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Umfrage: Burger King noch kein Hit bei den Eltern

Umfrage: Burger King noch kein Hit bei den Eltern


Burger King hat noch einen langen Weg vor sich, um McDonald’s und Wendy’s einzuholen

Umfrage: Burger King noch kein Hit bei den Eltern

Die größten Schnellservice-Burgermarken haben in letzter Zeit daran gearbeitet, Menüs zu optimieren, insbesondere in Bezug auf Kinderangebote.

Laut jüngsten Daten des Marktforschungsunternehmens YouGov BrandIndex hat Burger King seine Attraktivität für Eltern erhöht, hat aber noch einen langen Weg vor sich, um seine Hauptkonkurrenten McDonald’s und Wendy’s einzuholen.

Die neueste Studie des in New York ansässigen BrandIndex zu den proprietären „Impression Scores“ unter Eltern mit zu Hause lebenden Kindern ergab, dass Burger Kings durchschnittliche Punktzahl über den dreiwöchigen Zeitraum vom 5. ' Mahlzeit - erhöht. Aber nicht genug, um seine Burger-Konkurrenten einzuholen, sowie Marken, die bei den Eltern ganz oben auf der Liste stehen, wie Subway.

BrandIndex berechnet den Impression Score, indem es jeden Wochentag mehr als 5.000 Verbraucher befragt und sie fragt: „Haben Sie ein allgemeines positives oder negatives Gefühl gegenüber dieser Marke?“ Die negativen Antworten werden von den positiven abgezogen, sodass jede Marke eine Punktzahl zwischen 100 und 100 erhält. In dieser Studie wurden Antworten von Eltern mit zu Hause lebenden Kindern gesammelt, die in den letzten drei Monaten ein Schnellrestaurant besucht hatten.

Die fünf leistungsstärksten Schnellrestaurantketten waren Subway, Wendy’s, Papa John’s, Pizza Hut und McDonald’s. Burger King war Nr. 10.

„Burger King versagt bei den Eltern nicht, aber die allgemeine Wahrnehmung bei den Verbrauchern sagt uns, dass sie immer noch hinter McDonald’s und Wendy’s stehen“, sagte Senior Vice President Ted Marzilli. "Es steht gegen eine harte Konkurrenz und andere starke Werbetreibende."


Werden McDonald's-Kunden auf den neuen Quarter Pounder warten?

Tracy Moore wurde ungeduldig, als sie kürzlich auf dem Parkplatz eines McDonald's-Restaurants im Zentrum von Dallas auf einen Quarter Pounder wartete.

Der Burger, der aus frischem Rindfleisch hergestellt und als heißer und entsafter als das Original aus einem gefrorenen Patty in Rechnung gestellt wird, ist Teil der Bemühungen des Unternehmens, schmackhafteres Essen zu servieren.

Aber nach ungefähr vier Minuten war es Moore, der gedämpft wurde. Wie andere Kunden, die den neuen Quarter Pounder an der Durchfahrt des Restaurants bestellt hatten, wurde sie gebeten, auf einen Parkplatz zu fahren und zu warten.

"Wenn es jedes Mal so lang wird, werde ich es nicht bestellen. Ich würde woanders hingehen", sagte Moore, der jeden Morgen auf eine Cola in die Durchfahrt geht und häufig in der Kette isst.

Der Kompromiss zwischen Zeit und Geschmack spielt für McDonald's Corp eine große Rolle, wenn es darum geht, an Konkurrenten verlorene Geschäfte zurückzugewinnen. Die Einführung von auf Bestellung zubereiteten Viertelpfund-Burgern mit frischem Rindfleisch ist Teil des Versuchs der Kette, die Lebensmittelqualität zu verbessern. Die im März angekündigten neuen Sandwiches befinden sich bereits in ausgewählten Testmärkten und sollen bis Mitte 2018 in allen US-amerikanischen Stores serviert werden.

Der Erfolg der Initiative könnte jedoch davon abhängen, wichtige Kunden wie Moore zufrieden zu stellen: schnelllebige Drive-Through-Kunden, die 70 Prozent des US-Umsatzes des Unternehmens ausmachen.

Laut Restaurantmanagern und Analysten braucht ein On-Demand-Quarter Pounder etwa eine Minute länger, um in den Händen eines Kunden zu landen als das Original-Sandwich, obwohl frisches Rindfleisch schneller als gefrorene Pastetchen frittiert wird. Das liegt daran, dass das Grillen erst nach der Bestellung eines Gastes beginnt. Traditionelle Quarter Pounders wurden oft im Voraus in Chargen zubereitet.

Im Fastfood-Geschäft zählt jede Sekunde. Laut einer viel beachteten Umfrage liegen die Drive-Through-Geschwindigkeiten von McDonald's bereits hinter denen einiger großer Wettbewerber. McDonald's teilt solche Daten nicht, aber Unternehmensvertreter teilten Reuters Anfang dieses Jahres mit, dass sich die Servicezeiten verlangsamt haben.

Dennoch sind die Führungskräfte des Unternehmens optimistisch, was die Aussichten für den beliebten Quarter Pounder angeht, der etwa ein Viertel der US-Burger-Verkäufe von McDonald's ausmacht. Auf einer Investorenkonferenz im vergangenen Monat sagte Chief Executive Steve Easterbrook, die Umstellung habe weniger Komplikationen als erwartet verursacht und Restaurantbetreiber seien an Bord.

Einige Branchenveteranen sind jedoch skeptisch. Richard Adams, ein ehemaliger Franchisenehmer von McDonald's aus Südkalifornien, der nun Berater wurde, sagt, dass Bequemlichkeit für die Kunden der Kette von größter Bedeutung ist, die möglicherweise woanders hingehen, wenn die Geschwindigkeit nachlässt.

"Jedes Mal, wenn der Kochprozess nach der Bestellung des Kunden beginnt, wird die Servicezeit langsamer", sagte Adams.

Die Initiative für frisches Rindfleisch kommt, da der Druck auf die Küchen von McDonald's wächst.

Adams sagt, dass Restaurantteams dank der kürzlich erfolgten nationalen Einführung der neuen McDonald's-Sandwichlinie "Signature Crafted", die es den Kunden ermöglicht, ihr eigenes Fleisch, ihre Brötchen und ihre Beläge auszuwählen, bereits mit kniffligeren Menüpunkten jonglieren. "Signature Crafted" Viertel-Pfund-Burger werden auch frisches Rindfleisch verwenden, sobald es landesweit erhältlich ist.

McDonald's-Köche könnten durch die Übernahme von Selbstbedienungs-Kiosken und mobiler Bestellung durch die Kette zusätzlich belastet werden. Die Technologie verkürzt die Bestellzeiten, kann aber zu neuen Engpässen führen, indem sie zu Stoßzeiten Küchen überschwemmt, wie Unternehmen wie Starbucks Corp erfahren haben.

FRISCH VS. SCHNELL

Der überarbeitete Quarter Pounder ist der jüngste Schritt von Easterbrook, um die 60 Jahre alte Kette zu modernisieren und vier Jahre in Folge den Verkehrsrückgang umzukehren.

Es ist auch ein direkter Schuss auf Wendy's Co, Whataburger und In-N-Out. Diese Frischburger-Ketten gehören zu den Fast-Food-Rivalen, von denen McDonald's sagt, dass sie seit 2012 500 Millionen US-Transaktionen aus ihren Geschäften abgeschöpft haben.

Easterbrooks Einführung des ganztägigen Frühstücks im Oktober 2015 war ein großer Erfolg und hat zu einer Umsatzsteigerung beigetragen. Der Aktienkurs des Unternehmens ist in diesem Jahr bisher um mehr als 25 Prozent gestiegen.

Analysten erwarten, dass der Trend zu frischem Rindfleisch zusammen mit dem Verzicht auf künstliche Zutaten in beliebten Produkten wie Chicken Nuggets den Umsatz ankurbelt, indem die Verbrauchernachfrage nach einfacheren, "saubereren" und frischeren Zutaten erfüllt wird.

Die Überarbeitung von Quarter Pounder hat frühzeitig Unterstützung von Analysten und McDonald's-Franchisenehmern im Herzen des Rinderlandes erhalten, wo das Produkt fast zwei Jahre lang in etwa 400 Geschäften in Oklahoma und Texas getestet wurde.

Drei McDonald's-Manager aus der Gegend von Dallas, die mit Reuters sprachen, schätzten, dass der Wechsel ihren Quarter Pounder-Umsatz von 20 Prozent auf 50 Prozent verbessert hat, wenn auch durch Werbung und Coupons unterstützt.

"Wir haben einem Whataburger auf der Straße Kunden gestohlen", sagte Edgar Meza, Manager eines McDonald's-Restaurants in einem gehobenen Viertel im Norden von Dallas. Beamte der in Texas ansässigen Whataburger, einer regionalen Kette, lehnten eine Stellungnahme ab.

Auch einige Burger-Liebhaber werden darauf aufmerksam.

"Sie sind ein bisschen saftiger", sagte Bob Riley, der in einer Filiale in der Nähe von Dallas' Deep Ellum-Viertel einen Quarter Pounder polierte, seine dritte McDonald's-Mahlzeit der Woche.

„Ich glaube, Wendy hat sie geweckt“, sagte er.

Joe Jasper, ein ehemaliger McDonald's-Manager, der 20 Restaurants in der Gegend von Dallas-Fort Worth besitzt, war stark an den Bemühungen beteiligt. Er beschrieb den neuen Quarter Pounder als "den besten Burger in unserer Branche, aber noch wichtiger (einer geliefert) mit der Geschwindigkeit von McDonald's".

