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Die Zukunft von Protein nervt uns wirklich (weil es Grillen sind)

Die Zukunft von Protein nervt uns wirklich (weil es Grillen sind)


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Diese Käfer können zu Proteinpulver, Mehl und vielem mehr verarbeitet werden.

Ihre Proteinshakes könnte bald mit Insekten beladen sein – im Ernst. Das Essen von Käfern könnte der neueste Trend in der Wellnesswelt im Jahr 2018 sein und sorgt bereits für viel Aufsehen.

Der Schlüssel ist Grillenmehl – es wird ähnlich wie Proteinpulver gegessen und ist reich an Nährstoffen. Eine einzige Portion Grillenmehl enthält das Dreifache des Proteins einer Portion Steak und das Doppelte von Hühnchen.

Grillenprotein ist natürlich bestimmt nicht vegan. Aber es bietet eine Alternative zu typischeren tierischen Proteinen (wie Fleisch oder Molke), die bei Massenproduktion die Umwelt schädigen.

Das Mahlen von Grillen ist weitaus umweltfreundlicher als die Viehzucht. Die Herstellung von Grillenprotein verbraucht 95 Prozent weniger Wasser als herkömmliche landwirtschaftliche Praktiken zur Herstellung von magerem Fleisch und Molke. Es reduziert auch tierische Abfälle – 80 Prozent des Körpers der Grille können gegessen werden, während nur 40 Prozent einer Kuh jemals essbar gemacht werden.

Die Idee, Proteine ​​mit Insekten zu ergänzen, ist nicht neu. Im Jahr 2013, Exo Protein Bars haben den Trend gestartet mit ihrer Kickstarter-Kampagne. Trotz der weit verbreiteten Skepsis, dass jeder bereitwillig einen Riegel gemahlener Grillen konsumieren würde, übertraf die Barfirma sogar ihre eigenen Erwartungen. Vier Jahre später finden Sie sie zusammen mit anderen Nachahmermarken von Cricket-Bars, bei Vollwertkost und bundesweite Einzelhändler.

Warum also rückt das Alternativprodukt wieder ins Rampenlicht? Unternehmen haben den weit verbreiteten Vorteil erkannt, Grillen als Hauptproteinquelle in der amerikanischen Ernährung zu verwenden, und unternehmen endlich Schritte. In Austin, Texas, entsteht eine gigantische Cricket-Farm, widmet 25.000 Quadratmeter Produktivität der Herstellung von Kricketnahrung zum Mainstream.

Beginnen Sie mit dem Beginn des Jahres 2018, die Idee, Grillen zum Frühstück zu essen, zu verdauen. Sie könnten dieses Jahr in den Regalen explodieren. Für unsere anderen Vorhersagen für die Food-Trends 2018, klicken Sie hier.


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind). Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse. Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt. Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma.Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir sicher. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind). Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse. Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt. Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma. Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir in Sicherheit. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden.„Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind). Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse. Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt. Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma. Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir in Sicherheit. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind). Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse. Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt. Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma. Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir in Sicherheit. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind). Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse. Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt. Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma. Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir in Sicherheit. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind). Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse. Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt. Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma. Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir in Sicherheit. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind). Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse. Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt. Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma. Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir in Sicherheit. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind).Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse. Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt. Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma. Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir in Sicherheit. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind). Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse.Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt. Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma. Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir in Sicherheit. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!

Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte, ich bin Vegetarier!“ rief unser Freund – was eine etwas heikle Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer von Crunchy Critters an meinem Siebenjährigen ausprobiert. „Es schmeckt nicht viel“, sagt er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und einer von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von gebratenen Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Das Leben eines Käfers: Inspektion der Produkte im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist darin Kontext dass „Future Food“ – Lebensmittel, die Gutes für Sie, Tiere und die Umwelt versprechen – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir von einem Essen erwarten sollten, dass es die Dinge löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem ist, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedliche Klimata und Landschaften zu berücksichtigen. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um die weltweit größte Insektenfarm in Amiens zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat inzwischen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der weltweiten Ackerfläche für die Viehfütterung genutzt.

