – gemeinfrei.

Warum ist diese demografische Dichotomie so hartnäckig? In zwei Worten: Klima und Gelände. Östlich der Grenze ist das Land flacher und feuchter, was bedeutet, dass es einfacher zu bewirtschaften ist und somit einfacher genug Nahrung für eine immer größere Bevölkerung zu produzieren. Westlich der Linie: Wüsten, Berge und Hochebenen. Viel raueres Gelände mit einem trockeneren Klima, was es viel schwieriger macht, große Menschenmengen zu ernähren.

Und wo die Leute sind, folgt der Rest. Östlich der Linie befindet sich praktisch die gesamte Infrastruktur und Wirtschaft Chinas. Nachts sehen Satelliten das Gebiet im Osten mit laternenartigen Lichterketten funkeln, während der Westen eine fast völlige Dunkelheit ist, die nur gelegentlich von Lebenszeichen durchbrochen wird. In Chinas „Wildem Westen“ ist das Pro-Kopf-BIP im Durchschnitt 15 Prozent niedriger als im geschäftigen Osten.

Ein weiterer Faktor prägt Chinas Bevölkerungsgefälle: Während das Land insgesamt ethnisch sehr homogen ist – 92 Prozent sind Han-Chinesen – leben die meisten der 8 Prozent, aus denen Chinas ethnische Minderheiten bestehen, westlich der Linie. Dies ist insbesondere in Tibet und Xinjiang der Fall, zwei nominell autonomen Regionen mit nicht-han-ethnischen Mehrheiten.

Diese Kombination aus wirtschaftlichen und ethnischen Ungleichgewichten macht die Hu-Linie nicht nur eine hartnäckige Eigenart, sondern ein potenzielles Problem – zumindest aus der Perspektive Pekings. Kulturell und geografisch weit vom Osten des Landes entfernt, haben Tibeter und Uiguren starken Widerstand gegen Chinas Zentralisierungstendenzen registriert, was oft zu harter Repression führte.

Langfristige Strategie

Straßenansicht in Tengchong, an Chinas Grenze zu Myanmar.

Quelle: China Fotos/Getty Images

Aber Repression ist nicht die langfristige Strategie der Zentralregierung. Sein Plan ist, durch Fortschritt zu befrieden. Chinas „Manifest Destiny“ hat einen Namen. 1999 startete Jiang Zemin, der damalige Generalsekretär der Kommunistischen Partei Chinas, die Kampagne „Den Westen entwickeln“. Die Idee hinter dem Slogan behält ihre politische Aktualität. In den letzten zehn Jahren hat der chinesische Ministerpräsident Li Keqiang das Land wiederholt aufgefordert, die Hu-Linie zu "durchbrechen", um Chinas westliche Hälfte zu modernisieren.

Die Entwicklungsstrategie hat einen wirtschaftlichen Aspekt – das Hinzufügen von Industrie und Infrastruktur, um das Pro-Kopf-BIP der Region auf den Landesdurchschnitt anzuheben. Aber die Einheimischen befürchten, dass der Fortschritt einen Bevölkerungswandel mit sich bringt: ein Zustrom von genügend Binnenmigranten aus dem Osten, um das lokale ethnische Gleichgewicht zu ihren Nachteilen zu kippen.

Chinas ethnische Minderheiten sind offiziell anerkannt und genießen bestimmte Rechte, wenn sie jedoch in ihren eigenen Regionen zu Minderheiten werden, bedeutet dies kaum mehr als das Recht, Folklorelieder und -tänze aufzuführen. Die Sowjets waren Meister dieser Technik.

Wird China den gleichen Weg einschlagen? Diese Frage wird beantwortet, wenn die Hu-Linie an Relevanz verliert, wie viel von der ethnischen Vielfalt des Westens dem wirtschaftlichen Fortschritt geopfert wird.

Seltsame Karten #1071


Chinas wichtigste Grenze ist imaginär: die Hu-Linie

Hu Line wurde erstmals 1935 gezeichnet und veranschaulicht die anhaltende demografische Spaltung – wie Peking damit umgeht, wird die Zukunft des Landes bestimmen.

Der westliche Teil Chinas, mehr als die Hälfte seines Territoriums, hält nur 6% seiner Bevölkerung. Die „Hu-Linie“ trennt den wilden und leeren Westen des Landes vom weitaus bevölkerungsreicheren Osten.

