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Ihre Instagram Food Snaps offenbaren Einkommensungleichheit und mehr, sagt die Wissenschaft

Ihre Instagram Food Snaps offenbaren Einkommensungleichheit und mehr, sagt die Wissenschaft


Forscher des Georgia Institute of Technology beweisen, dass Instagram-Bilder von Lebensmitteln zeigen, ob Sie in einer Lebensmittelwüste leben

Dieses Foto eines saftigen Burgers, das Sie auf Instagram gepostet haben, hat eine tiefere Bedeutung als die Validierung in den sozialen Medien.

Wer von uns hat nicht schon ein Foto von unserem Abendessen gemacht, ein paar Hashtags draufgeklatscht und darauf gewartet, dass die Instagram-Likes erscheinen? Forscher des Georgia Institute of Technology glauben, dass Hinter unseren Instagram-Gewohnheiten steckt mehr, als es einem knurrenden Magen entspricht.

Unsere Gewohnheiten in den sozialen Medien stimmen geografisch mit der Existenz von Nahrungswüsten überein, sagen die Wissenschaftler. Mit anderen Worten, Sie posten eher ungesundes Junk-Food, wenn Sie in einer Gegend ohne Zugang zu frischen Lebensmitteln leben, als Ihre Gegenstücke in den sozialen Medien, die den städtischen Bauernmarkt vorantreiben. Darüber hinaus prahlen reichere Menschen eher digital mit gesundem Essen, während ärmere Menschen, die in Lebensmittelwüsten leben, eher Fotos von Schweinefleisch, Mayonnaise und Keksen posten.

„Das USDA identifiziert Lebensmittelwüsten anhand der Verfügbarkeit von frischen Lebensmitteln“, sagte der Informatiker Munmun De Choudhury in einer Erklärung. „Instagram gibt uns buchstäblich ein Bild davon, was die Leute in diesen Gemeinschaften tatsächlich essen, und ermöglicht es uns, sie auf neue Weise zu studieren.“

Die Studie stellt fest, dass 48 Prozent der Instagram-Posts landesweit Obst und Gemüse zeigen, während diese Zahl in Lebensmittelwüsten auf 33 Prozent sinkt.

Es ist erwähnenswert, dass Wissenschaftler in der Vergangenheit behauptet haben, dass Nahrungswüsten könnten ein Mythos sein.


Digitale Dystopie: Wie Algorithmen die Armen bestrafen

Auf der ganzen Welt, von der Kleinstadt Illinois in den USA bis Rochdale in England, von Perth in Australien bis Dumka in Nordindien, ist eine Revolution im Umgang mit den Armen im Gange.

Sie können es nicht sehen und haben vielleicht noch nichts davon gehört. Es wird von Ingenieuren und Programmierern hinter verschlossenen Türen geplant, an sicheren Regierungsstandorten, weit weg von der Öffentlichkeit.

Nur Mathematiker und Informatiker verstehen den grundlegenden Wandel, angetrieben durch künstliche Intelligenz (KI), prädiktive Algorithmen, Risikomodellierung und Biometrie. Aber wenn Sie einer von Millionen gefährdeter Menschen sind, die die radikale Umgestaltung der Sozialleistungen erhalten, wissen Sie, dass sie real ist und dass ihre Folgen schwerwiegend sein können – sogar tödlich.

Der Guardian hat in den letzten drei Monaten untersucht, wie Milliarden in KI-Innovationen gesteckt werden, die die Interaktion von Menschen mit niedrigem Einkommen mit dem Staat explosionsartig neu gestalten. Gemeinsam haben unsere Reporter in den USA, Großbritannien, Indien und Australien untersucht, was die Geburtsstunde des digitalen Wohlfahrtsstaates ist.

Aus ihren Depeschen geht hervor, wie online Arbeitslosengeld, Kindergeld, Wohn- und Nahrungsmittelhilfe und vieles mehr durcheinandergewirbelt wird. Regierungen in Industrie- und Entwicklungsländern geben enorme Summen aus, um die Armut zu automatisieren und dabei die Bedürfnisse schutzbedürftiger Bürger in Zahlen umzuwandeln und das Urteil menschlicher Sachbearbeiter durch die kalte, unblutige Entscheidungsfindung von Maschinen zu ersetzen.

In seiner abschreckendsten Form zeichnen die Reporter des Guardian ein Bild einer Dickensschen Dystopie des 21. Jahrhunderts, die mit halsbrecherischer Geschwindigkeit Gestalt annimmt. Die amerikanische Politikwissenschaftlerin Virginia Eubanks hat dafür einen Satz: „Das digitale Armenhaus“.

Website des Department of Human Services der australischen Regierung. Foto: Dave Hunt/AAP

Hören Sie auf die Regierungen, und Sie werden große Versprechen hören, wie neue Technologien die Armut als edles und gutartiges Unternehmen verändern werden. Sie werden die Auszahlung von Sozialleistungen beschleunigen, Effizienz und Transparenz erhöhen, Verschwendung reduzieren, Geld für Steuerzahler sparen, menschliche Fehlbarkeit und Vorurteile beseitigen und sicherstellen, dass begrenzte Ressourcen die Bedürftigsten erreichen. Aber so oft sind diese Zusagen gescheitert.