Produktionslinie: Mehlwürmer werden überprüft, bevor sie zu Proteinpulver verarbeitet werden. Foto: Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt, eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“

Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury’s ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil ihres wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

„Wir sollten nicht verbergen, dass es sich um Insekten handelt“: Dr. Sarah Beynons Insektenfarm in Wales. Foto: David Curtis/Alamy

Das erste Unternehmen, das in einen britischen Supermarkt eindrang, war Eat Grub, dessen ganze Insekten 2018 in Sainsbury’s auftauchten – nur um dieses Jahr leise aus den Regalen genommen zu werden (obwohl sie immer noch online erhältlich sind). Majno glaubt, dass das Anbieten von Insekten in „bekannten“ Produkten wie Crackern und Tortilla-Chips ein sichererer Weg zur Akzeptanz ist: „Ich kann sagen, dass wir einen völlig anderen Ansatz haben als Eat Grub oder andere ähnliche Insektenmarken wie Crunchy Critters“, er sagt. „Wir glauben, dass der einzige Weg, um den ekligen Faktor zu bekämpfen, darin besteht, Insekten eine vertraute Form zu geben, die jedem helfen kann, sie zum ersten Mal zu probieren und zu verstehen, wie lecker und nahrhaft sie sind.“

An einem Marktstand, an dem Majno in den Verkäufermodus gehen kann, ist das nicht schwer zu vermitteln. Wussten Sie, dass Grillen weniger als 0,1% der Treibhausgasemissionen von Kühen ausstoßen, um die gleiche Menge an Protein zu produzieren? Außerdem benötigen sie deutlich weniger Wasser: Für ein Gramm Rindfleisch werden 112 Liter Wasser benötigt, für ein Gramm Insektenprotein weniger als 23 Liter. (Insekten schlagen Kichererbsen in dieser Hinsicht auch bequem.) Aber all das ist in der Snack-Gang von Sainsbury's schwer zu vermitteln – wo Small Giants jetzt mit Cool Original Doritos und Really Cheesy Giant Wotsits konkurriert, Lebensmittel mit langer Geschichte, großen Marketingbudgets und niedrigere Preispunkte. Majno wird durch die Zahl der Stammkunden und die Tatsache, dass er kürzlich einen Great Taste Award gewonnen hat, ermutigt. Aber in Wahrheit hätte ich die Small Giants Snacks nicht wirklich von billigeren Roggencrackern unterscheiden können. Und sobald Sie die Seltsamkeit des Beißens in Insekten und Insektenprodukte überwunden haben, erkennen Sie ein dringenderes Problem: Sie sind eigentlich ziemlich langweilig.

Es gibt noch weitere Hindernisse. Zahlreiche Insektenarten bewegen sich in Richtung einer behördlichen Zulassung in der EU, aber nach dem Brexit ist unklar, ob Großbritannien diese europäischen Standards übernehmen oder von vorne beginnen wird, was die britische Insektenzucht um Jahre zurückwerfen würde. Und während die Nachfrage steigt, unterliegen saisonale Insekten zahlreichen Einschränkungen. Eduardo Gomez, der den mexikanischen Lebensmittelspezialisten MexGrocer leitet, sagt, er sei daran gehindert, mexikanische Delikatessen wie Escamoles (Ameisenlarven und Puppen) zu importieren, da Fleisch- und Käseprodukte aus Mexiko in Europa verboten sind. „High-End-Restaurants fragen mich seit Jahren – können Sie bitte Insekten mitbringen? Die Zukunft liegt in Insekten. Irgendwann werden die Leute dies erkennen. Es ist das Beste, was wir jetzt tun können, wenn wir den Planeten retten wollen.“