  • 1935 zog der Demograf Hu Huanyong eine Linie über eine Karte von China.
  • Die „Hu-Linie“ veranschaulichte eine bemerkenswerte Kluft in der Bevölkerungsverteilung Chinas.
  • Diese Kluft bleibt relevant, nicht nur für Chinas Gegenwart, sondern auch für seine Zukunft.

Folgefunktion

Ein Badegast in Blagoweschtschensk, am russischen Ufer des Amur. Jenseits des Flusses: die chinesische Stadt Heihe.

Bildnachweis: Dimitar Dilkoff/AFP über Getty Images

Die Hu-Linie ist wohl das folgenreichste Merkmal der chinesischen Geographie, mit demografischen, wirtschaftlichen, kulturellen und politischen Auswirkungen auf die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft des Landes. Auf keiner offiziellen Landkarte Chinas und auch nicht auf dem eigentlichen Terrain der Volksrepublik selbst zu finden.

An seinen Endpunkten gibt es keine Denkmäler: nicht in Heihe im Norden, nur eine eisige Fahrt über den Amur von Blagoweschtschensk, in Russlands Fernem Osten oder in Tengchong, der subtropischen Südstadt zwischen den Hügeln, die nach Myanmar münden. Auch nirgendwo auf der 2.330 Meilen (3.750 km) langen Diagonale, die beide Punkte verbindet. Die Hu-Linie ist ebenso unsichtbar wie imaginär.

Der Punkt, den die Hu-Linie macht, ist jedoch genauso relevant wie bei ihrer ersten Vorstellung. Im Jahr 1935 verwendete ein chinesischer Demograf namens Hu Huanyong eine handgezeichnete Karte der Linie, um seinen Artikel über die "Verteilung der chinesischen Bevölkerung" im Chinese Journal of Geography zu illustrieren.

Der Punkt des Artikels und der Karte: Chinas Bevölkerung ist ungleich verteilt, und zwar nicht nur wenig, sondern viel. Mögen, eine Menge.

  • Das Gebiet westlich der Linie umfasste 64 Prozent des chinesischen Territoriums, enthielt aber nur 4 Prozent der Bevölkerung des Landes.
  • Umgekehrt lebten 96 Prozent der Chinesen östlich der „geodemografischen Demarkationslinie“, wie Hu es nannte, auf nur 36 Prozent des Landes.

In der Zwischenzeit hat sich in China viel verändert. Die schwache postimperiale Republik ist heute eine stark zentralisierte Weltmacht. Die Bevölkerung hat sich von rund 500 Millionen auf fast 1,4 Milliarden fast verdreifacht. Aber die Grundlagen des Ungleichgewichts sind praktisch gleich geblieben.

Auch wenn Chinas Territorium dies nicht getan hat: 1946 erkannte China die Unabhängigkeit der Mongolei an und schrumpfte das Gebiet westlich der Hu-Linie. Im Jahr 2015 war die Verteilung jedoch wie folgt:

  • Westlich der Linie 6 Prozent der Bevölkerung auf 57 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 39,6 Einwohner pro Quadratmeile (15,3/km2)).
  • Östlich der Linie 94 Prozent der Bevölkerung auf 43 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 815,3 Einwohner pro Quadratmeile (314,8/km2).

Anhaltende Dichotomie

Hu Huanyongs handgezeichnete Originalkarte von China, die die Bevölkerungsdichte und die heute berühmte Linie zeigt (verbessert für die Sichtbarkeit).

Bildnachweis: Chinese Journal of Geography (1935) – gemeinfrei.

Warum ist diese demografische Dichotomie so hartnäckig? In zwei Worten: Klima und Gelände. Östlich der Grenze ist das Land flacher und feuchter, was bedeutet, dass es einfacher zu bewirtschaften ist und somit einfacher genug Nahrung für eine immer größere Bevölkerung zu produzieren. Westlich der Linie: Wüsten, Berge und Hochebenen. Viel raueres Gelände mit einem trockeneren Klima, was es viel schwieriger macht, große Menschenmengen zu ernähren.

Und wo die Leute sind, folgt der Rest. Östlich der Linie befindet sich praktisch die gesamte Infrastruktur und Wirtschaft Chinas. Nachts sehen Satelliten das Gebiet im Osten mit laternenartigen Lichterketten funkeln, während der Westen eine fast völlige Dunkelheit ist, die nur gelegentlich von Lebenszeichen durchbrochen wird. In Chinas „Wildem Westen“ ist das Pro-Kopf-BIP im Durchschnitt 15 Prozent niedriger als im geschäftigen Osten.