Das Problem ist, dass die "Geschwindigkeit von McDonald's" nicht so schnell ist wie die vieler seiner Konkurrenten.

Laut einer Studie des QSR-Magazins, einer Branchenpublikation, die Daten von SeeLevel HX, einem in Atlanta ansässigen Business-Intelligence-Unternehmen, verwendet, betrug die durchschnittliche Servicezeit bei einer McDonald's-Durchfahrt im vergangenen Jahr 208,2 Sekunden. Das liegt laut der Umfrage mit 169,1 Sekunden deutlich hinter dem Branchenführer Wendy's. Burger King, Dunkin' Donuts und KFC schlagen auch McDonald's.

McDonald's hat den Abstand zu Wendy's von 2012 bis 2016 um ein Drittel verringert, indem in einigen Geschäften mehr Durchfahrtswege hinzugefügt und Produkte wie "Snack Wraps" verschrottet wurden, in Tortilla verpackte Sandwiches, deren Zubereitung sich als zeitaufwändig erwies. Dennoch war die durchschnittliche Durchfahrtsdauer im letzten Jahr laut SeeLevel HX-Daten fast 20 Sekunden langsamer als im Jahr 2012.

Claudia Barcenas, stellvertretende Managerin bei einem McDonald's am Central Expressway von Dallas, sagt, dass ihr Schalter- und Durchfahrtspersonal die Gäste darüber informiert, dass sich Quarter Pounders mit frischem Rindfleisch verzögern können, insbesondere wenn die Sandwiches gut zubereitet werden.

"Wir müssen erklären, dass es etwas länger dauert. Vielleicht eine Minute", sagte Barcenas.

Ob sich das für McDonald's-Kunden lohnt, bleibt abzuwarten, da das Experiment landesweit läuft.

Juan Rodriguez wartete in seiner Mittagspause auf einen Quarter Pounder mit frischem Rindfleisch an der Durchfahrt einer anderen Dallas McDonald's-Filiale, etwa neun Meilen von Barcenas' Laden entfernt. Nach drei Minuten wurde der 20-Jährige unruhig.

"Wenn es besser ist, macht es mir nichts aus zu warten", sagte Rodriguez. "Aber wenn es gleich schmeckt, dann nein."


Werden McDonald's-Kunden auf den neuen Quarter Pounder warten?

Tracy Moore wurde ungeduldig, als sie kürzlich auf dem Parkplatz eines McDonald's-Restaurants im Zentrum von Dallas auf einen Quarter Pounder wartete.

Der Burger, der aus frischem Rindfleisch hergestellt und als heißer und entsafter als das Original aus einem gefrorenen Patty in Rechnung gestellt wird, ist Teil der Bemühungen des Unternehmens, schmackhafteres Essen zu servieren.

Aber nach ungefähr vier Minuten war es Moore, der gedämpft wurde. Wie andere Kunden, die den neuen Quarter Pounder an der Durchfahrt des Restaurants bestellt hatten, wurde sie gebeten, auf einen Parkplatz zu fahren und zu warten.

"Wenn es jedes Mal so lang wird, werde ich es nicht bestellen. Ich würde woanders hingehen", sagte Moore, der jeden Morgen auf eine Cola in die Durchfahrt geht und häufig in der Kette isst.

Der Kompromiss zwischen Zeit und Geschmack spielt für McDonald's Corp eine große Rolle, wenn es darum geht, an Konkurrenten verlorene Geschäfte zurückzugewinnen. Die Einführung von auf Bestellung zubereiteten Viertelpfund-Burgern mit frischem Rindfleisch ist Teil des Versuchs der Kette, die Lebensmittelqualität zu verbessern. Die im März angekündigten neuen Sandwiches befinden sich bereits in ausgewählten Testmärkten und sollen bis Mitte 2018 in allen US-amerikanischen Stores serviert werden.

Der Erfolg der Initiative könnte jedoch davon abhängen, wichtige Kunden wie Moore zufrieden zu stellen: schnelllebige Drive-Through-Kunden, die 70 Prozent des US-Umsatzes des Unternehmens ausmachen.

Laut Restaurantmanagern und Analysten braucht ein On-Demand-Quarter Pounder etwa eine Minute länger, um in den Händen eines Kunden zu landen als das Original-Sandwich, obwohl frisches Rindfleisch schneller als gefrorene Pastetchen frittiert wird. Das liegt daran, dass das Grillen erst nach der Bestellung eines Gastes beginnt. Traditionelle Quarter Pounders wurden oft im Voraus in Chargen zubereitet.

Im Fastfood-Geschäft zählt jede Sekunde. Laut einer viel beachteten Umfrage liegen die Durchfahrtsgeschwindigkeiten von McDonald's bereits hinter denen einiger großer Wettbewerber. McDonald's teilt solche Daten nicht, aber Unternehmensvertreter teilten Reuters Anfang dieses Jahres mit, dass sich die Servicezeiten verlangsamt haben.

Dennoch sind die Führungskräfte des Unternehmens optimistisch, was die Aussichten für den beliebten Quarter Pounder angeht, der etwa ein Viertel der US-Burger-Verkäufe von McDonald's ausmacht. Auf einer Investorenkonferenz im vergangenen Monat sagte Chief Executive Steve Easterbrook, die Umstellung habe weniger Komplikationen als erwartet verursacht und Restaurantbetreiber seien an Bord.

Einige Branchenveteranen sind jedoch skeptisch. Richard Adams, ein ehemaliger Franchisenehmer von McDonald's aus Südkalifornien, der nun Berater wurde, sagt, dass Bequemlichkeit für die Kunden der Kette von größter Bedeutung ist, die möglicherweise woanders hingehen, wenn die Geschwindigkeit nachlässt.

"Jedes Mal, wenn der Kochprozess nach der Bestellung des Kunden beginnt, wird die Servicezeit langsamer", sagte Adams.

Die Initiative für frisches Rindfleisch kommt, da der Druck auf die Küchen von McDonald's wächst.

Laut Adams jonglieren Restaurantteams bereits mit kniffligeren Menüpunkten, dank der kürzlich erfolgten nationalen Einführung der neuen McDonald's-Sandwichlinie "Signature Crafted", die es den Kunden ermöglicht, ihr eigenes Fleisch, Brötchen und Beläge auszuwählen. "Signature Crafted" Viertel-Pfund-Burger werden auch frisches Rindfleisch verwenden, sobald es landesweit erhältlich ist.

McDonald's-Köche könnten durch die Übernahme von Selbstbedienungs-Kiosken und mobiler Bestellung durch die Kette zusätzlich belastet werden. Die Technologie verkürzt die Bestellzeiten, kann aber zu neuen Engpässen führen, indem sie zu Stoßzeiten Küchen überschwemmt, wie Unternehmen wie Starbucks Corp erfahren haben.

FRISCH VS. SCHNELL

Der überarbeitete Quarter Pounder ist der jüngste Schritt von Easterbrook, um die 60 Jahre alte Kette zu modernisieren und vier Jahre in Folge den Verkehrsrückgang umzukehren.

Es ist auch ein direkter Schuss auf Wendy's Co, Whataburger und In-N-Out. Diese Frischburger-Ketten gehören zu den Fast-Food-Rivalen, von denen McDonald's sagt, dass sie seit 2012 500 Millionen US-Transaktionen aus ihren Geschäften abgeschöpft haben.

Easterbrooks Einführung des ganztägigen Frühstücks im Oktober 2015 war ein großer Erfolg und hat zu einer Umsatzsteigerung beigetragen. Der Aktienkurs des Unternehmens ist in diesem Jahr bisher um mehr als 25 Prozent gestiegen.

Analysten erwarten, dass der Trend zu frischem Rindfleisch zusammen mit dem Verzicht auf künstliche Zutaten in beliebten Produkten wie Chicken Nuggets den Umsatz ankurbelt, indem die Verbrauchernachfrage nach einfacheren, "saubereren" und frischeren Zutaten erfüllt wird.

Die Überarbeitung von Quarter Pounder hat frühzeitig Unterstützung von Analysten und McDonald's-Franchisenehmern im Herzen des Rinderlandes erhalten, wo das Produkt fast zwei Jahre lang in etwa 400 Geschäften in Oklahoma und Texas getestet wurde.

Drei McDonald's-Manager aus der Gegend von Dallas, die mit Reuters sprachen, schätzten, dass der Wechsel ihren Quarter Pounder-Umsatz von 20 Prozent auf 50 Prozent verbessert hat, wenn auch durch Werbung und Coupons unterstützt.

"Wir haben einem Whataburger auf der Straße Kunden gestohlen", sagte Edgar Meza, Manager eines McDonald's-Restaurants in einem gehobenen Viertel im Norden von Dallas. Beamte der in Texas ansässigen Whataburger, einer regionalen Kette, lehnten eine Stellungnahme ab.

Auch einige Burgerliebhaber werden darauf aufmerksam.

"Sie sind ein bisschen saftiger", sagte Bob Riley, der in einer Filiale in der Nähe von Dallas' Deep Ellum-Viertel einen Quarter Pounder polierte, seine dritte McDonald's-Mahlzeit der Woche.

»Ich glaube, Wendy hat sie aufgeweckt«, sagte er.

Joe Jasper, ein ehemaliger McDonald's-Manager, der 20 Restaurants in der Gegend von Dallas-Fort Worth besitzt, war stark an den Bemühungen beteiligt. Er beschrieb den neuen Quarter Pounder als "den besten Burger in unserer Branche, aber noch wichtiger (einer geliefert) mit der Geschwindigkeit von McDonald's".