Glasversiegelung: Insektenmehl, Öl und Dünger, alles hergestellt im Labor von Ÿnsect. Foto: Reuters

Im Moment fühlt sich unsere Insekten-Zukunft im Westen jedoch eher beige an: Hochverarbeitete Produkte angereichert mit Insektenproteinpulver – im Gegensatz zu Heuschrecken mit Guacamole oder den Seefliegenknödel-Eintopfgerichten, die Dr. Ayieko zaubert. Und es ist erwähnenswert, dass trotz aller Gerede über Insekten als hochmodernes Protein für westliche Menschen Insekten für viele Menschen ein Lebensmittel der Gegenwart sind – und auch ein vom Aussterben bedrohtes.

Dr. Monica Ayieko wurden die Augen für das Potenzial von Insektenprotein geöffnet, als sie in eine Familie einheiratete, die am Ostufer des Viktoriasees in der Nähe der Stadt Kisumu lebte. Hier schwärmen die winzigen Seefliegen so reichlich, dass sie aussehen wie Rauch, der aus dem See aufsteigt.Als sie bei ihr zu Hause ausschwärmten, machte sie sich mit Insektenspray daran, bevor sie von ihrer Schwiegermutter gehänselt wurde, die ihr zeigte, wie man sie in einem Kescher sammelt und zu Knödeln zerkleinert – die dann getrocknet und hineingeworfen werden können ein Eintopf oder roh gegessen. Als sie in ihr eigenes Dorf zurückkehrte, stellte sie fest, dass ein Nachbarskind an Unterernährung gestorben war – und sie glaubt, dass solche Fälle vermieden werden könnten, wenn nur diese leicht verfügbare Proteinquelle stärker genutzt würde. Heute arbeitet sie an der Jaramogi Oginga Odinga University in Kenia und widmet ihre Karriere der Erforschung lokaler Traditionen und der Entwicklung der Insektenzucht als Weg zur Ernährungssicherheit.

„Das ist lokales, sehr indigenes Wissen – es wurde uns nicht aufgezwungen“, sagt Ayieko. „Wir haben jetzt 120 Master- und Doktoranden hier, die nachhaltige Landwirtschaft studieren und sich mit Insekten für Lebens- und Futtermittel beschäftigen müssen, was sehr ermutigend ist.“ Obwohl das Essen von Insekten immer mehr akzeptiert wird, werden Insekten immer noch weithin als Nahrung der Armen angesehen. „Manche Menschen in ländlichen Gebieten können es sich jetzt leisten, Hühnchen und Fisch zu kaufen. Wer also keine Scheu vor dem Insektensammeln hat, möchte nicht als arm angesehen werden.“

Gleichzeitig bedeutet die Zerstörung von Lebensräumen, dass weniger Insekten gesammelt werden müssen. „Wir sehen derzeit einen Rückgang der Seefliegenpopulation aufgrund des Klimawandels. Als ich meine erste Arbeit über Seefliegen veröffentlichte, gab es eine Fülle von Insekten. Jetzt, im Alter, sehe ich immer weniger davon.“

Eine von Ayiekos Lieblingsameisenarten, carebara vidua, ist nicht mehr auffindbar. „Dieses Insekt ist eine große Delikatesse in meiner Gemeinde. Aber du siehst es nicht mehr. Normalerweise würde es aus Feuchtgebieten entstehen – aber wir haben Bäume gefällt und Straßen gebaut und Beton gelegt und alles getan, was Menschen tun.“ Die Vorstellung, dass Insekten als neuartige Lösungen für die Dysfunktionen des westlichen Ernährungssystems hochgehalten werden, ist bitter ironisch, sie verschwinden jedoch aus den Gebieten, auf die man sich wirklich verlassen kann – Gebieten, die wahrscheinlich die schlimmsten Auswirkungen haben werden des Klimawandels.