Ein weiterer Faktor prägt Chinas Bevölkerungsgefälle: Während das Land insgesamt ethnisch sehr homogen ist – 92 Prozent sind Han-Chinesen – leben die meisten der 8 Prozent, aus denen Chinas ethnische Minderheiten bestehen, westlich der Linie. Dies ist insbesondere in Tibet und Xinjiang der Fall, zwei nominell autonomen Regionen mit ethnischen Mehrheiten außerhalb der Han-Staaten.

Diese Kombination aus wirtschaftlichen und ethnischen Ungleichgewichten macht die Hu-Linie nicht nur eine hartnäckige Eigenart, sondern ein potenzielles Problem – zumindest aus der Perspektive Pekings. Kulturell und geografisch weit vom Osten des Landes entfernt, haben Tibeter und Uiguren starken Widerstand gegen Chinas Zentralisierungstendenzen registriert, was oft zu harter Repression führte.

Langfristige Strategie

Straßenansicht in Tengchong, an Chinas Grenze zu Myanmar.

Quelle: China Fotos/Getty Images

Aber Repression ist nicht die langfristige Strategie der Zentralregierung. Sein Plan ist, durch Fortschritt zu befrieden. Chinas „Manifest Destiny“ hat einen Namen. 1999 startete Jiang Zemin, der damalige Generalsekretär der Kommunistischen Partei Chinas, die Kampagne „Den Westen entwickeln“. Die Idee hinter dem Slogan behält ihre politische Aktualität. In den letzten zehn Jahren hat der chinesische Ministerpräsident Li Keqiang das Land wiederholt aufgefordert, die Hu-Linie zu "durchbrechen", um Chinas westliche Hälfte zu modernisieren.

Die Entwicklungsstrategie hat einen wirtschaftlichen Aspekt – das Hinzufügen von Industrie und Infrastruktur, um das Pro-Kopf-BIP der Region auf den Landesdurchschnitt anzuheben. Aber die Einheimischen befürchten, dass der Fortschritt einen Bevölkerungswandel mit sich bringt: ein Zustrom von genügend Binnenmigranten aus dem Osten, um das lokale ethnische Gleichgewicht zu ihren Nachteilen zu kippen.

Chinas ethnische Minderheiten sind offiziell anerkannt und genießen bestimmte Rechte, wenn sie jedoch in ihren eigenen Regionen zu Minderheiten werden, bedeutet dies kaum mehr als das Recht, Folklorelieder und -tänze aufzuführen. Die Sowjets waren Meister dieser Technik.

Wird China den gleichen Weg einschlagen? Diese Frage wird beantwortet, wenn die Hu-Linie an Relevanz verliert, wie viel von der ethnischen Vielfalt des Westens dem wirtschaftlichen Fortschritt geopfert wird.

Seltsame Karten #1071


Chinas wichtigste Grenze ist imaginär: die Hu-Linie

Hu Line wurde erstmals 1935 gezeichnet und veranschaulicht die anhaltende demografische Spaltung – wie Peking damit umgeht, wird die Zukunft des Landes bestimmen.

Der westliche Teil Chinas, mehr als die Hälfte seines Territoriums, hält nur 6% seiner Bevölkerung. Die „Hu-Linie“ trennt den wilden und leeren Westen des Landes vom weitaus bevölkerungsreicheren Osten.

  • 1935 zog der Demograf Hu Huanyong eine Linie über eine Karte von China.
  • Die „Hu-Linie“ veranschaulichte eine bemerkenswerte Kluft in der Bevölkerungsverteilung Chinas.
  • Diese Kluft bleibt relevant, nicht nur für Chinas Gegenwart, sondern auch für seine Zukunft.

Folgefunktion

Ein Badegast in Blagoweschtschensk, am russischen Ufer des Amur. Jenseits des Flusses: die chinesische Stadt Heihe.

Bildnachweis: Dimitar Dilkoff/AFP über Getty Images

Die Hu-Linie ist wohl das folgenreichste Merkmal der chinesischen Geographie, mit demografischen, wirtschaftlichen, kulturellen und politischen Auswirkungen auf die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft des Landes. Auf keiner offiziellen Landkarte Chinas und auch nicht auf dem eigentlichen Terrain der Volksrepublik selbst zu finden.