Das Problem ist, dass die "Geschwindigkeit von McDonald's" nicht so schnell ist wie die vieler seiner Konkurrenten.

Laut einer Studie des QSR-Magazins, einer Branchenpublikation, die Daten von SeeLevel HX, einem in Atlanta ansässigen Business-Intelligence-Unternehmen, verwendet, betrug die durchschnittliche Servicezeit bei einer McDonald's-Durchfahrt im vergangenen Jahr 208,2 Sekunden. Das liegt laut der Umfrage mit 169,1 Sekunden deutlich hinter Branchenführer Wendy's. Burger King, Dunkin' Donuts und KFC schlagen auch McDonald's.

McDonald's hat den Abstand zu Wendy's von 2012 bis 2016 um ein Drittel verringert, indem in einigen Geschäften mehr Durchfahrtswege hinzugefügt und Produkte wie "Snack Wraps" verschrottet wurden, in Tortilla verpackte Sandwiches, deren Zubereitung sich als zeitaufwändig erwies. Dennoch war die durchschnittliche Durchfahrtszeit im letzten Jahr laut SeeLevel HX-Daten fast 20 Sekunden langsamer als im Jahr 2012.

Claudia Barcenas, stellvertretende Managerin bei einem McDonald's am Central Expressway von Dallas, sagt, dass ihr Schalter- und Durchfahrtspersonal die Gäste darüber informiert, dass sich Quarter Pounders mit frischem Rindfleisch verzögern können, insbesondere wenn die Sandwiches gut zubereitet werden.

"Wir müssen erklären, dass es etwas länger dauert. Vielleicht eine Minute", sagte Barcenas.

Ob sich das für McDonald's-Kunden lohnt, bleibt abzuwarten, da das Experiment landesweit läuft.

Juan Rodriguez wartete in seiner Mittagspause auf einen Quarter Pounder mit frischem Rindfleisch an der Durchfahrt einer anderen Dallas McDonald's-Filiale, etwa neun Meilen von Barcenas' Laden entfernt. Nach drei Minuten wurde der 20-Jährige unruhig.

"Wenn es besser ist, macht es mir nichts aus zu warten", sagte Rodriguez. "Aber wenn es gleich schmeckt, dann nein."


Werden McDonald's-Kunden auf den neuen Quarter Pounder warten?

Tracy Moore wurde ungeduldig, als sie kürzlich auf dem Parkplatz eines McDonald's-Restaurants im Zentrum von Dallas auf einen Quarter Pounder wartete.

Der Burger, der aus frischem Rindfleisch hergestellt und als heißer und entsafter als das Original aus einem gefrorenen Patty in Rechnung gestellt wird, ist Teil der Bemühungen des Unternehmens, schmackhafteres Essen zu servieren.

Aber nach ungefähr vier Minuten war es Moore, der gedämpft wurde. Wie andere Kunden, die den neuen Quarter Pounder an der Durchfahrt des Restaurants bestellt hatten, wurde sie gebeten, auf einen Parkplatz zu fahren und zu warten.

"Wenn es jedes Mal so lang wird, werde ich es nicht bestellen. Ich würde woanders hingehen", sagte Moore, der jeden Morgen auf eine Cola in die Durchfahrt geht und häufig in der Kette isst.

Der Kompromiss zwischen Zeit und Geschmack spielt für McDonald's Corp eine große Rolle, wenn es darum geht, an Konkurrenten verlorene Geschäfte zurückzugewinnen. Die Einführung von auf Bestellung zubereiteten Viertelpfund-Burgern mit frischem Rindfleisch ist Teil des Versuchs der Kette, die Lebensmittelqualität zu verbessern. Die im März angekündigten neuen Sandwiches befinden sich bereits in ausgewählten Testmärkten und sollen bis Mitte 2018 in allen US-amerikanischen Stores serviert werden.

Der Erfolg der Initiative könnte jedoch davon abhängen, wichtige Kunden wie Moore zufrieden zu stellen: schnelllebige Drive-Through-Kunden, die 70 Prozent des US-Umsatzes des Unternehmens ausmachen.

Laut Restaurantmanagern und Analysten braucht ein On-Demand-Quarter Pounder etwa eine Minute länger, um in den Händen eines Kunden zu landen als das Original-Sandwich, obwohl frisches Rindfleisch schneller als gefrorene Pastetchen frittiert wird. Das liegt daran, dass das Grillen erst beginnt, nachdem ein Gast bestellt hat. Traditionelle Quarter Pounders wurden oft im Voraus in Chargen zubereitet.

Im Fastfood-Geschäft zählt jede Sekunde. Laut einer viel beachteten Umfrage liegen die Durchfahrtsgeschwindigkeiten von McDonald's bereits hinter denen einiger großer Wettbewerber. McDonald's teilt solche Daten nicht, aber Unternehmensvertreter teilten Reuters Anfang dieses Jahres mit, dass sich die Servicezeiten verlangsamt haben.

Dennoch sind die Führungskräfte des Unternehmens optimistisch, was die Aussichten für den beliebten Quarter Pounder angeht, der etwa ein Viertel der US-Burger-Verkäufe von McDonald's ausmacht. Auf einer Investorenkonferenz im vergangenen Monat sagte Chief Executive Steve Easterbrook, die Umstellung habe weniger Komplikationen als erwartet verursacht und Restaurantbetreiber seien an Bord.

Einige Branchenveteranen sind jedoch skeptisch. Richard Adams, ein ehemaliger Franchisenehmer von McDonald's aus Südkalifornien, der nun Berater wurde, sagt, dass Bequemlichkeit für die Kunden der Kette von größter Bedeutung ist, die möglicherweise woanders hingehen, wenn die Geschwindigkeit nachlässt.

"Jedes Mal, wenn der Kochprozess nach der Bestellung des Kunden beginnt, wird die Servicezeit langsamer", sagte Adams.

Die Initiative für frisches Rindfleisch kommt, da der Druck auf die Küchen von McDonald's wächst.

Adams sagt, dass Restaurantteams dank der kürzlich erfolgten nationalen Einführung der neuen McDonald's-Sandwichlinie "Signature Crafted", die es den Kunden ermöglicht, ihr eigenes Fleisch, ihre Brötchen und ihre Beläge auszuwählen, bereits mit kniffligeren Menüpunkten jonglieren. "Signature Crafted" Viertel-Pfund-Burger werden auch frisches Rindfleisch verwenden, sobald es landesweit erhältlich ist.

McDonald's-Köche könnten durch die Übernahme von Selbstbedienungs-Kiosken und mobiler Bestellung durch die Kette zusätzlich belastet werden. Die Technologie verkürzt die Bestellzeiten, kann aber zu neuen Engpässen führen, indem sie zu Stoßzeiten Küchen überschwemmt, wie Unternehmen wie Starbucks Corp erfahren haben.

FRISCH VS. SCHNELL

Der überarbeitete Quarter Pounder ist der jüngste Schritt von Easterbrook, um die 60 Jahre alte Kette zu modernisieren und vier Jahre in Folge den Verkehrsrückgang umzukehren.

Es ist auch ein direkter Schuss auf Wendy's Co, Whataburger und In-N-Out. Diese Frischburger-Ketten gehören zu den Fast-Food-Rivalen, von denen McDonald's sagt, dass sie seit 2012 500 Millionen US-Transaktionen aus ihren Geschäften abgeschöpft haben.

Easterbrooks Einführung des ganztägigen Frühstücks im Oktober 2015 war ein großer Erfolg und hat zu einer Umsatzsteigerung beigetragen. Der Aktienkurs des Unternehmens ist in diesem Jahr bisher um mehr als 25 Prozent gestiegen.

Analysten erwarten, dass der Trend zu frischem Rindfleisch zusammen mit dem Verzicht auf künstliche Zutaten in beliebten Produkten wie Chicken Nuggets den Umsatz ankurbelt, indem die Verbrauchernachfrage nach einfacheren, "saubereren" und frischeren Zutaten erfüllt wird.

Die Überarbeitung von Quarter Pounder hat frühzeitig Unterstützung von Analysten und McDonald's-Franchisenehmern im Herzen des Rinderlandes erhalten, wo das Produkt fast zwei Jahre lang in etwa 400 Geschäften in Oklahoma und Texas getestet wurde.

Drei McDonald's-Manager aus der Gegend von Dallas, die mit Reuters sprachen, schätzten, dass der Wechsel ihren Quarter Pounder-Umsatz von 20 Prozent auf 50 Prozent verbessert hat, wenn auch durch Werbung und Coupons unterstützt.

"Wir haben einem Whataburger auf der Straße Kunden gestohlen", sagte Edgar Meza, Manager eines McDonald's-Restaurants in einem gehobenen Viertel im Norden von Dallas. Beamte der in Texas ansässigen Whataburger, einer regionalen Kette, lehnten eine Stellungnahme ab.

Auch einige Burger-Liebhaber werden darauf aufmerksam.

"Sie sind ein bisschen saftiger", sagte Bob Riley, der in einem Outlet in der Nähe von Dallas' Deep Ellum-Viertel einen Quarter Pounder polierte, seine dritte McDonald's-Mahlzeit der Woche.

„Ich glaube, Wendy hat sie geweckt“, sagte er.

Joe Jasper, ein ehemaliger McDonald's-Manager, der 20 Restaurants in der Gegend von Dallas-Fort Worth besitzt, war stark an den Bemühungen beteiligt. Er beschrieb den neuen Quarter Pounder als "den besten Burger in unserer Branche, aber noch wichtiger (einer geliefert) mit der Geschwindigkeit von McDonald's".

Das Problem ist, dass die "Geschwindigkeit von McDonald's" nicht so schnell ist wie die vieler seiner Konkurrenten.