In einer Zeit, in der die Sparpolitik die politische Landschaft dominiert, wurden Millionen von Computerprogrammen, die auf eine Weise funktionieren, die anscheinend nur wenige kontrollieren oder verstehen können, ihre Vorteile gekürzt oder gestoppt. Fehler sind endemisch geworden, und es gibt keinen offensichtlichen Weg für die Opfer der Fehler, Wiedergutmachung zu suchen.

Diese Woche wird die Automatisierung der Armut auf die Weltbühne gebracht. Philip Alston, ein Menschenrechtsanwalt, der als Wächter der Vereinten Nationen für extreme Armut fungiert, wird der UN-Vollversammlung in New York einen bahnbrechenden Bericht vorlegen, der Alarm schlägt über die menschenrechtlichen Auswirkungen der Eile, den Sozialschutz zu digitalisieren.

Alstons Analyse basiert teils auf seinen offiziellen UN-Armutsstudien in Großbritannien und den USA, teils auf Eingaben von Regierungen, Menschenrechtsorganisationen und Experten aus mehr als 34 Ländern. Es wird wahrscheinlich die endgültige Momentaufnahme davon liefern, wo die Welt jetzt steht und wohin sie geht, indem es die Belästigung, das Zielen und die Bestrafung derjenigen anspricht, die in dem schnell wachsenden digitalen Armenhaus leben.

In Illinois hat der Guardian festgestellt, dass sich die Regierungen des Bundesstaates und des Bundes zusammengeschlossen haben, um von Sozialhilfeempfängern die Rückzahlung von „Überzahlungen“ zu fordern, die sich in einigen Fällen 30 Jahre zurückreichen. Dieses durch Technologie bewaffnete System der „Zombieschulden“ ruft bei den Schwächsten der Gesellschaft Angst und Not hervor.

Ein Empfänger beschrieb es so: „Du schuldest, was du gegessen hast.“

In Großbritannien untersuchen wir den sicheren Regierungsstandort außerhalb von Newcastle, wo Millionen ausgegeben werden, um eine neue Generation von Wohlfahrtsrobotern zu entwickeln, um Menschen zu ersetzen. Private Unternehmen, darunter ein New Yorker Unternehmen, das vom ersten Bot-Milliardär der Welt angeführt wird, beschleunigen einen Prozess, der einen ganz neuen Jargon hervorgebracht hat: „virtuelle Belegschaft“, „Augmented Decision Making“, „Robot Process Automation“.

Die Regierung eilt mit ihrer digitalen Mission voran, obwohl Millionen von Briten mit niedrigem Einkommen bereits durch die „Digital by default“-Agenda des Landes Schmerzen zugefügt werden. Die Ansprecher sprachen von Hunger, Schmutz, Angst und Panik, die sie ertragen.

Aktivisten protestieren gegen die Entscheidung der indischen Regierung, kostenlose Mittagsmahlzeiten für Kinder mit den nationalen biometrischen Aadhaar-Karten zu verknüpfen. Foto: -/AFP/Getty Images

In Australien, wo der Guardian ausführlich über Robodebt berichtet hat, das System, das beschuldigt wurde, historische Schulden durch einen fehlerhaften Algorithmus fälschlicherweise zurückgefordert zu haben, geben wir jetzt bekannt, dass die Regierung eine neue digitale Front eröffnet hat: mithilfe von Automatisierung Millionen von Sozialleistungen aussetzen . Empfängern wird ihr Geld ohne Vorankündigung abgeschnitten.

Die verstörendste Geschichte stammt aus Dumka in Indien. Hier erfahren wir von den schrecklichen menschlichen Auswirkungen, die Familien aufgrund von Aadhaar getroffen haben, einer 12-stelligen eindeutigen Identifikationsnummer, die die indische Regierung allen Einwohnern des weltweit größten biometrischen Experiments ausgestellt hat.

Motka Manjhi zahlte den ultimativen Preis, als der Computer ausfiel und sein Daumenabdruck – sein Schlüssel zu Aadhaar – nicht erkannt wurde. Seine Essensrationen wurden eingestellt, er musste Mahlzeiten auslassen und wurde mager. Am 22. Mai brach er vor seinem Haus zusammen und starb. Seine Familie ist überzeugt, dass es sich um Hunger handelte.

Die Untersuchungen des Guardian beleuchten die gemeinsamen Merkmale dieser neuen Systeme, sei es in Entwicklungs- oder Industrieländern, im Osten oder Westen. Die auffallendste Ähnlichkeit ist, dass all dies blitzschnell geschieht, mit High-Tech-Ansätzen, die soziale Dienste, Arbeit und Renten, Behinderung und Gesundheit durchdringen, oft mit minimaler öffentlicher Debatte oder Rechenschaftspflicht.