An seinen Endpunkten gibt es keine Denkmäler: nicht in Heihe im Norden, nur eine eisige Fahrt über den Amur von Blagoweschtschensk, in Russlands Fernem Osten oder in Tengchong, der subtropischen Südstadt zwischen den Hügeln, die nach Myanmar münden. Auch nirgendwo auf der 2.330 Meilen (3.750 km) langen Diagonale, die beide Punkte verbindet. Die Hu-Linie ist ebenso unsichtbar wie imaginär.

Der Punkt, den die Hu-Linie macht, ist jedoch genauso relevant wie bei ihrer ersten Vorstellung. Im Jahr 1935 verwendete ein chinesischer Demograf namens Hu Huanyong eine handgezeichnete Karte der Linie, um seinen Artikel über die "Verteilung der chinesischen Bevölkerung" im Chinese Journal of Geography zu illustrieren.

Der Punkt des Artikels und der Karte: Chinas Bevölkerung ist ungleich verteilt, und zwar nicht nur wenig, sondern viel. Mögen, eine Menge.

  • Das Gebiet westlich der Linie umfasste 64 Prozent des chinesischen Territoriums, enthielt aber nur 4 Prozent der Bevölkerung des Landes.
  • Umgekehrt lebten 96 Prozent der Chinesen östlich der „geodemografischen Demarkationslinie“, wie Hu es nannte, auf nur 36 Prozent des Landes.

In der Zwischenzeit hat sich in China viel verändert. Die schwache postimperiale Republik ist heute eine stark zentralisierte Weltmacht. Die Bevölkerung hat sich von rund 500 Millionen auf fast 1,4 Milliarden fast verdreifacht. Aber die Grundlagen des Ungleichgewichts sind praktisch gleich geblieben.

Auch wenn Chinas Territorium dies nicht getan hat: 1946 erkannte China die Unabhängigkeit der Mongolei an und schrumpfte das Gebiet westlich der Hu-Linie. Im Jahr 2015 war die Verteilung jedoch wie folgt:

  • Westlich der Linie 6 Prozent der Bevölkerung auf 57 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 39,6 Einwohner pro Quadratmeile (15,3/km2)).
  • Östlich der Linie 94 Prozent der Bevölkerung auf 43 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 815,3 Einwohner pro Quadratmeile (314,8/km2).

Anhaltende Dichotomie

Hu Huanyongs handgezeichnete Originalkarte von China, die die Bevölkerungsdichte und die heute berühmte Linie zeigt (verbessert für die Sichtbarkeit).

Bildnachweis: Chinese Journal of Geography (1935) – gemeinfrei.

Warum ist diese demografische Dichotomie so hartnäckig? In zwei Worten: Klima und Gelände. Östlich der Grenze ist das Land flacher und feuchter, was bedeutet, dass es einfacher zu bewirtschaften ist und somit einfacher genug Nahrung für eine immer größere Bevölkerung zu produzieren. Westlich der Linie: Wüsten, Berge und Hochebenen. Viel raueres Gelände mit einem trockeneren Klima, was es viel schwieriger macht, große Menschenmengen zu ernähren.

Und wo die Leute sind, folgt der Rest. Östlich der Linie befindet sich praktisch die gesamte Infrastruktur und Wirtschaft Chinas. Nachts sehen Satelliten das Gebiet im Osten mit laternenähnlichen Lichterketten funkeln, während der Westen eine fast völlige Dunkelheit ist, die nur gelegentlich von Lebenszeichen durchbrochen wird. In Chinas „Wildem Westen“ ist das Pro-Kopf-BIP im Durchschnitt 15 Prozent niedriger als im geschäftigen Osten.

Ein weiterer Faktor prägt Chinas Bevölkerungsgefälle: Während das Land insgesamt ethnisch sehr homogen ist – 92 Prozent sind Han-Chinesen – leben die meisten der 8 Prozent, aus denen Chinas ethnische Minderheiten bestehen, westlich der Linie. Dies ist insbesondere in Tibet und Xinjiang der Fall, zwei nominell autonomen Regionen mit ethnischen Mehrheiten außerhalb der Han-Staaten.

Diese Kombination aus wirtschaftlichen und ethnischen Ungleichgewichten macht die Hu-Linie nicht nur eine hartnäckige Eigenart, sondern ein potenzielles Problem – zumindest aus der Perspektive Pekings. Kulturell und geografisch weit vom Osten des Landes entfernt, haben Tibeter und Uiguren starken Widerstand gegen Chinas Zentralisierungstendenzen registriert, was oft zu harter Repression führte.

Langfristige Strategie

Straßenansicht in Tengchong, an Chinas Grenze zu Myanmar.