Laut einer Studie des QSR-Magazins, einer Branchenpublikation, die Daten von SeeLevel HX, einem in Atlanta ansässigen Business-Intelligence-Unternehmen, verwendet, betrug die durchschnittliche Servicezeit bei einer McDonald's-Durchfahrt im vergangenen Jahr 208,2 Sekunden. Das liegt laut der Umfrage mit 169,1 Sekunden deutlich hinter dem Branchenführer Wendy's. Burger King, Dunkin' Donuts und KFC schlagen auch McDonald's.

McDonald's hat den Abstand zu Wendy's von 2012 bis 2016 um ein Drittel verringert, indem in einigen Geschäften mehr Durchfahrtswege hinzugefügt und Produkte wie "Snack Wraps" verschrottet wurden, in Tortilla verpackte Sandwiches, deren Zubereitung sich als zeitaufwändig erwies. Dennoch war die durchschnittliche Durchfahrtsdauer im letzten Jahr laut SeeLevel HX-Daten fast 20 Sekunden langsamer als im Jahr 2012.

Claudia Barcenas, stellvertretende Managerin bei einem McDonald's am Central Expressway von Dallas, sagt, dass ihr Schalter- und Durchfahrtspersonal die Gäste darüber informiert, dass sich Quarter Pounders mit frischem Rindfleisch verzögern können, insbesondere wenn die Sandwiches gut zubereitet werden.

"Wir müssen erklären, dass es etwas länger dauert. Vielleicht eine Minute", sagte Barcenas.

Ob sich das für McDonald's-Kunden lohnt, bleibt abzuwarten, da das Experiment landesweit läuft.

Juan Rodriguez wartete in seiner Mittagspause auf einen Quarter Pounder mit frischem Rindfleisch an der Durchfahrt einer anderen Dallas McDonald's-Filiale, etwa neun Meilen von Barcenas' Laden entfernt. Nach drei Minuten wurde der 20-Jährige unruhig.

"Wenn es besser ist, macht es mir nichts aus zu warten", sagte Rodriguez. "Aber wenn es gleich schmeckt, dann nein."


Werden McDonald's-Kunden auf den neuen Quarter Pounder warten?

Tracy Moore wurde ungeduldig, als sie kürzlich auf dem Parkplatz eines McDonald's-Restaurants im Zentrum von Dallas auf einen Quarter Pounder wartete.

Der Burger, der aus frischem Rindfleisch hergestellt und als heißer und entsafter als das Original aus einem gefrorenen Patty in Rechnung gestellt wird, ist Teil der Bemühungen des Unternehmens, schmackhafteres Essen zu servieren.

Aber nach ungefähr vier Minuten war es Moore, der gedämpft wurde. Wie andere Kunden, die den neuen Quarter Pounder an der Durchfahrt des Restaurants bestellt hatten, wurde sie gebeten, auf einen Parkplatz zu fahren und zu warten.

"Wenn es jedes Mal so lang wird, werde ich es nicht bestellen. Ich würde woanders hingehen", sagte Moore, der jeden Morgen auf eine Cola in die Durchfahrt geht und häufig in der Kette isst.

Der Kompromiss zwischen Zeit und Geschmack spielt für McDonald's Corp eine große Rolle, wenn es darum geht, an Konkurrenten verlorene Geschäfte zurückzugewinnen. Die Einführung von auf Bestellung zubereiteten Viertelpfund-Burgern mit frischem Rindfleisch ist Teil des Versuchs der Kette, die Lebensmittelqualität zu verbessern. Die im März angekündigten neuen Sandwiches befinden sich bereits in ausgewählten Testmärkten und sollen bis Mitte 2018 in allen US-amerikanischen Stores serviert werden.

Der Erfolg der Initiative könnte jedoch davon abhängen, wichtige Kunden wie Moore zufrieden zu stellen: schnelllebige Drive-Through-Kunden, die 70 Prozent des US-Umsatzes des Unternehmens ausmachen.

Laut Restaurantmanagern und Analysten braucht ein On-Demand-Quarter Pounder etwa eine Minute länger, um in den Händen eines Kunden zu landen als das Original-Sandwich, obwohl frisches Rindfleisch schneller als gefrorene Pastetchen frittiert wird. Das liegt daran, dass das Grillen erst nach der Bestellung eines Gastes beginnt. Traditionelle Quarter Pounders wurden oft im Voraus in Chargen zubereitet.

Im Fastfood-Geschäft zählt jede Sekunde. Laut einer viel beachteten Umfrage liegen die Drive-Through-Geschwindigkeiten von McDonald's bereits hinter denen einiger großer Wettbewerber. McDonald's teilt solche Daten nicht, aber Unternehmensvertreter teilten Reuters Anfang dieses Jahres mit, dass sich die Servicezeiten verlangsamt haben.

Dennoch sind die Führungskräfte des Unternehmens optimistisch, was die Aussichten für den beliebten Quarter Pounder angeht, der etwa ein Viertel der US-Burger-Verkäufe von McDonald's ausmacht. Auf einer Investorenkonferenz im vergangenen Monat sagte Chief Executive Steve Easterbrook, die Umstellung habe weniger Komplikationen als erwartet verursacht und Restaurantbetreiber seien an Bord.

Einige Branchenveteranen sind jedoch skeptisch. Richard Adams, ein ehemaliger Franchisenehmer von McDonald's aus Südkalifornien und Berater, sagt, dass Bequemlichkeit für die Kunden der Kette von größter Bedeutung ist, die möglicherweise woanders hingehen, wenn die Geschwindigkeit nachlässt.

„Jedes Mal, wenn der Kochprozess nach der Bestellung des Kunden beginnt, wird die Servicezeit langsamer“, sagte Adams.

Die Initiative für frisches Rindfleisch kommt, da der Druck auf die Küchen von McDonald's wächst.

Adams sagt, dass Restaurantteams dank der kürzlich erfolgten nationalen Einführung der neuen McDonald's-Sandwichlinie "Signature Crafted", die es den Kunden ermöglicht, ihr eigenes Fleisch, ihre Brötchen und ihre Beläge auszuwählen, bereits mit kniffligeren Menüpunkten jonglieren. "Signature Crafted" Viertel-Pfund-Burger werden auch frisches Rindfleisch verwenden, sobald es landesweit erhältlich ist.

McDonald's-Köche könnten durch die Übernahme von Selbstbedienungs-Kiosken und mobiler Bestellung durch die Kette zusätzlich belastet werden. Die Technologie verkürzt die Bestellzeiten, kann aber zu neuen Engpässen führen, indem sie zu Stoßzeiten Küchen überschwemmt, wie Unternehmen wie Starbucks Corp erfahren haben.

FRISCH VS. SCHNELL

Der überarbeitete Quarter Pounder ist der jüngste Schritt von Easterbrook, um die 60 Jahre alte Kette zu modernisieren und den Verkehrsrückgang vier Jahre in Folge umzukehren.

Es ist auch ein direkter Schuss auf Wendy's Co, Whataburger und In-N-Out. Diese Frischburger-Ketten gehören zu den Fast-Food-Rivalen, von denen McDonald's sagt, dass sie seit 2012 500 Millionen US-Transaktionen aus ihren Geschäften abgeschöpft haben.

Easterbrooks Einführung des ganztägigen Frühstücks im Oktober 2015 war ein großer Erfolg und hat zu einer Umsatzsteigerung beigetragen. Der Aktienkurs des Unternehmens ist in diesem Jahr bisher um mehr als 25 Prozent gestiegen.

Analysten erwarten, dass der Trend zu frischem Rindfleisch zusammen mit dem Verzicht auf künstliche Zutaten in beliebten Produkten wie Chicken Nuggets den Umsatz ankurbelt, indem die Verbrauchernachfrage nach einfacheren, "saubereren" und frischeren Zutaten erfüllt wird.

Die Überarbeitung von Quarter Pounder hat frühzeitig Unterstützung von Analysten und McDonald's-Franchisenehmern im Herzen des Rinderlandes erhalten, wo das Produkt fast zwei Jahre lang in etwa 400 Geschäften in Oklahoma und Texas getestet wurde.

Drei McDonald's-Manager aus der Gegend von Dallas, die mit Reuters sprachen, schätzten, dass der Wechsel ihren Quarter Pounder-Umsatz von 20 Prozent auf 50 Prozent verbessert hat, wenn auch durch Werbung und Coupons unterstützt.

"Wir haben einem Whataburger auf der Straße Kunden gestohlen", sagte Edgar Meza, Manager eines McDonald's-Restaurants in einem gehobenen Viertel im Norden von Dallas. Beamte der in Texas ansässigen Whataburger, einer regionalen Kette, lehnten eine Stellungnahme ab.

Auch einige Burger-Liebhaber werden darauf aufmerksam.

"Sie sind ein bisschen saftiger", sagte Bob Riley, der in einer Filiale in der Nähe von Dallas' Deep Ellum-Viertel einen Quarter Pounder polierte, seine dritte McDonald's-Mahlzeit der Woche.

»Ich glaube, Wendy hat sie aufgeweckt«, sagte er.

Joe Jasper, ein ehemaliger McDonald's-Manager, der 20 Restaurants in der Gegend von Dallas-Fort Worth besitzt, war stark an den Bemühungen beteiligt. Er beschrieb den neuen Quarter Pounder als "den besten Burger in unserer Branche, aber noch wichtiger (einer geliefert) mit der Geschwindigkeit von McDonald's".

Das Problem ist, dass die "Geschwindigkeit von McDonald's" nicht so schnell ist wie die vieler seiner Konkurrenten.