Blechkuchen: Käferfütterung. Foto: Reuters

Dr. Sarah Beynon wiederholt den Punkt – da westliche Wohlstandsstandards in den Entwicklungsländern als etwas erstrebenswertes hochgehalten werden, gehen lokale Traditionen und Fachwissen verloren, vielleicht unwiderruflich. Aber auch sie sieht Bildung als Weg in eine bessere Zukunft und arbeitet mit lokalen Schulen daran, kleine Kinder an Nachhaltigkeitsthemen heranzuführen. „Junge Leute werden ihre Lebensmittelauswahl im Hinblick auf Nachhaltigkeit treffen – solange das Produkt gut schmeckt und eine Textur hat, an die sie gewöhnt sind. Sie wollen keine Teile von Insekten sehen – es geht also darum, das Protein und die Nährstoffe zu verwenden. Aber wir sollten nicht verbergen, dass es Insekten sind.“ Sie hat mitgeholfen, ein Produkt namens VEXo Mince zu entwickeln, ein Hackfleisch auf Pflanzen- und Insektenbasis, das in allen Hackfleisch-Kontexten verwendet werden kann: Burger, Frikadellen usw. Sobald Covid zurückgeht, hofft sie, Insekten auf die Schulmenüs in Pembrokeshire zu setzen und darüber hinaus. „Das ist der Schlüssel. Wenn wir sie auf Schulmenüs normalisieren können, ist das ein großer Schritt für die Zukunft.“

Und ich glaube nicht, dass es zu weit ist. Wir glauben gerne, dass wir aufgrund alter Traditionen essen, was wir essen – dass nationale Gerichte wie Brathähnchen ein Teil unseres Wesens sind. Aber es ist noch nicht lange her, dass Sushi und Sandwiches als abwegig und sinnlos galten – und vor ein paar Generationen war Brathähnchen ein Elite-Essen. In den 1950er Jahren wurden in Großbritannien jedes Jahr nur etwa 1 Million Hühner gegessen. Jetzt liegt diese Zahl näher bei 1 Milliarde.

Majno sagt es mir Er war der Meinung, dass ein Insektensnack der Weg sei, den Verbrauchern die Idee der Entomophagie vorzustellen – viel leichter zu handhaben als eine Mahlzeit auf Insektenbasis. Aber es ist erwähnenswert, dass das Naschen selbst ein relativ neues Phänomen ist. Doritos wurden 1966 erfunden Wotsits 1970. Als ich ein Kind war, in den 1980er Jahren, war „zwischendurch essen“ noch so etwas wie deine Oma. Und dieses kulturelle Tabu wurde größtenteils durch die Macht der Lebensmittelindustrie ausgelöscht, die immer danach strebte, neue Momente für das Essen zu schaffen. Der amerikanische Adipositasforscher Barry Popkin hat umfangreiche Beweise zusammengestellt, die zeigen, dass die Fettleibigkeit steigt, wenn die Entwicklungsländer die westliche Ernährung übernehmen – wobei Snacks ein wichtiger Bestandteil sind.

Das könnte Sie verzweifeln lassen. Aber mein Punkt ist: Nichts darüber, wie wir essen, ist festgelegt. Wenn wir uns mit Hühnerfleisch aus Massentierhaltung, Wotsits und dem Impossible Burger beschäftigen, können wir uns wahrscheinlich mit Grillenmehl, BSFL-Milch und Mehlwurm-Bolognese beschäftigen. Und wir können hoffentlich jene Kulturen, die regelmäßig Insekten essen, mit Bewunderung statt mit Ekel betrachten. Dr. Ayieko sagt mir, dass sie optimistisch ist. „Wenn wir keinen sicheren Weg finden können, diese Insekten zu erhalten, sind wir auf dem Weg zum Aussterben. Aber wenn wir können, sind wir in Sicherheit. Wir werden für sie sorgen und sie werden für uns sorgen.“


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