Quelle: China Fotos/Getty Images

Aber Repression ist nicht die langfristige Strategie der Zentralregierung. Sein Plan ist, durch Fortschritt zu befrieden. Chinas „Manifest Destiny“ hat einen Namen. 1999 startete Jiang Zemin, der damalige Generalsekretär der Kommunistischen Partei Chinas, die Kampagne „Den Westen entwickeln“. Die Idee hinter dem Slogan behält ihre politische Aktualität. In den letzten zehn Jahren hat der chinesische Ministerpräsident Li Keqiang das Land wiederholt aufgefordert, die Hu-Linie zu "durchbrechen", um Chinas westliche Hälfte zu modernisieren.

Die Entwicklungsstrategie hat einen wirtschaftlichen Aspekt – das Hinzufügen von Industrie und Infrastruktur, um das Pro-Kopf-BIP der Region auf den Landesdurchschnitt anzuheben. Aber die Einheimischen befürchten, dass der Fortschritt einen Bevölkerungswandel mit sich bringt: ein Zustrom von genügend Binnenmigranten aus dem Osten, um das lokale ethnische Gleichgewicht zu ihren Nachteilen zu kippen.

Chinas ethnische Minderheiten sind offiziell anerkannt und genießen bestimmte Rechte, wenn sie jedoch in ihren eigenen Regionen zu Minderheiten werden, bedeutet dies kaum mehr als das Recht, Folklorelieder und -tänze aufzuführen. Die Sowjets waren Meister dieser Technik.

Wird China den gleichen Weg einschlagen? Diese Frage wird beantwortet, wenn die Hu-Linie an Relevanz verliert, wie viel von der ethnischen Vielfalt des Westens dem wirtschaftlichen Fortschritt geopfert wird.

Seltsame Karten #1071


Chinas wichtigste Grenze ist imaginär: die Hu-Linie

Hu Line wurde erstmals 1935 gezeichnet und veranschaulicht die anhaltende demografische Spaltung – wie Peking damit umgeht, wird die Zukunft des Landes bestimmen.

Der westliche Teil Chinas, mehr als die Hälfte seines Territoriums, hält nur 6% seiner Bevölkerung. Die „Hu-Linie“ trennt den wilden und leeren Westen des Landes vom weitaus bevölkerungsreicheren Osten.

  • 1935 zog der Demograf Hu Huanyong eine Linie über eine Karte von China.
  • Die „Hu-Linie“ veranschaulichte eine bemerkenswerte Kluft in der Bevölkerungsverteilung Chinas.
  • Diese Kluft bleibt relevant, nicht nur für Chinas Gegenwart, sondern auch für seine Zukunft.

Folgefunktion

Ein Badegast in Blagoweschtschensk, am russischen Ufer des Amur. Jenseits des Flusses: die chinesische Stadt Heihe.

Bildnachweis: Dimitar Dilkoff/AFP über Getty Images

Die Hu-Linie ist wohl das folgenreichste Merkmal der chinesischen Geographie, mit demografischen, wirtschaftlichen, kulturellen und politischen Auswirkungen auf die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft des Landes. Auf keiner offiziellen Landkarte Chinas und auch nicht auf dem eigentlichen Terrain der Volksrepublik selbst zu finden.

An seinen Endpunkten gibt es keine Denkmäler: nicht in Heihe im Norden, nur eine eisige Fahrt über den Amur von Blagoweschtschensk, in Russlands Fernem Osten oder in Tengchong, der subtropischen Südstadt zwischen den Hügeln, die nach Myanmar münden. Auch nirgendwo auf der 2.330 Meilen (3.750 km) langen Diagonale, die beide Punkte verbindet. Die Hu-Linie ist ebenso unsichtbar wie imaginär.

Doch der Punkt, den die Hu-Linie macht, ist so relevant wie bei ihrer ersten Vorstellung. Im Jahr 1935 verwendete ein chinesischer Demograf namens Hu Huanyong eine handgezeichnete Karte der Linie, um seinen Artikel über die "Verteilung der chinesischen Bevölkerung" im Chinese Journal of Geography zu illustrieren.

Der Punkt des Artikels und der Karte: Chinas Bevölkerung ist ungleich verteilt, und zwar nicht nur wenig, sondern viel. Mögen, eine Menge.

  • Das Gebiet westlich der Linie umfasste 64 Prozent des chinesischen Territoriums, enthielt aber nur 4 Prozent der Bevölkerung des Landes.
  • Umgekehrt lebten 96 Prozent der Chinesen östlich der „geodemografischen Demarkationslinie“, wie Hu es nannte, auf nur 36 Prozent des Landes.