Laut einer Studie des QSR-Magazins, einer Branchenpublikation, die Daten von SeeLevel HX, einem in Atlanta ansässigen Business-Intelligence-Unternehmen, verwendet, betrug die durchschnittliche Servicezeit bei einer McDonald's-Durchfahrt im vergangenen Jahr 208,2 Sekunden. Das liegt laut der Umfrage mit 169,1 Sekunden deutlich hinter dem Branchenführer Wendy's. Burger King, Dunkin' Donuts und KFC schlagen auch McDonald's.

McDonald's hat den Abstand zu Wendy's von 2012 bis 2016 um ein Drittel verringert, indem in einigen Geschäften mehr Durchfahrtswege hinzugefügt und Produkte wie "Snack Wraps" verschrottet wurden, in Tortilla verpackte Sandwiches, deren Zubereitung sich als zeitaufwändig erwies. Dennoch war die durchschnittliche Durchfahrtszeit im letzten Jahr laut SeeLevel HX-Daten fast 20 Sekunden langsamer als im Jahr 2012.

Claudia Barcenas, stellvertretende Managerin bei einem McDonald's am Central Expressway von Dallas, sagt, dass ihr Schalter- und Durchfahrtspersonal die Gäste darüber informiert, dass sich Quarter Pounders mit frischem Rindfleisch verzögern können, insbesondere wenn die Sandwiches gut zubereitet werden.

"Wir müssen erklären, dass es etwas länger dauert. Vielleicht eine Minute", sagte Barcenas.

Ob sich das für McDonald's-Kunden lohnt, bleibt abzuwarten, da das Experiment landesweit läuft.

Juan Rodriguez wartete in seiner Mittagspause auf einen Quarter Pounder mit frischem Rindfleisch an der Durchfahrt eines anderen Dallas McDonald's-Ladens, etwa neun Meilen von Barcenas' Laden entfernt. Nach drei Minuten wurde der 20-Jährige unruhig.

"Wenn es besser ist, macht es mir nichts aus zu warten", sagte Rodriguez. "Aber wenn es gleich schmeckt, dann nein."


Werden McDonald's-Kunden auf den neuen Quarter Pounder warten?

Tracy Moore wurde ungeduldig, als sie kürzlich auf dem Parkplatz eines McDonald's-Restaurants im Zentrum von Dallas auf einen Quarter Pounder wartete.

Der Burger, der aus frischem Rindfleisch hergestellt und als heißer und entsafter als das Original aus einem gefrorenen Patty in Rechnung gestellt wird, ist Teil der Bemühungen des Unternehmens, schmackhafteres Essen zu servieren.

Aber nach ungefähr vier Minuten war es Moore, der gedämpft wurde. Wie andere Kunden, die den neuen Quarter Pounder an der Durchfahrt des Restaurants bestellt hatten, wurde sie gebeten, auf einen Parkplatz zu fahren und zu warten.

"Wenn es jedes Mal so lang wird, werde ich es nicht bestellen. Ich würde woanders hingehen", sagte Moore, der jeden Morgen auf eine Cola in die Durchfahrt geht und häufig in der Kette isst.

Der Kompromiss zwischen Zeit und Geschmack spielt für McDonald's Corp eine große Rolle, wenn es darum geht, an Konkurrenten verlorene Geschäfte zurückzugewinnen. Die Einführung von auf Bestellung zubereiteten Viertelpfund-Burgern mit frischem Rindfleisch ist Teil des Versuchs der Kette, die Lebensmittelqualität zu verbessern. Die im März angekündigten neuen Sandwiches befinden sich bereits in ausgewählten Testmärkten und sollen bis Mitte 2018 in allen US-amerikanischen Stores serviert werden.

But the success of the initiative may well hinge on satisfying important customers like Moore: speed-minded drive-through patrons who account for 70 per cent of the firm's U.S. revenue.

An on-demand Quarter Pounder takes about a minute longer to land in a customer's hands than does the original sandwich, according to restaurant managers and analysts, even though fresh beef fries up faster than frozen patties. That's because grilling begins only after a patron orders. Traditional Quarter Pounders were often cooked up in batches ahead of time.

Every second counts in the fast-food business. McDonald's drive-through speeds already lag those of some major competitors, according to one widely watched survey. McDonald's does not share such data, but company representatives told Reuters earlier this year that service times have slowed.

Still, company executives are bullish on prospects for the popular Quarter Pounder, which accounts for about one-fourth of McDonald's U.S. burger sales. At an investor conference last month, Chief Executive Steve Easterbrook said the changeover has created fewer complications than expected and that restaurant operators are on board.

Some industry veterans, however, are skeptical. Richard Adams, a former Southern California McDonald's franchisee-turned-consultant, says convenience is paramount for the chain's patrons, who may go elsewhere if speed deteriorates.

"Any time the cooking process begins after the customer orders, the service time will be slower," Adams said.

The fresh-beef initiative comes as pressure builds on McDonald's kitchens.

Adams says restaurant crews already are juggling trickier menu items thanks to the recent national launch of McDonald's new "Signature Crafted" sandwich line, which allows customers to pick their own meat, buns and toppings. "Signature Crafted" quarter-pound burgers also will use fresh beef as it becomes available nationwide.

McDonald's cooks could be further strained by the chain's embrace of self-service kiosks and mobile ordering. The technology shaves ordering times, but can create new bottlenecks by swamping kitchens at peak hours, as companies such as Starbucks Corp have learned.

FRESH VS. FAST

The revamped Quarter Pounder is the latest move by Easterbrook to modernize the 60-year-old chain and reverse four straight years of traffic declines.

It's also a direct shot at Wendy's Co, Whataburger and In-N-Out. Those fresh-burger chains are among the fast-food rivals that McDonald's says have siphoned 500 million U.S. transactions from its stores since 2012.

Easterbrook's introduction of all-day breakfast in October 2015 was a big hit and has helped lift sales. The company's stock price is up more than 25 per cent so far this year.

Analysts expect the fresh-beef push, along with moves to ditch artificial ingredients in popular items such as chicken nuggets, to bolster sales by addressing consumer demand for simpler, "cleaner" and fresher ingredients.

The Quarter Pounder makeover has won early support from analysts and McDonald's franchisees in the heart of cattle country, where the product has been tested for almost two years in about 400 stores in Oklahoma and Texas.

Three Dallas-area McDonald's managers who spoke with Reuters estimated the switch has improved their Quarter Pounder sales from 20 per cent to 50 per cent, albeit aided by advertising and coupons.

"We've been stealing customers from a Whataburger down the street," said Edgar Meza, a manager at a McDonald's restaurant in an upscale neighborhood in north Dallas. Officials at Texas-based Whataburger, a regional chain, declined to comment.

Some burger lovers are taking notice too.

"They're a little juicier," said Bob Riley, who was polishing off a Quarter Pounder at an outlet near Dallas' Deep Ellum neighborhood, his third McDonald's meal of the week.

"I think Wendy's woke them up," he said.

Joe Jasper, a former McDonald's executive who owns 20 restaurants in the Dallas-Fort Worth area, has been deeply involved in the effort. He described the new Quarter Pounder as "the best burger in our industry, but more importantly, (one delivered) at the speed of McDonald's."

Trouble is, the "speed of McDonald's" isn't as fast as that of many of its competitors.

The average service time at a McDonald's drive-through last year was 208.2 seconds, according to a study published by QSR magazine, an industry publication, using data from SeeLevel HX, an Atlanta-based business intelligence firm. That's well behind industry leader Wendy's at 169.1 seconds, according to the survey. Burger King, Dunkin' Donuts and KFC all beat McDonald's too.

McDonald's narrowed the gap with Wendy's by one-third from 2012 to 2016 by adding more drive-through lanes at some stores and by scrapping products such as "snack wraps," tortilla-wrapped sandwiches that proved time-consuming to prepare. Still, its average drive-through service time last year was almost 20 seconds slower than it was in 2012, according to SeeLevel HX data.

Claudia Barcenas, assistant manager at a McDonald's off Dallas' Central Expressway, says her counter and drive-through staff inform patrons that fresh-beef Quarter Pounders can be delayed, particularly if the sandwiches are ordered well-done.

"We have to explain that it takes a bit longer. Perhaps a minute," Barcenas said.

Whether that's worth it for McDonald's customers remains to be seen as the experiment goes nationwide.

Juan Rodriguez waited on his lunch break for a fresh-beef Quarter Pounder at the drive-through of another Dallas McDonald's outlet about nine miles from Barcenas' store. At the three-minute mark, the 20-year-old was getting restless.

"If it's better, I don't mind waiting," Rodriguez said. "But if it tastes the same, then no."


Will McDonald's customers wait for the new Quarter Pounder?

Tracy Moore grew impatient as she waited for a Quarter Pounder recently in the parking lot of a McDonald's restaurant in central Dallas.

The burger, made with fresh beef and billed as hotter and juicer than the original made from a frozen patty, is part of the company's effort to serve tastier food.

But after about four minutes, it was Moore who was steamed. Like other customers who'd ordered the new Quarter Pounder at the restaurant's drive-through, she was asked to pull into a parking space and wait.

"If it's going to be that long every time, I won't order it. I'd go" elsewhere, said Moore, who hits the drive-through every morning for a Coke and dines frequently at the chain.

The tradeoff between time and taste looms large for McDonald's Corp as it works to win back business lost to rivals. The introduction of cooked-to-order, quarter-pound burgers made with fresh beef is part of the chain's attempt to improve food quality. Announced in March, the new sandwiches are already in selected test markets and are expected to be served in all U.S. stores by mid-2018.