Innerhalb dieser Revolution wird das menschliche Element des Wohlfahrtsstaates verwässert. Anstatt mit einem Sachbearbeiter zu sprechen, der Ihre Bedürfnisse persönlich bewertet, werden Sie jetzt online geleitet, wo Ihnen Predictive Analytics eine zukünftige Risikobewertung zuweist und ein Algorithmus Ihr Schicksal entscheidet.

In der neuen Welt können sich Ungleichheit und Diskriminierung festsetzen. Was passiert, wenn Sie einer von fünf Millionen Erwachsenen in Großbritannien sind, die keinen regelmäßigen Zugang zum Internet und keine oder nur geringe Computerkenntnisse haben? Was wäre, wenn der Algorithmus lediglich bestehende Verzerrungen von Rasse und Klasse einbacken würde und die Kluft zwischen Arm und Reich, Weiß und Schwarz, Hochschulabsolventen und Arbeitern noch stärker werden würde?

Es gibt auch eine erschreckende kafkaeske Qualität, die den Globus umspannt. Wie Manjhi auf tragische Weise entdeckte, werden Fehler gemacht. Maschinenfehler. Ist niemand in Reichweite, der Sie als Person und nicht als zu verarbeitende 12-stellige Zahl sieht, können die Folgen fatal sein.


Digitale Dystopie: Wie Algorithmen die Armen bestrafen

Auf der ganzen Welt, von der Kleinstadt Illinois in den USA bis Rochdale in England, von Perth in Australien bis Dumka in Nordindien, ist eine Revolution im Umgang mit den Armen im Gange.

Sie können es nicht sehen und haben vielleicht noch nichts davon gehört. Es wird von Ingenieuren und Programmierern hinter verschlossenen Türen geplant, an sicheren Regierungsstandorten, weit weg von der Öffentlichkeit.

Nur Mathematiker und Informatiker verstehen den grundlegenden Wandel, angetrieben durch künstliche Intelligenz (KI), prädiktive Algorithmen, Risikomodellierung und Biometrie. Aber wenn Sie einer von Millionen gefährdeter Menschen sind, die die radikale Umgestaltung der Sozialleistungen erhalten, wissen Sie, dass sie real ist und dass ihre Folgen schwerwiegend sein können – sogar tödlich.

Der Guardian hat in den letzten drei Monaten untersucht, wie Milliarden in KI-Innovationen gesteckt werden, die die Interaktion von Menschen mit niedrigem Einkommen mit dem Staat explosionsartig neu gestalten. Gemeinsam haben unsere Reporter in den USA, Großbritannien, Indien und Australien untersucht, was die Geburtsstunde des digitalen Wohlfahrtsstaates ist.

Ihre Depeschen zeigen, wie online Arbeitslosengeld, Kindergeld, Wohn- und Lebensmittelzuschüsse und vieles mehr durcheinandergewirbelt wird. Regierungen in Industrie- und Entwicklungsländern geben enorme Summen aus, um die Armut zu automatisieren und dabei die Bedürfnisse schutzbedürftiger Bürger in Zahlen umzuwandeln und das Urteil menschlicher Sachbearbeiter durch die kalte, unblutige Entscheidungsfindung von Maschinen zu ersetzen.

In seiner abschreckendsten Form zeichnen die Reporter des Guardian ein Bild einer Dickensschen Dystopie des 21. Jahrhunderts, die mit halsbrecherischer Geschwindigkeit Gestalt annimmt. Die amerikanische Politikwissenschaftlerin Virginia Eubanks hat dafür einen Satz: „Das digitale Armenhaus“.

Website des Department of Human Services der australischen Regierung. Foto: Dave Hunt/AAP

Hören Sie auf die Regierungen, und Sie werden große Versprechen hören, wie neue Technologien die Armut als edles und gutartiges Unternehmen verändern werden. Sie werden die Auszahlung von Sozialleistungen beschleunigen, Effizienz und Transparenz erhöhen, Verschwendung reduzieren, Geld für Steuerzahler sparen, menschliche Fehlbarkeit und Vorurteile beseitigen und sicherstellen, dass begrenzte Ressourcen die Bedürftigsten erreichen. Aber so oft sind diese Zusagen gescheitert.

In einer Zeit, in der Sparmaßnahmen die politische Landschaft dominieren, wurden Millionen von Computerprogrammen, die auf eine Weise funktionieren, die anscheinend nur wenige kontrollieren oder verstehen können, ihre Vorteile gekürzt oder gestoppt. Fehler sind endemisch geworden, und es gibt keinen offensichtlichen Weg für die Opfer der Fehler, Wiedergutmachung zu suchen.

Diese Woche wird die Automatisierung der Armut auf die Weltbühne gebracht. Philip Alston, ein Menschenrechtsanwalt, der als Wächter der Vereinten Nationen für extreme Armut fungiert, wird der UN-Vollversammlung in New York einen bahnbrechenden Bericht vorlegen, der Alarm schlägt über die menschenrechtlichen Auswirkungen der rasanten Digitalisierung des Sozialschutzes.