In der Zwischenzeit hat sich in China viel verändert. Die schwache postimperiale Republik ist heute eine stark zentralisierte Weltmacht. Die Bevölkerung hat sich von rund 500 Millionen auf fast 1,4 Milliarden fast verdreifacht. Aber die Grundlagen des Ungleichgewichts sind praktisch gleich geblieben.

Auch wenn Chinas Territorium dies nicht getan hat: 1946 erkannte China die Unabhängigkeit der Mongolei an und schrumpfte das Gebiet westlich der Hu-Linie. Im Jahr 2015 war die Verteilung jedoch wie folgt:

  • Westlich der Linie 6 Prozent der Bevölkerung auf 57 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 39,6 Einwohner pro Quadratmeile (15,3/km2)).
  • Östlich der Linie 94 Prozent der Bevölkerung auf 43 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 815,3 Einwohner pro Quadratmeile (314,8/km2).

Anhaltende Dichotomie

Hu Huanyongs handgezeichnete Originalkarte von China, die die Bevölkerungsdichte und die heute berühmte Linie zeigt (verbessert für die Sichtbarkeit).

Bildnachweis: Chinese Journal of Geography (1935) – gemeinfrei.

Warum ist diese demografische Dichotomie so hartnäckig? In zwei Worten: Klima und Gelände. Östlich der Grenze ist das Land flacher und feuchter, was bedeutet, dass es einfacher zu bewirtschaften ist und somit einfacher genug Nahrung für eine immer größere Bevölkerung zu produzieren. Westlich der Linie: Wüsten, Berge und Hochebenen. Viel raueres Gelände mit einem trockeneren Klima, was es viel schwieriger macht, große Menschenmengen zu ernähren.

Und wo die Leute sind, folgt der Rest. Östlich der Linie befindet sich praktisch die gesamte Infrastruktur und Wirtschaft Chinas. Nachts sehen Satelliten das Gebiet im Osten mit laternenähnlichen Lichterketten funkeln, während der Westen eine fast völlige Dunkelheit ist, die nur gelegentlich von Lebenszeichen durchbrochen wird. In Chinas „Wildem Westen“ ist das Pro-Kopf-BIP im Durchschnitt 15 Prozent niedriger als im geschäftigen Osten.

Ein weiterer Faktor prägt Chinas Bevölkerungsgefälle: Während das Land insgesamt ethnisch sehr homogen ist – 92 Prozent sind Han-Chinesen – leben die meisten der 8 Prozent, aus denen Chinas ethnische Minderheiten bestehen, westlich der Linie. Dies ist insbesondere in Tibet und Xinjiang der Fall, zwei nominell autonomen Regionen mit nicht-han-ethnischen Mehrheiten.

Diese Kombination aus wirtschaftlichen und ethnischen Ungleichgewichten macht die Hu-Linie nicht nur eine hartnäckige Eigenart, sondern ein potenzielles Problem – zumindest aus der Perspektive Pekings. Kulturell und geografisch weit vom Osten des Landes entfernt, haben Tibeter und Uiguren starken Widerstand gegen Chinas Zentralisierungstendenzen registriert, was oft zu harter Repression führte.

Langfristige Strategie

Straßenansicht in Tengchong, an Chinas Grenze zu Myanmar.

Quelle: China Fotos/Getty Images

Aber Repression ist nicht die langfristige Strategie der Zentralregierung. Sein Plan ist, durch Fortschritt zu befrieden. Chinas „Manifest Destiny“ hat einen Namen. 1999 startete Jiang Zemin, der damalige Generalsekretär der Kommunistischen Partei Chinas, die Kampagne „Den Westen entwickeln“. Die Idee hinter dem Slogan behält ihre politische Aktualität. In den letzten zehn Jahren hat der chinesische Ministerpräsident Li Keqiang das Land wiederholt aufgefordert, die Hu-Linie zu "durchbrechen", um Chinas westliche Hälfte zu modernisieren.

Die Entwicklungsstrategie hat einen wirtschaftlichen Aspekt – das Hinzufügen von Industrie und Infrastruktur, um das Pro-Kopf-BIP der Region auf den Landesdurchschnitt anzuheben. Aber die Einheimischen befürchten, dass der Fortschritt einen Bevölkerungswandel mit sich bringt: ein Zustrom von genügend Binnenmigranten aus dem Osten, um das lokale ethnische Gleichgewicht zu ihren Nachteilen zu kippen.