But the success of the initiative may well hinge on satisfying important customers like Moore: speed-minded drive-through patrons who account for 70 per cent of the firm's U.S. revenue.

An on-demand Quarter Pounder takes about a minute longer to land in a customer's hands than does the original sandwich, according to restaurant managers and analysts, even though fresh beef fries up faster than frozen patties. That's because grilling begins only after a patron orders. Traditional Quarter Pounders were often cooked up in batches ahead of time.

Every second counts in the fast-food business. McDonald's drive-through speeds already lag those of some major competitors, according to one widely watched survey. McDonald's does not share such data, but company representatives told Reuters earlier this year that service times have slowed.

Still, company executives are bullish on prospects for the popular Quarter Pounder, which accounts for about one-fourth of McDonald's U.S. burger sales. At an investor conference last month, Chief Executive Steve Easterbrook said the changeover has created fewer complications than expected and that restaurant operators are on board.

Some industry veterans, however, are skeptical. Richard Adams, a former Southern California McDonald's franchisee-turned-consultant, says convenience is paramount for the chain's patrons, who may go elsewhere if speed deteriorates.

"Any time the cooking process begins after the customer orders, the service time will be slower," Adams said.

The fresh-beef initiative comes as pressure builds on McDonald's kitchens.

Adams says restaurant crews already are juggling trickier menu items thanks to the recent national launch of McDonald's new "Signature Crafted" sandwich line, which allows customers to pick their own meat, buns and toppings. "Signature Crafted" quarter-pound burgers also will use fresh beef as it becomes available nationwide.

McDonald's cooks could be further strained by the chain's embrace of self-service kiosks and mobile ordering. The technology shaves ordering times, but can create new bottlenecks by swamping kitchens at peak hours, as companies such as Starbucks Corp have learned.

FRESH VS. FAST

The revamped Quarter Pounder is the latest move by Easterbrook to modernize the 60-year-old chain and reverse four straight years of traffic declines.

It's also a direct shot at Wendy's Co, Whataburger and In-N-Out. Those fresh-burger chains are among the fast-food rivals that McDonald's says have siphoned 500 million U.S. transactions from its stores since 2012.

Easterbrook's introduction of all-day breakfast in October 2015 was a big hit and has helped lift sales. The company's stock price is up more than 25 per cent so far this year.

Analysts expect the fresh-beef push, along with moves to ditch artificial ingredients in popular items such as chicken nuggets, to bolster sales by addressing consumer demand for simpler, "cleaner" and fresher ingredients.

The Quarter Pounder makeover has won early support from analysts and McDonald's franchisees in the heart of cattle country, where the product has been tested for almost two years in about 400 stores in Oklahoma and Texas.

Three Dallas-area McDonald's managers who spoke with Reuters estimated the switch has improved their Quarter Pounder sales from 20 per cent to 50 per cent, albeit aided by advertising and coupons.

"We've been stealing customers from a Whataburger down the street," said Edgar Meza, a manager at a McDonald's restaurant in an upscale neighborhood in north Dallas. Officials at Texas-based Whataburger, a regional chain, declined to comment.

Some burger lovers are taking notice too.

"They're a little juicier," said Bob Riley, who was polishing off a Quarter Pounder at an outlet near Dallas' Deep Ellum neighborhood, his third McDonald's meal of the week.

"I think Wendy's woke them up," he said.

Joe Jasper, a former McDonald's executive who owns 20 restaurants in the Dallas-Fort Worth area, has been deeply involved in the effort. He described the new Quarter Pounder as "the best burger in our industry, but more importantly, (one delivered) at the speed of McDonald's."

Trouble is, the "speed of McDonald's" isn't as fast as that of many of its competitors.

The average service time at a McDonald's drive-through last year was 208.2 seconds, according to a study published by QSR magazine, an industry publication, using data from SeeLevel HX, an Atlanta-based business intelligence firm. That's well behind industry leader Wendy's at 169.1 seconds, according to the survey. Burger King, Dunkin' Donuts and KFC all beat McDonald's too.

McDonald's narrowed the gap with Wendy's by one-third from 2012 to 2016 by adding more drive-through lanes at some stores and by scrapping products such as "snack wraps," tortilla-wrapped sandwiches that proved time-consuming to prepare. Still, its average drive-through service time last year was almost 20 seconds slower than it was in 2012, according to SeeLevel HX data.

Claudia Barcenas, assistant manager at a McDonald's off Dallas' Central Expressway, says her counter and drive-through staff inform patrons that fresh-beef Quarter Pounders can be delayed, particularly if the sandwiches are ordered well-done.

"We have to explain that it takes a bit longer. Perhaps a minute," Barcenas said.

Whether that's worth it for McDonald's customers remains to be seen as the experiment goes nationwide.

Juan Rodriguez waited on his lunch break for a fresh-beef Quarter Pounder at the drive-through of another Dallas McDonald's outlet about nine miles from Barcenas' store. At the three-minute mark, the 20-year-old was getting restless.

"If it's better, I don't mind waiting," Rodriguez said. "But if it tastes the same, then no."


Will McDonald's customers wait for the new Quarter Pounder?

Tracy Moore grew impatient as she waited for a Quarter Pounder recently in the parking lot of a McDonald's restaurant in central Dallas.

The burger, made with fresh beef and billed as hotter and juicer than the original made from a frozen patty, is part of the company's effort to serve tastier food.

But after about four minutes, it was Moore who was steamed. Like other customers who'd ordered the new Quarter Pounder at the restaurant's drive-through, she was asked to pull into a parking space and wait.

"If it's going to be that long every time, I won't order it. I'd go" elsewhere, said Moore, who hits the drive-through every morning for a Coke and dines frequently at the chain.

The tradeoff between time and taste looms large for McDonald's Corp as it works to win back business lost to rivals. The introduction of cooked-to-order, quarter-pound burgers made with fresh beef is part of the chain's attempt to improve food quality. Announced in March, the new sandwiches are already in selected test markets and are expected to be served in all U.S. stores by mid-2018.

But the success of the initiative may well hinge on satisfying important customers like Moore: speed-minded drive-through patrons who account for 70 per cent of the firm's U.S. revenue.

An on-demand Quarter Pounder takes about a minute longer to land in a customer's hands than does the original sandwich, according to restaurant managers and analysts, even though fresh beef fries up faster than frozen patties. That's because grilling begins only after a patron orders. Traditional Quarter Pounders were often cooked up in batches ahead of time.

Every second counts in the fast-food business. McDonald's drive-through speeds already lag those of some major competitors, according to one widely watched survey. McDonald's does not share such data, but company representatives told Reuters earlier this year that service times have slowed.

Still, company executives are bullish on prospects for the popular Quarter Pounder, which accounts for about one-fourth of McDonald's U.S. burger sales. At an investor conference last month, Chief Executive Steve Easterbrook said the changeover has created fewer complications than expected and that restaurant operators are on board.

Some industry veterans, however, are skeptical. Richard Adams, a former Southern California McDonald's franchisee-turned-consultant, says convenience is paramount for the chain's patrons, who may go elsewhere if speed deteriorates.

"Any time the cooking process begins after the customer orders, the service time will be slower," Adams said.

The fresh-beef initiative comes as pressure builds on McDonald's kitchens.

Adams says restaurant crews already are juggling trickier menu items thanks to the recent national launch of McDonald's new "Signature Crafted" sandwich line, which allows customers to pick their own meat, buns and toppings. "Signature Crafted" quarter-pound burgers also will use fresh beef as it becomes available nationwide.

McDonald's cooks could be further strained by the chain's embrace of self-service kiosks and mobile ordering. The technology shaves ordering times, but can create new bottlenecks by swamping kitchens at peak hours, as companies such as Starbucks Corp have learned.

FRESH VS. FAST

The revamped Quarter Pounder is the latest move by Easterbrook to modernize the 60-year-old chain and reverse four straight years of traffic declines.

It's also a direct shot at Wendy's Co, Whataburger and In-N-Out. Those fresh-burger chains are among the fast-food rivals that McDonald's says have siphoned 500 million U.S. transactions from its stores since 2012.

Easterbrook's introduction of all-day breakfast in October 2015 was a big hit and has helped lift sales. The company's stock price is up more than 25 per cent so far this year.

Analysts expect the fresh-beef push, along with moves to ditch artificial ingredients in popular items such as chicken nuggets, to bolster sales by addressing consumer demand for simpler, "cleaner" and fresher ingredients.

The Quarter Pounder makeover has won early support from analysts and McDonald's franchisees in the heart of cattle country, where the product has been tested for almost two years in about 400 stores in Oklahoma and Texas.

Three Dallas-area McDonald's managers who spoke with Reuters estimated the switch has improved their Quarter Pounder sales from 20 per cent to 50 per cent, albeit aided by advertising and coupons.

"We've been stealing customers from a Whataburger down the street," said Edgar Meza, a manager at a McDonald's restaurant in an upscale neighborhood in north Dallas. Officials at Texas-based Whataburger, a regional chain, declined to comment.

Some burger lovers are taking notice too.

"They're a little juicier," said Bob Riley, who was polishing off a Quarter Pounder at an outlet near Dallas' Deep Ellum neighborhood, his third McDonald's meal of the week.

"I think Wendy's woke them up," he said.

Joe Jasper, a former McDonald's executive who owns 20 restaurants in the Dallas-Fort Worth area, has been deeply involved in the effort. He described the new Quarter Pounder as "the best burger in our industry, but more importantly, (one delivered) at the speed of McDonald's."

Trouble is, the "speed of McDonald's" isn't as fast as that of many of its competitors.