Alstons Analyse basiert teils auf seinen offiziellen UN-Armutsstudien in Großbritannien und den USA, teils auf Eingaben von Regierungen, Menschenrechtsorganisationen und Experten aus mehr als 34 Ländern. Es wird wahrscheinlich die endgültige Momentaufnahme davon liefern, wo die Welt jetzt steht und wohin sie geht, indem es die Belästigung, das Zielen und die Bestrafung derjenigen angeht, die in dem schnell wachsenden digitalen Armenhaus leben.

In Illinois hat der Guardian festgestellt, dass sich die Regierungen des Bundesstaates und des Bundes zusammengeschlossen haben, um von Sozialhilfeempfängern die Rückzahlung von „Überzahlungen“ zu fordern, die sich in einigen Fällen 30 Jahre zurückreichen. Dieses durch Technologie bewaffnete System der „Zombieschulden“ ruft bei den Schwächsten der Gesellschaft Angst und Not hervor.

Ein Empfänger beschrieb es so: „Du schuldest, was du gegessen hast.“

In Großbritannien untersuchen wir den sicheren Regierungsstandort außerhalb von Newcastle, wo Millionen ausgegeben werden, um eine neue Generation von Wohlfahrtsrobotern zu entwickeln, um Menschen zu ersetzen. Private Unternehmen, darunter ein New Yorker Unternehmen, das vom ersten Bot-Milliardär der Welt angeführt wird, beschleunigen einen Prozess, der einen ganz neuen Jargon hervorgebracht hat: „virtuelle Belegschaft“, „erweiterte Entscheidungsfindung“, „Roboterprozessautomatisierung“.

Die Regierung eilt mit ihrer digitalen Mission voran, obwohl Millionen von Briten mit niedrigem Einkommen bereits durch die „Digital by default“-Agenda des Landes Schmerzen zugefügt werden. Die Ansprecher sprachen von Hunger, Schmutz, Angst und Panik, die sie ertragen.

Aktivisten protestieren gegen die Entscheidung der indischen Regierung, kostenlose Mittagsmahlzeiten für Kinder mit den nationalen biometrischen Aadhaar-Karten zu verknüpfen. Foto: -/AFP/Getty Images

In Australien, wo der Guardian ausführlich über Robodebt berichtet hat, das System, das beschuldigt wurde, historische Schulden durch einen fehlerhaften Algorithmus fälschlicherweise zurückgefordert zu haben, geben wir jetzt bekannt, dass die Regierung eine neue digitale Front eröffnet hat: mithilfe von Automatisierung Millionen von Sozialleistungen auszusetzen . Empfängern wird ihr Geld ohne Vorankündigung abgeschnitten.

Die verstörendste Geschichte stammt aus Dumka in Indien. Hier erfahren wir von den schrecklichen menschlichen Auswirkungen, die Familien aufgrund von Aadhaar getroffen haben, einer 12-stelligen eindeutigen Identifikationsnummer, die die indische Regierung allen Einwohnern des weltweit größten biometrischen Experiments ausgestellt hat.

Motka Manjhi zahlte den ultimativen Preis, als der Computer ausfiel und sein Daumenabdruck – sein Schlüssel zu Aadhaar – nicht erkannt wurde. Seine Essensrationen wurden eingestellt, er musste Mahlzeiten auslassen und wurde dünn. Am 22. Mai brach er vor seinem Haus zusammen und starb. Seine Familie ist überzeugt, dass es sich um Hunger handelte.

Die Untersuchungen des Guardian beleuchten die gemeinsamen Merkmale dieser neuen Systeme, sei es in Entwicklungs- oder Industrieländern, im Osten oder Westen. Die auffallendste Ähnlichkeit besteht darin, dass all dies blitzschnell geschieht, mit High-Tech-Ansätzen, die soziale Dienste, Arbeit und Renten, Behinderung und Gesundheit durchdringen, oft mit minimaler öffentlicher Debatte oder Rechenschaftspflicht.

Innerhalb dieser Revolution wird das menschliche Element des Wohlfahrtsstaates verwässert. Anstatt mit einem Sachbearbeiter zu sprechen, der Ihre Bedürfnisse persönlich bewertet, werden Sie jetzt online geleitet, wo Ihnen Predictive Analytics eine zukünftige Risikobewertung zuweist und ein Algorithmus Ihr Schicksal entscheidet.

In der neuen Welt können sich Ungleichheit und Diskriminierung festsetzen. Was passiert, wenn Sie einer von fünf Millionen Erwachsenen in Großbritannien sind, die keinen regelmäßigen Zugang zum Internet und keine oder nur geringe Computerkenntnisse haben? Was wäre, wenn der Algorithmus lediglich bestehende Verzerrungen von Rasse und Klasse einbacken würde und die Kluft zwischen Arm und Reich, Weiß und Schwarz, Hochschulabsolventen und Arbeitern noch stärker werden würde?