Chinas ethnische Minderheiten sind offiziell anerkannt und genießen bestimmte Rechte, wenn sie jedoch in ihren eigenen Regionen zu Minderheiten werden, bedeutet dies kaum mehr als das Recht, Folklorelieder und -tänze aufzuführen. Die Sowjets waren Meister dieser Technik.

Wird China den gleichen Weg einschlagen? Diese Frage wird beantwortet, wenn die Hu-Linie an Relevanz verliert, wie viel von der ethnischen Vielfalt des Westens dem wirtschaftlichen Fortschritt geopfert wird.

Seltsame Karten #1071


Chinas wichtigste Grenze ist imaginär: die Hu-Linie

Hu Line wurde erstmals 1935 gezeichnet und veranschaulicht die anhaltende demografische Spaltung – wie Peking damit umgeht, wird die Zukunft des Landes bestimmen.

Der westliche Teil Chinas, mehr als die Hälfte seines Territoriums, hält nur 6% seiner Bevölkerung. Die „Hu-Linie“ trennt den wilden und leeren Westen des Landes vom weitaus bevölkerungsreicheren Osten.

  • 1935 zog der Demograf Hu Huanyong eine Linie über eine Karte von China.
  • Die „Hu-Linie“ veranschaulichte eine bemerkenswerte Kluft in der Bevölkerungsverteilung Chinas.
  • Diese Kluft bleibt relevant, nicht nur für Chinas Gegenwart, sondern auch für seine Zukunft.

Folgefunktion

Ein Badegast in Blagoweschtschensk, am russischen Ufer des Amur. Jenseits des Flusses: die chinesische Stadt Heihe.

Bildnachweis: Dimitar Dilkoff/AFP über Getty Images

Die Hu-Linie ist wohl das folgenreichste Merkmal der chinesischen Geographie, mit demografischen, wirtschaftlichen, kulturellen und politischen Auswirkungen auf die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft des Landes. Auf keiner offiziellen Landkarte Chinas und auch nicht auf dem eigentlichen Terrain der Volksrepublik selbst zu finden.

An seinen Endpunkten gibt es keine Denkmäler: nicht in Heihe im Norden, nur eine eisige Fahrt über den Amur von Blagoweschtschensk, in Russlands Fernem Osten oder in Tengchong, der subtropischen Südstadt zwischen den Hügeln, die nach Myanmar münden. Auch nirgendwo auf der 2.330 Meilen (3.750 km) langen Diagonale, die beide Punkte verbindet. Die Hu-Linie ist ebenso unsichtbar wie imaginär.

Der Punkt, den die Hu-Linie macht, ist jedoch genauso relevant wie bei ihrer ersten Vorstellung. Im Jahr 1935 verwendete ein chinesischer Demograf namens Hu Huanyong eine handgezeichnete Karte der Linie, um seinen Artikel über die "Verteilung der chinesischen Bevölkerung" im Chinese Journal of Geography zu illustrieren.

Der Punkt des Artikels und der Karte: Chinas Bevölkerung ist ungleich verteilt, und zwar nicht nur wenig, sondern viel. Mögen, eine Menge.

  • Das Gebiet westlich der Linie umfasste 64 Prozent des chinesischen Territoriums, enthielt aber nur 4 Prozent der Bevölkerung des Landes.
  • Umgekehrt lebten 96 Prozent der Chinesen östlich der „geodemografischen Demarkationslinie“, wie Hu es nannte, auf nur 36 Prozent des Landes.

In der Zwischenzeit hat sich in China viel verändert. Die schwache postimperiale Republik ist heute eine stark zentralisierte Weltmacht. Die Bevölkerung hat sich von rund 500 Millionen auf fast 1,4 Milliarden fast verdreifacht. Aber die Grundlagen des Ungleichgewichts sind praktisch gleich geblieben.

Auch wenn Chinas Territorium dies nicht getan hat: 1946 erkannte China die Unabhängigkeit der Mongolei an und schrumpfte das Gebiet westlich der Hu-Linie. Im Jahr 2015 war die Verteilung jedoch wie folgt:

  • Westlich der Linie 6 Prozent der Bevölkerung auf 57 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 39,6 Einwohner pro Quadratmeile (15,3/km2)).
  • Östlich der Linie 94 Prozent der Bevölkerung auf 43 Prozent des Territoriums (durchschnittliche Bevölkerungsdichte: 815,3 Einwohner pro Quadratmeile (314,8/km2).