The average service time at a McDonald's drive-through last year was 208.2 seconds, according to a study published by QSR magazine, an industry publication, using data from SeeLevel HX, an Atlanta-based business intelligence firm. That's well behind industry leader Wendy's at 169.1 seconds, according to the survey. Burger King, Dunkin' Donuts and KFC all beat McDonald's too.

McDonald's narrowed the gap with Wendy's by one-third from 2012 to 2016 by adding more drive-through lanes at some stores and by scrapping products such as "snack wraps," tortilla-wrapped sandwiches that proved time-consuming to prepare. Still, its average drive-through service time last year was almost 20 seconds slower than it was in 2012, according to SeeLevel HX data.

Claudia Barcenas, assistant manager at a McDonald's off Dallas' Central Expressway, says her counter and drive-through staff inform patrons that fresh-beef Quarter Pounders can be delayed, particularly if the sandwiches are ordered well-done.

"We have to explain that it takes a bit longer. Perhaps a minute," Barcenas said.

Whether that's worth it for McDonald's customers remains to be seen as the experiment goes nationwide.

Juan Rodriguez waited on his lunch break for a fresh-beef Quarter Pounder at the drive-through of another Dallas McDonald's outlet about nine miles from Barcenas' store. At the three-minute mark, the 20-year-old was getting restless.

"If it's better, I don't mind waiting," Rodriguez said. "But if it tastes the same, then no."


Will McDonald's customers wait for the new Quarter Pounder?

Tracy Moore grew impatient as she waited for a Quarter Pounder recently in the parking lot of a McDonald's restaurant in central Dallas.

The burger, made with fresh beef and billed as hotter and juicer than the original made from a frozen patty, is part of the company's effort to serve tastier food.

But after about four minutes, it was Moore who was steamed. Like other customers who'd ordered the new Quarter Pounder at the restaurant's drive-through, she was asked to pull into a parking space and wait.

"If it's going to be that long every time, I won't order it. I'd go" elsewhere, said Moore, who hits the drive-through every morning for a Coke and dines frequently at the chain.

The tradeoff between time and taste looms large for McDonald's Corp as it works to win back business lost to rivals. The introduction of cooked-to-order, quarter-pound burgers made with fresh beef is part of the chain's attempt to improve food quality. Announced in March, the new sandwiches are already in selected test markets and are expected to be served in all U.S. stores by mid-2018.

But the success of the initiative may well hinge on satisfying important customers like Moore: speed-minded drive-through patrons who account for 70 per cent of the firm's U.S. revenue.

An on-demand Quarter Pounder takes about a minute longer to land in a customer's hands than does the original sandwich, according to restaurant managers and analysts, even though fresh beef fries up faster than frozen patties. That's because grilling begins only after a patron orders. Traditional Quarter Pounders were often cooked up in batches ahead of time.

Every second counts in the fast-food business. McDonald's drive-through speeds already lag those of some major competitors, according to one widely watched survey. McDonald's does not share such data, but company representatives told Reuters earlier this year that service times have slowed.

Still, company executives are bullish on prospects for the popular Quarter Pounder, which accounts for about one-fourth of McDonald's U.S. burger sales. At an investor conference last month, Chief Executive Steve Easterbrook said the changeover has created fewer complications than expected and that restaurant operators are on board.

Some industry veterans, however, are skeptical. Richard Adams, a former Southern California McDonald's franchisee-turned-consultant, says convenience is paramount for the chain's patrons, who may go elsewhere if speed deteriorates.

"Any time the cooking process begins after the customer orders, the service time will be slower," Adams said.

The fresh-beef initiative comes as pressure builds on McDonald's kitchens.

Adams says restaurant crews already are juggling trickier menu items thanks to the recent national launch of McDonald's new "Signature Crafted" sandwich line, which allows customers to pick their own meat, buns and toppings. "Signature Crafted" quarter-pound burgers also will use fresh beef as it becomes available nationwide.

McDonald's cooks could be further strained by the chain's embrace of self-service kiosks and mobile ordering. The technology shaves ordering times, but can create new bottlenecks by swamping kitchens at peak hours, as companies such as Starbucks Corp have learned.

FRESH VS. FAST

The revamped Quarter Pounder is the latest move by Easterbrook to modernize the 60-year-old chain and reverse four straight years of traffic declines.

It's also a direct shot at Wendy's Co, Whataburger and In-N-Out. Those fresh-burger chains are among the fast-food rivals that McDonald's says have siphoned 500 million U.S. transactions from its stores since 2012.

Easterbrook's introduction of all-day breakfast in October 2015 was a big hit and has helped lift sales. The company's stock price is up more than 25 per cent so far this year.

Analysts expect the fresh-beef push, along with moves to ditch artificial ingredients in popular items such as chicken nuggets, to bolster sales by addressing consumer demand for simpler, "cleaner" and fresher ingredients.

The Quarter Pounder makeover has won early support from analysts and McDonald's franchisees in the heart of cattle country, where the product has been tested for almost two years in about 400 stores in Oklahoma and Texas.

Three Dallas-area McDonald's managers who spoke with Reuters estimated the switch has improved their Quarter Pounder sales from 20 per cent to 50 per cent, albeit aided by advertising and coupons.

"We've been stealing customers from a Whataburger down the street," said Edgar Meza, a manager at a McDonald's restaurant in an upscale neighborhood in north Dallas. Officials at Texas-based Whataburger, a regional chain, declined to comment.

Some burger lovers are taking notice too.

"They're a little juicier," said Bob Riley, who was polishing off a Quarter Pounder at an outlet near Dallas' Deep Ellum neighborhood, his third McDonald's meal of the week.

"I think Wendy's woke them up," he said.

Joe Jasper, a former McDonald's executive who owns 20 restaurants in the Dallas-Fort Worth area, has been deeply involved in the effort. He described the new Quarter Pounder as "the best burger in our industry, but more importantly, (one delivered) at the speed of McDonald's."

Trouble is, the "speed of McDonald's" isn't as fast as that of many of its competitors.

The average service time at a McDonald's drive-through last year was 208.2 seconds, according to a study published by QSR magazine, an industry publication, using data from SeeLevel HX, an Atlanta-based business intelligence firm. That's well behind industry leader Wendy's at 169.1 seconds, according to the survey. Burger King, Dunkin' Donuts and KFC all beat McDonald's too.

McDonald's narrowed the gap with Wendy's by one-third from 2012 to 2016 by adding more drive-through lanes at some stores and by scrapping products such as "snack wraps," tortilla-wrapped sandwiches that proved time-consuming to prepare. Still, its average drive-through service time last year was almost 20 seconds slower than it was in 2012, according to SeeLevel HX data.

Claudia Barcenas, assistant manager at a McDonald's off Dallas' Central Expressway, says her counter and drive-through staff inform patrons that fresh-beef Quarter Pounders can be delayed, particularly if the sandwiches are ordered well-done.

"We have to explain that it takes a bit longer. Perhaps a minute," Barcenas said.

Whether that's worth it for McDonald's customers remains to be seen as the experiment goes nationwide.

Juan Rodriguez waited on his lunch break for a fresh-beef Quarter Pounder at the drive-through of another Dallas McDonald's outlet about nine miles from Barcenas' store. At the three-minute mark, the 20-year-old was getting restless.

"If it's better, I don't mind waiting," Rodriguez said. "But if it tastes the same, then no."


Will McDonald's customers wait for the new Quarter Pounder?

Tracy Moore grew impatient as she waited for a Quarter Pounder recently in the parking lot of a McDonald's restaurant in central Dallas.

The burger, made with fresh beef and billed as hotter and juicer than the original made from a frozen patty, is part of the company's effort to serve tastier food.

But after about four minutes, it was Moore who was steamed. Like other customers who'd ordered the new Quarter Pounder at the restaurant's drive-through, she was asked to pull into a parking space and wait.

"If it's going to be that long every time, I won't order it. I'd go" elsewhere, said Moore, who hits the drive-through every morning for a Coke and dines frequently at the chain.

The tradeoff between time and taste looms large for McDonald's Corp as it works to win back business lost to rivals. The introduction of cooked-to-order, quarter-pound burgers made with fresh beef is part of the chain's attempt to improve food quality. Announced in March, the new sandwiches are already in selected test markets and are expected to be served in all U.S. stores by mid-2018.

But the success of the initiative may well hinge on satisfying important customers like Moore: speed-minded drive-through patrons who account for 70 per cent of the firm's U.S. revenue.

An on-demand Quarter Pounder takes about a minute longer to land in a customer's hands than does the original sandwich, according to restaurant managers and analysts, even though fresh beef fries up faster than frozen patties. That's because grilling begins only after a patron orders. Traditional Quarter Pounders were often cooked up in batches ahead of time.

Every second counts in the fast-food business. McDonald's drive-through speeds already lag those of some major competitors, according to one widely watched survey. McDonald's does not share such data, but company representatives told Reuters earlier this year that service times have slowed.

Still, company executives are bullish on prospects for the popular Quarter Pounder, which accounts for about one-fourth of McDonald's U.S. burger sales. At an investor conference last month, Chief Executive Steve Easterbrook said the changeover has created fewer complications than expected and that restaurant operators are on board.

Some industry veterans, however, are skeptical. Richard Adams, a former Southern California McDonald's franchisee-turned-consultant, says convenience is paramount for the chain's patrons, who may go elsewhere if speed deteriorates.

"Any time the cooking process begins after the customer orders, the service time will be slower," Adams said.

The fresh-beef initiative comes as pressure builds on McDonald's kitchens.