Es gibt auch eine erschreckende kafkaeske Qualität, die den Globus umspannt. Wie Manjhi auf tragische Weise entdeckte, werden Fehler gemacht. Maschinenfehler. Ist niemand in Reichweite, der Sie als Person und nicht als zu verarbeitende 12-stellige Zahl sieht, können die Folgen fatal sein.


Digitale Dystopie: Wie Algorithmen die Armen bestrafen

Auf der ganzen Welt, von der Kleinstadt Illinois in den USA bis Rochdale in England, von Perth in Australien bis Dumka in Nordindien, ist eine Revolution im Umgang mit den Armen im Gange.

Sie können es nicht sehen und haben vielleicht noch nichts davon gehört. Es wird von Ingenieuren und Programmierern hinter verschlossenen Türen geplant, an sicheren Regierungsstandorten, weit weg von der Öffentlichkeit.

Nur Mathematiker und Informatiker verstehen den grundlegenden Wandel, angetrieben durch künstliche Intelligenz (KI), prädiktive Algorithmen, Risikomodellierung und Biometrie. Aber wenn Sie einer von Millionen gefährdeter Menschen sind, die die radikale Umgestaltung der Sozialleistungen erhalten, wissen Sie, dass sie real ist und dass ihre Folgen schwerwiegend sein können – sogar tödlich.

Der Guardian hat in den letzten drei Monaten untersucht, wie Milliarden in KI-Innovationen gesteckt werden, die die Interaktion von Menschen mit niedrigem Einkommen mit dem Staat explosionsartig neu gestalten. Gemeinsam haben unsere Reporter in den USA, Großbritannien, Indien und Australien untersucht, was die Geburtsstunde des digitalen Wohlfahrtsstaates ist.

Aus ihren Depeschen geht hervor, wie online Arbeitslosengeld, Kindergeld, Wohn- und Nahrungsmittelhilfe und vieles mehr durcheinandergewirbelt wird. Regierungen in Industrie- und Entwicklungsländern geben enorme Summen aus, um die Armut zu automatisieren und dabei die Bedürfnisse schutzbedürftiger Bürger in Zahlen umzuwandeln und das Urteil menschlicher Sachbearbeiter durch die kalte, unblutige Entscheidungsfindung von Maschinen zu ersetzen.

In seiner abschreckendsten Form zeichnen die Reporter des Guardian ein Bild einer Dickensschen Dystopie des 21. Jahrhunderts, die mit halsbrecherischer Geschwindigkeit Gestalt annimmt. Die amerikanische Politikwissenschaftlerin Virginia Eubanks hat dafür einen Satz: „Das digitale Armenhaus“.

Website des Department of Human Services der australischen Regierung. Foto: Dave Hunt/AAP

Hören Sie auf die Regierungen, und Sie werden große Versprechen hören, wie neue Technologien die Armut als edles und gutartiges Unternehmen verändern werden. Sie werden die Auszahlung von Sozialleistungen beschleunigen, Effizienz und Transparenz erhöhen, Verschwendung reduzieren, Geld für Steuerzahler sparen, menschliche Fehlbarkeit und Vorurteile beseitigen und sicherstellen, dass begrenzte Ressourcen die Bedürftigsten erreichen. Aber so oft sind diese Zusagen gescheitert.

In einer Zeit, in der Sparmaßnahmen die politische Landschaft dominieren, wurden Millionen von Computerprogrammen, die auf eine Weise funktionieren, die anscheinend nur wenige kontrollieren oder verstehen können, ihre Vorteile gekürzt oder gestoppt. Fehler sind endemisch geworden, und es gibt keinen offensichtlichen Weg für die Opfer der Fehler, Wiedergutmachung zu suchen.

Diese Woche wird die Automatisierung der Armut auf die Weltbühne gebracht. Philip Alston, ein Menschenrechtsanwalt, der als Wächter der Vereinten Nationen für extreme Armut fungiert, wird der UN-Vollversammlung in New York einen bahnbrechenden Bericht vorlegen, der Alarm schlägt über die menschenrechtlichen Auswirkungen der rasanten Digitalisierung des Sozialschutzes.

Alstons Analyse basiert teils auf seinen offiziellen UN-Armutsstudien in Großbritannien und den USA, teils auf Eingaben von Regierungen, Menschenrechtsorganisationen und Experten aus mehr als 34 Ländern. Es wird wahrscheinlich die endgültige Momentaufnahme davon liefern, wo die Welt jetzt steht und wohin sie geht, indem es die Belästigung, das Zielen und die Bestrafung derjenigen anspricht, die in dem schnell wachsenden digitalen Armenhaus leben.

In Illinois hat der Guardian festgestellt, dass sich die Regierungen des Bundesstaates und des Bundes zusammengeschlossen haben, um von Sozialhilfeempfängern die Rückzahlung von „Überzahlungen“ zu fordern, die sich in einigen Fällen 30 Jahre zurückreichen. Dieses durch Technologie bewaffnete System der „Zombieschulden“ ruft bei den Schwächsten der Gesellschaft Angst und Not hervor.