Anhaltende Dichotomie

Hu Huanyongs handgezeichnete Originalkarte von China, die die Bevölkerungsdichte und die heute berühmte Linie zeigt (verbessert für die Sichtbarkeit).

Bildnachweis: Chinese Journal of Geography (1935) – gemeinfrei.

Warum ist diese demografische Dichotomie so hartnäckig? In zwei Worten: Klima und Gelände. Östlich der Grenze ist das Land flacher und feuchter, was bedeutet, dass es einfacher zu bewirtschaften ist und somit einfacher genug Nahrung für eine immer größere Bevölkerung zu produzieren. Westlich der Linie: Wüsten, Berge und Hochebenen. Viel raueres Gelände mit einem trockeneren Klima, was es viel schwieriger macht, große Menschenmengen zu ernähren.

Und wo die Leute sind, folgt der Rest. Östlich der Linie befindet sich praktisch die gesamte Infrastruktur und Wirtschaft Chinas. Nachts sehen Satelliten das Gebiet im Osten mit laternenähnlichen Lichterketten funkeln, während der Westen eine fast völlige Dunkelheit ist, die nur gelegentlich von Lebenszeichen durchbrochen wird. In Chinas „Wildem Westen“ ist das Pro-Kopf-BIP im Durchschnitt 15 Prozent niedriger als im geschäftigen Osten.

Ein weiterer Faktor prägt Chinas Bevölkerungsgefälle: Während das Land insgesamt ethnisch sehr homogen ist – 92 Prozent sind Han-Chinesen – leben die meisten der 8 Prozent, aus denen Chinas ethnische Minderheiten bestehen, westlich der Linie. Dies ist insbesondere in Tibet und Xinjiang der Fall, zwei nominell autonomen Regionen mit ethnischen Mehrheiten außerhalb der Han-Staaten.

Diese Kombination aus wirtschaftlichen und ethnischen Ungleichgewichten macht die Hu-Linie nicht nur eine hartnäckige Eigenart, sondern ein potenzielles Problem – zumindest aus der Perspektive Pekings. Kulturell und geografisch weit vom Osten des Landes entfernt, haben Tibeter und Uiguren starken Widerstand gegen Chinas Zentralisierungstendenzen registriert, was oft zu harter Repression führte.

Langfristige Strategie

Straßenansicht in Tengchong, an Chinas Grenze zu Myanmar.

Quelle: China Fotos/Getty Images

Aber Repression ist nicht die langfristige Strategie der Zentralregierung. Sein Plan ist, durch Fortschritt zu befrieden. Chinas „Manifest Destiny“ hat einen Namen. 1999 startete Jiang Zemin, der damalige Generalsekretär der Kommunistischen Partei Chinas, die Kampagne „Den Westen entwickeln“. Die Idee hinter dem Slogan behält ihre politische Aktualität. In den letzten zehn Jahren hat der chinesische Ministerpräsident Li Keqiang das Land wiederholt aufgefordert, die Hu-Linie zu "durchbrechen", um Chinas westliche Hälfte zu modernisieren.

Die Entwicklungsstrategie hat einen wirtschaftlichen Aspekt – das Hinzufügen von Industrie und Infrastruktur, um das Pro-Kopf-BIP der Region auf den Landesdurchschnitt anzuheben. Aber die Einheimischen befürchten, dass der Fortschritt einen Bevölkerungswandel mit sich bringt: ein Zustrom von genügend Binnenmigranten aus dem Osten, um das lokale ethnische Gleichgewicht zu ihren Nachteilen zu kippen.

Chinas ethnische Minderheiten sind offiziell anerkannt und genießen bestimmte Rechte. Wenn sie jedoch in ihren eigenen Regionen zu Minderheiten werden, bedeutet dies kaum mehr als das Recht, Folklorelieder und -tänze aufzuführen. Die Sowjets waren Meister dieser Technik.

Wird China den gleichen Weg einschlagen? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Mögen, eine Menge.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Mögen, eine Menge.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Mögen, eine Menge.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Mögen, eine Menge.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Mögen, eine Menge.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071



Bemerkungen:

  1. Acennan

    Was für ein Satz ... großartig

  2. Batilar

    Aufforderung zu mir bitte, wo ich darüber lesen kann?

  3. Fawzi

    Danke für die wertvollen Informationen. Es war sehr nützlich für mich.



Eine Nachricht schreiben