Adams says restaurant crews already are juggling trickier menu items thanks to the recent national launch of McDonald's new "Signature Crafted" sandwich line, which allows customers to pick their own meat, buns and toppings. "Signature Crafted" quarter-pound burgers also will use fresh beef as it becomes available nationwide.

McDonald's cooks could be further strained by the chain's embrace of self-service kiosks and mobile ordering. The technology shaves ordering times, but can create new bottlenecks by swamping kitchens at peak hours, as companies such as Starbucks Corp have learned.

FRESH VS. FAST

The revamped Quarter Pounder is the latest move by Easterbrook to modernize the 60-year-old chain and reverse four straight years of traffic declines.

It's also a direct shot at Wendy's Co, Whataburger and In-N-Out. Those fresh-burger chains are among the fast-food rivals that McDonald's says have siphoned 500 million U.S. transactions from its stores since 2012.

Easterbrook's introduction of all-day breakfast in October 2015 was a big hit and has helped lift sales. The company's stock price is up more than 25 per cent so far this year.

Analysts expect the fresh-beef push, along with moves to ditch artificial ingredients in popular items such as chicken nuggets, to bolster sales by addressing consumer demand for simpler, "cleaner" and fresher ingredients.

The Quarter Pounder makeover has won early support from analysts and McDonald's franchisees in the heart of cattle country, where the product has been tested for almost two years in about 400 stores in Oklahoma and Texas.

Three Dallas-area McDonald's managers who spoke with Reuters estimated the switch has improved their Quarter Pounder sales from 20 per cent to 50 per cent, albeit aided by advertising and coupons.

"We've been stealing customers from a Whataburger down the street," said Edgar Meza, a manager at a McDonald's restaurant in an upscale neighborhood in north Dallas. Officials at Texas-based Whataburger, a regional chain, declined to comment.

Some burger lovers are taking notice too.

"They're a little juicier," said Bob Riley, who was polishing off a Quarter Pounder at an outlet near Dallas' Deep Ellum neighborhood, his third McDonald's meal of the week.

"I think Wendy's woke them up," he said.

Joe Jasper, a former McDonald's executive who owns 20 restaurants in the Dallas-Fort Worth area, has been deeply involved in the effort. He described the new Quarter Pounder as "the best burger in our industry, but more importantly, (one delivered) at the speed of McDonald's."

Trouble is, the "speed of McDonald's" isn't as fast as that of many of its competitors.

The average service time at a McDonald's drive-through last year was 208.2 seconds, according to a study published by QSR magazine, an industry publication, using data from SeeLevel HX, an Atlanta-based business intelligence firm. That's well behind industry leader Wendy's at 169.1 seconds, according to the survey. Burger King, Dunkin' Donuts and KFC all beat McDonald's too.

McDonald's narrowed the gap with Wendy's by one-third from 2012 to 2016 by adding more drive-through lanes at some stores and by scrapping products such as "snack wraps," tortilla-wrapped sandwiches that proved time-consuming to prepare. Still, its average drive-through service time last year was almost 20 seconds slower than it was in 2012, according to SeeLevel HX data.

Claudia Barcenas, assistant manager at a McDonald's off Dallas' Central Expressway, says her counter and drive-through staff inform patrons that fresh-beef Quarter Pounders can be delayed, particularly if the sandwiches are ordered well-done.

"We have to explain that it takes a bit longer. Perhaps a minute," Barcenas said.

Whether that's worth it for McDonald's customers remains to be seen as the experiment goes nationwide.

Juan Rodriguez waited on his lunch break for a fresh-beef Quarter Pounder at the drive-through of another Dallas McDonald's outlet about nine miles from Barcenas' store. At the three-minute mark, the 20-year-old was getting restless.

"If it's better, I don't mind waiting," Rodriguez said. "But if it tastes the same, then no."


Will McDonald's customers wait for the new Quarter Pounder?

Tracy Moore grew impatient as she waited for a Quarter Pounder recently in the parking lot of a McDonald's restaurant in central Dallas.

The burger, made with fresh beef and billed as hotter and juicer than the original made from a frozen patty, is part of the company's effort to serve tastier food.

But after about four minutes, it was Moore who was steamed. Like other customers who'd ordered the new Quarter Pounder at the restaurant's drive-through, she was asked to pull into a parking space and wait.

"If it's going to be that long every time, I won't order it. I'd go" elsewhere, said Moore, who hits the drive-through every morning for a Coke and dines frequently at the chain.

The tradeoff between time and taste looms large for McDonald's Corp as it works to win back business lost to rivals. The introduction of cooked-to-order, quarter-pound burgers made with fresh beef is part of the chain's attempt to improve food quality. Announced in March, the new sandwiches are already in selected test markets and are expected to be served in all U.S. stores by mid-2018.

But the success of the initiative may well hinge on satisfying important customers like Moore: speed-minded drive-through patrons who account for 70 per cent of the firm's U.S. revenue.

An on-demand Quarter Pounder takes about a minute longer to land in a customer's hands than does the original sandwich, according to restaurant managers and analysts, even though fresh beef fries up faster than frozen patties. That's because grilling begins only after a patron orders. Traditional Quarter Pounders were often cooked up in batches ahead of time.

Every second counts in the fast-food business. McDonald's drive-through speeds already lag those of some major competitors, according to one widely watched survey. McDonald's does not share such data, but company representatives told Reuters earlier this year that service times have slowed.

Still, company executives are bullish on prospects for the popular Quarter Pounder, which accounts for about one-fourth of McDonald's U.S. burger sales. At an investor conference last month, Chief Executive Steve Easterbrook said the changeover has created fewer complications than expected and that restaurant operators are on board.

Some industry veterans, however, are skeptical. Richard Adams, a former Southern California McDonald's franchisee-turned-consultant, says convenience is paramount for the chain's patrons, who may go elsewhere if speed deteriorates.

"Any time the cooking process begins after the customer orders, the service time will be slower," Adams said.

The fresh-beef initiative comes as pressure builds on McDonald's kitchens.

Adams says restaurant crews already are juggling trickier menu items thanks to the recent national launch of McDonald's new "Signature Crafted" sandwich line, which allows customers to pick their own meat, buns and toppings. "Signature Crafted" quarter-pound burgers also will use fresh beef as it becomes available nationwide.

McDonald's cooks could be further strained by the chain's embrace of self-service kiosks and mobile ordering. The technology shaves ordering times, but can create new bottlenecks by swamping kitchens at peak hours, as companies such as Starbucks Corp have learned.

FRESH VS. FAST

The revamped Quarter Pounder is the latest move by Easterbrook to modernize the 60-year-old chain and reverse four straight years of traffic declines.

It's also a direct shot at Wendy's Co, Whataburger and In-N-Out. Those fresh-burger chains are among the fast-food rivals that McDonald's says have siphoned 500 million U.S. transactions from its stores since 2012.

Easterbrook's introduction of all-day breakfast in October 2015 was a big hit and has helped lift sales. The company's stock price is up more than 25 per cent so far this year.

Analysts expect the fresh-beef push, along with moves to ditch artificial ingredients in popular items such as chicken nuggets, to bolster sales by addressing consumer demand for simpler, "cleaner" and fresher ingredients.

The Quarter Pounder makeover has won early support from analysts and McDonald's franchisees in the heart of cattle country, where the product has been tested for almost two years in about 400 stores in Oklahoma and Texas.

Three Dallas-area McDonald's managers who spoke with Reuters estimated the switch has improved their Quarter Pounder sales from 20 per cent to 50 per cent, albeit aided by advertising and coupons.

"We've been stealing customers from a Whataburger down the street," said Edgar Meza, a manager at a McDonald's restaurant in an upscale neighborhood in north Dallas. Officials at Texas-based Whataburger, a regional chain, declined to comment.

Some burger lovers are taking notice too.

"They're a little juicier," said Bob Riley, who was polishing off a Quarter Pounder at an outlet near Dallas' Deep Ellum neighborhood, his third McDonald's meal of the week.

"I think Wendy's woke them up," he said.

Joe Jasper, a former McDonald's executive who owns 20 restaurants in the Dallas-Fort Worth area, has been deeply involved in the effort. He described the new Quarter Pounder as "the best burger in our industry, but more importantly, (one delivered) at the speed of McDonald's."

Trouble is, the "speed of McDonald's" isn't as fast as that of many of its competitors.

The average service time at a McDonald's drive-through last year was 208.2 seconds, according to a study published by QSR magazine, an industry publication, using data from SeeLevel HX, an Atlanta-based business intelligence firm. That's well behind industry leader Wendy's at 169.1 seconds, according to the survey. Burger King, Dunkin' Donuts and KFC all beat McDonald's too.

McDonald's narrowed the gap with Wendy's by one-third from 2012 to 2016 by adding more drive-through lanes at some stores and by scrapping products such as "snack wraps," tortilla-wrapped sandwiches that proved time-consuming to prepare. Still, its average drive-through service time last year was almost 20 seconds slower than it was in 2012, according to SeeLevel HX data.

Claudia Barcenas, assistant manager at a McDonald's off Dallas' Central Expressway, says her counter and drive-through staff inform patrons that fresh-beef Quarter Pounders can be delayed, particularly if the sandwiches are ordered well-done.

"We have to explain that it takes a bit longer. Perhaps a minute," Barcenas said.

Whether that's worth it for McDonald's customers remains to be seen as the experiment goes nationwide.

Juan Rodriguez waited on his lunch break for a fresh-beef Quarter Pounder at the drive-through of another Dallas McDonald's outlet about nine miles from Barcenas' store. At the three-minute mark, the 20-year-old was getting restless.

"If it's better, I don't mind waiting," Rodriguez said. "But if it tastes the same, then no."


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