Wie ein Empfänger es beschrieb: „Du schuldest, was du gegessen hast.“

In Großbritannien untersuchen wir den sicheren Regierungsstandort außerhalb von Newcastle, wo Millionen ausgegeben werden, um eine neue Generation von Wohlfahrtsrobotern zu entwickeln, um Menschen zu ersetzen. Private Unternehmen, darunter ein New Yorker Unternehmen, das vom ersten Bot-Milliardär der Welt angeführt wird, beschleunigen einen Prozess, der einen ganz neuen Jargon hervorgebracht hat: „virtuelle Belegschaft“, „Augmented Decision Making“, „Robot Process Automation“.

Die Regierung eilt mit ihrer digitalen Mission voran, obwohl Millionen von Briten mit niedrigem Einkommen bereits durch die „digital by default“-Agenda des Landes Schmerzen zugefügt werden. Die Ansprecher sprachen von Hunger, Schmutz, Angst und Panik, die sie ertragen.

Aktivisten protestieren gegen die Entscheidung der indischen Regierung, kostenlose Mittagsmahlzeiten für Kinder mit den nationalen biometrischen Aadhaar-Karten zu verknüpfen. Foto: -/AFP/Getty Images

In Australien, wo der Guardian ausführlich über Robodebt berichtet hat, das System, das beschuldigt wurde, historische Schulden durch einen fehlerhaften Algorithmus fälschlicherweise zurückgefordert zu haben, geben wir jetzt bekannt, dass die Regierung eine neue digitale Front eröffnet hat: mithilfe von Automatisierung Millionen von Sozialleistungen auszusetzen . Empfängern wird ihr Geld ohne Vorankündigung abgeschnitten.

Die verstörendste Geschichte stammt aus Dumka in Indien. Hier erfahren wir von den schrecklichen menschlichen Auswirkungen, die Familien aufgrund von Aadhaar getroffen haben, einer 12-stelligen eindeutigen Identifikationsnummer, die die indische Regierung allen Einwohnern des weltweit größten biometrischen Experiments ausgestellt hat.

Motka Manjhi zahlte den ultimativen Preis, als der Computer ausfiel und sein Daumenabdruck – sein Schlüssel zu Aadhaar – nicht erkannt wurde. Seine Essensrationen wurden eingestellt, er musste Mahlzeiten auslassen und wurde dünn. Am 22. Mai brach er vor seinem Haus zusammen und starb. Seine Familie ist überzeugt, dass es sich um Hunger handelte.

Die Untersuchungen des Guardian beleuchten die gemeinsamen Merkmale dieser neuen Systeme, sei es in Entwicklungs- oder Industrieländern, im Osten oder Westen. Die auffallendste Ähnlichkeit ist, dass all dies blitzschnell geschieht, mit High-Tech-Ansätzen, die soziale Dienste, Arbeit und Renten, Behinderung und Gesundheit durchdringen, oft mit minimaler öffentlicher Debatte oder Rechenschaftspflicht.

Innerhalb dieser Revolution wird das menschliche Element des Wohlfahrtsstaates verwässert. Anstatt mit einem Sachbearbeiter zu sprechen, der Ihre Bedürfnisse persönlich bewertet, werden Sie jetzt online geleitet, wo Ihnen Predictive Analytics eine zukünftige Risikobewertung zuweist und ein Algorithmus Ihr Schicksal entscheidet.

In der neuen Welt können sich Ungleichheit und Diskriminierung festsetzen. Was passiert, wenn Sie einer von fünf Millionen Erwachsenen in Großbritannien ohne regelmäßigen Internetzugang und mit geringen oder keinen Computerkenntnissen sind? Was wäre, wenn der Algorithmus lediglich bestehende Verzerrungen von Rasse und Klasse einbacken würde und die Kluft zwischen Arm und Reich, Weiß und Schwarz, Hochschulabsolventen und Arbeitern noch stärker werden würde?

Es gibt auch eine erschreckende kafkaeske Qualität, die den Globus umspannt. Wie Manjhi auf tragische Weise entdeckte, werden Fehler gemacht. Maschinenfehler. Ist niemand in Reichweite, der Sie als Person und nicht als zu verarbeitende 12-stellige Zahl sieht, können die Folgen fatal sein.


Digitale Dystopie: Wie Algorithmen die Armen bestrafen

Auf der ganzen Welt, von der Kleinstadt Illinois in den USA bis Rochdale in England, von Perth in Australien bis Dumka in Nordindien, ist eine Revolution im Umgang mit den Armen im Gange.

Sie können es nicht sehen und haben vielleicht noch nichts davon gehört. Es wird von Ingenieuren und Programmierern hinter verschlossenen Türen geplant, an sicheren Regierungsstandorten, weit weg von der Öffentlichkeit.

Nur Mathematiker und Informatiker verstehen den grundlegenden Wandel, angetrieben durch künstliche Intelligenz (KI), prädiktive Algorithmen, Risikomodellierung und Biometrie. Aber wenn Sie einer von Millionen gefährdeter Menschen sind, die die radikale Umgestaltung der Sozialleistungen erhalten, wissen Sie, dass sie real ist und dass ihre Folgen schwerwiegend sein können – sogar tödlich.

Der Guardian hat in den letzten drei Monaten untersucht, wie Milliarden in KI-Innovationen gesteckt werden, die die Interaktion von Menschen mit niedrigem Einkommen mit dem Staat explosionsartig neu gestalten. Gemeinsam haben unsere Reporter in den USA, Großbritannien, Indien und Australien untersucht, was die Geburtsstunde des digitalen Wohlfahrtsstaates ist.

Ihre Depeschen zeigen, wie online Arbeitslosengeld, Kindergeld, Wohn- und Lebensmittelzuschüsse und vieles mehr durcheinandergewirbelt wird. Regierungen in Industrie- und Entwicklungsländern geben enorme Summen aus, um die Armut zu automatisieren und dabei die Bedürfnisse schutzbedürftiger Bürger in Zahlen umzuwandeln und das Urteil menschlicher Sachbearbeiter durch die kalte, unblutige Entscheidungsfindung von Maschinen zu ersetzen.

In seiner abschreckendsten Form zeichnen die Reporter des Guardian ein Bild einer Dickensschen Dystopie des 21. Jahrhunderts, die mit halsbrecherischer Geschwindigkeit Gestalt annimmt. Die amerikanische Politikwissenschaftlerin Virginia Eubanks hat dafür einen Satz: „Das digitale Armenhaus“.

Website des Department of Human Services der australischen Regierung. Foto: Dave Hunt/AAP

Hören Sie auf die Regierungen, und Sie werden große Versprechen hören, wie neue Technologien die Armut als edles und gutartiges Unternehmen verändern werden. Sie werden die Auszahlung von Sozialleistungen beschleunigen, Effizienz und Transparenz erhöhen, Verschwendung reduzieren, Geld für Steuerzahler sparen, menschliche Fehlbarkeit und Vorurteile beseitigen und sicherstellen, dass begrenzte Ressourcen die Bedürftigsten erreichen. Aber so oft sind diese Zusagen gescheitert.

In einer Zeit, in der die Sparpolitik die politische Landschaft dominiert, wurden Millionen von Computerprogrammen, die auf eine Weise funktionieren, die anscheinend nur wenige kontrollieren oder verstehen können, ihre Vorteile gekürzt oder gestoppt. Fehler sind endemisch geworden, und es gibt keinen offensichtlichen Weg für die Opfer der Fehler, Wiedergutmachung zu suchen.

Diese Woche wird die Automatisierung der Armut auf die Weltbühne gebracht. Philip Alston, ein Menschenrechtsanwalt, der als Wächter der Vereinten Nationen für extreme Armut fungiert, wird der UN-Vollversammlung in New York einen bahnbrechenden Bericht vorlegen, der Alarm schlägt über die menschenrechtlichen Auswirkungen der Eile, den Sozialschutz zu digitalisieren.

Alstons Analyse basiert teils auf seinen offiziellen UN-Armutsstudien in Großbritannien und den USA, teils auf Eingaben von Regierungen, Menschenrechtsorganisationen und Experten aus mehr als 34 Ländern. Es wird wahrscheinlich die endgültige Momentaufnahme davon liefern, wo die Welt jetzt steht und wohin sie geht, indem es die Belästigung, das Zielen und die Bestrafung derjenigen anspricht, die in dem schnell wachsenden digitalen Armenhaus leben.

In Illinois hat der Guardian festgestellt, dass sich die Regierungen des Bundesstaates und des Bundes zusammengeschlossen haben, um von Sozialhilfeempfängern die Rückzahlung von „Überzahlungen“ zu fordern, die sich in einigen Fällen 30 Jahre zurückreichen. Dieses durch Technologie bewaffnete System der „Zombieschulden“ ruft bei den Schwächsten der Gesellschaft Angst und Not hervor.

Wie ein Empfänger es beschrieb: „Du schuldest, was du gegessen hast.“

In Großbritannien untersuchen wir den sicheren Regierungsstandort außerhalb von Newcastle, wo Millionen ausgegeben werden, um eine neue Generation von Wohlfahrtsrobotern zu entwickeln, um Menschen zu ersetzen. Private Unternehmen, darunter ein New Yorker Unternehmen, das vom ersten Bot-Milliardär der Welt angeführt wird, beschleunigen einen Prozess, der einen ganz neuen Jargon hervorgebracht hat: „virtuelle Belegschaft“, „Augmented Decision Making“, „Robot Process Automation“.

Die Regierung eilt mit ihrer digitalen Mission voran, obwohl Millionen von Briten mit niedrigem Einkommen bereits durch die „Digital by default“-Agenda des Landes Schmerzen zugefügt werden. Die Ansprecher sprachen von Hunger, Schmutz, Angst und Panik, die sie ertragen.

Aktivisten protestieren gegen die Entscheidung der indischen Regierung, kostenlose Mittagsmahlzeiten für Kinder mit den nationalen biometrischen Aadhaar-Karten zu verknüpfen. Foto: -/AFP/Getty Images

In Australien, wo der Guardian ausführlich über Robodebt berichtet hat, das System, das beschuldigt wurde, historische Schulden durch einen fehlerhaften Algorithmus fälschlicherweise zurückgefordert zu haben, geben wir jetzt bekannt, dass die Regierung eine neue digitale Front eröffnet hat: mithilfe von Automatisierung Millionen von Sozialleistungen auszusetzen . Empfängern wird ihr Geld ohne Vorankündigung abgeschnitten.

Die verstörendste Geschichte stammt aus Dumka in Indien. Hier erfahren wir von den schrecklichen menschlichen Auswirkungen, die Familien aufgrund von Aadhaar getroffen haben, einer 12-stelligen eindeutigen Identifikationsnummer, die die indische Regierung allen Einwohnern des weltweit größten biometrischen Experiments ausgestellt hat.

Motka Manjhi zahlte den ultimativen Preis, als der Computer ausfiel und sein Daumenabdruck – sein Schlüssel zu Aadhaar – nicht erkannt wurde. Seine Essensrationen wurden eingestellt, er musste Mahlzeiten auslassen und wurde mager. Am 22. Mai brach er vor seinem Haus zusammen und starb. Seine Familie ist überzeugt, dass es sich um Hunger handelte.

Die Untersuchungen des Guardian beleuchten die gemeinsamen Merkmale dieser neuen Systeme, sei es in Entwicklungs- oder Industrieländern, im Osten oder Westen. Die auffallendste Ähnlichkeit ist, dass all dies blitzschnell geschieht, mit High-Tech-Ansätzen, die soziale Dienste, Arbeit und Renten, Behinderung und Gesundheit durchdringen, oft mit minimaler öffentlicher Debatte oder Rechenschaftspflicht.

Innerhalb dieser Revolution wird das menschliche Element des Wohlfahrtsstaates verwässert. Anstatt mit einem Sachbearbeiter zu sprechen, der Ihre Bedürfnisse persönlich bewertet, werden Sie jetzt online geleitet, wo Ihnen Predictive Analytics eine zukünftige Risikobewertung zuweist und ein Algorithmus Ihr Schicksal entscheidet.

In der neuen Welt können sich Ungleichheit und Diskriminierung festsetzen. Was passiert, wenn Sie einer von fünf Millionen Erwachsenen in Großbritannien sind, die keinen regelmäßigen Zugang zum Internet und keine oder nur geringe Computerkenntnisse haben? Was wäre, wenn der Algorithmus lediglich bestehende Verzerrungen von Rasse und Klasse einbacken würde und die Kluft zwischen Arm und Reich, Weiß und Schwarz, Hochschulabsolventen und Arbeitern noch stärker werden würde?

Es gibt auch eine erschreckende kafkaeske Qualität, die den Globus umspannt. Wie Manjhi auf tragische Weise entdeckte, werden Fehler gemacht. Maschinenfehler. Ist niemand in Reichweite, der Sie als Person und nicht als zu verarbeitende 12-stellige Zahl sieht, können die Folgen fatal sein.


Digitale Dystopie: Wie Algorithmen die Armen bestrafen

Auf der ganzen Welt, von der Kleinstadt Illinois in den USA bis Rochdale in England, von Perth in Australien bis Dumka in Nordindien, ist eine Revolution im Umgang mit den Armen im Gange.

Sie können es nicht sehen und haben vielleicht noch nichts davon gehört. Es wird von Ingenieuren und Programmierern hinter verschlossenen Türen geplant, an sicheren Regierungsstandorten, weit weg von der Öffentlichkeit.

Nur Mathematiker und Informatiker verstehen den grundlegenden Wandel, angetrieben durch künstliche Intelligenz (KI), prädiktive Algorithmen, Risikomodellierung und Biometrie. Aber wenn Sie einer von Millionen schutzbedürftiger Menschen sind, die die radikale Umgestaltung der Sozialleistungen erhalten, wissen Sie, dass sie real ist und dass ihre Folgen schwerwiegend sein können – sogar tödlich.

Der Guardian hat in den letzten drei Monaten untersucht, wie Milliarden in KI-Innovationen fließen, die die Interaktion von Menschen mit niedrigem Einkommen mit dem Staat explosionsartig neu gestalten. Gemeinsam haben unsere Reporter in den USA, Großbritannien, Indien und Australien untersucht, was die Geburtsstunde des digitalen Wohlfahrtsstaates ist.

Ihre Depeschen zeigen, wie online Arbeitslosengeld, Kindergeld, Wohn- und Lebensmittelzuschüsse und vieles mehr durcheinandergewirbelt wird. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


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