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Michael Keaton in Gesprächen mit dem Gründer von McDonald’s

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Michael Keaton denkt angeblich darüber nach, Ray Kroc zu spielen

Wikimedia/JKCarl

Berichten zufolge wurde Michael Keaton die Rolle des McDonald's-Gründers Ray Kroc in einem kommenden Film angeboten, mit dem verglichen wurde Das soziale Netzwerk.

Michael Keaton hat gerade den Golden Globe als bester Hauptdarsteller für seine Leistung in gewonnen Vogelmann, und jetzt ist er angeblich in Gesprächen, um die Rolle des McDonald’s-Gründers Ray Kroc in einem kommenden Film über die frühen Tage von McDonald’s zu übernehmen.

Laut The Telegraph heißt der Film Der Gründer, und es folgt die Geschichte, wie Ray Kroc, ein Milchshake-Verkäufer, die Brüder und Gastronomen Mac und Dick McDonald traf und schließlich dazu kam, ihr kalifornisches Burgergeschäft in das milliardenschwere Schnellservice-Imperium zu verwandeln, das wir heute kennen.

Der Film soll angeblich Regie führen von Mr. Banks retten Regisseur John Lee Hancock und wird von Robert Siegel geschrieben, der 2008 geschrieben hat Der Wrestler. Der Gründer klingt auch nicht nach einem besonders unbeschwerten Film. Der Hollywood Reporter sagt, das Drehbuch wird als düster und intensiv beschrieben und wurde mit verglichen Das soziale Netzwerk und Es wird Blut sein.


Rezension: „Der Gründer“, die Geschichte eines übergroßen Geschäftsmanns

Ray Kroc, das wirbelnde Zentrum von „The Founder“, wirkt nicht wie ein Fleisch-und-Kartoffel-Mann – geschweige denn ein Mogul, der dazu bestimmt ist, Burger und Pommes zu verkaufen. Wie von Michael Keaton gespielt, einem Schauspieler, der eine unglaubliche Zentrifugalkraft erzeugt, scheint Ray eher ein Typ zu sein, der sich mit 10 Tassen Kaffee auftankt, bevor er mit einer Flasche Scotch die Nacht beendet. "The Founder" findet nie heraus, was ihn dazu bringt, sich zu drehen und zu rennen und weiterzulaufen, aber es gibt Ihnen Mr. Keaton, der wie der Road Runner herumfliegt. Seine kinetische Leistung wertet den Film nicht auf ist der Film.

Der wahre Ray Kroc (1902-1984), wie Wirtschaftsstudenten und mehr als ein paar Fast-Food-Konsumenten vielleicht wissen, ist der Unternehmer, der die großen Zahlen auf das McDonald's-Schild gebracht hat. In den 1950er Jahren lag diese Zahl bei einer geringen Million, wurde aber seitdem durch die unergründlichen, etwas erschreckenden „Milliarden und Abermilliarden“ ersetzt. Kroc bezeichnete sich selbst gerne als Gründer von McDonald’s. Seine Memoiren „Grinding It Out: The Making of McDonald’s“ versprechen, dass es „die persönliche Geschichte hinter dem erstaunlichen Erfolg des Gründers Ray Kroc“ ist! Einiges von diesem Satz ist wahr, der Erfolgsteil jedenfalls. Sicherlich war es ein McGreat-Erfolg, obwohl einer mit McFibs gespickt war.

Als vorsichtiger revisionistischer Job erzählt „The Founder“ eine altmodische süßsaure Fabel vom guten amerikanischen Kapitalismus gegen den schlechten und wie Ray Kroc sein Vermögen aufgebaut hat, indem er Mac und Dick McDonald – die Brüder, die den ersten McDonald’s gebaut haben – zuvor überrollt hat gehen für den Firmenmord. Die Geschichte hat diese Brüder manchmal als naiv, fast als Schwachköpfe dargestellt. „The Founder“ hingegen deutet darauf hin, dass die McDonalds nicht im Entferntesten räuberisch genug waren, um ihn abzuwehren. Sie sind stolz und zufrieden mit dem, was sie aufgebaut haben, und die warmherzigen, traurigen Darbietungen von Nick Offerman als Dick und dem unschätzbaren John Carroll Lynch als Mac sind Argumente für Anstand. (Das ist schön, aber es geht immer noch um Ray.)

„The Founder“ wird 1954 eröffnet, als Ray Meilen sammelt, um Milchshake-Mixer zu verkaufen. Er ist kalt, aber die Kunden kaufen nicht. Sein Schicksal ändert sich, als er in San Bernardino, Kalifornien, auf einen belebten Burgerladen namens McDonald's trifft, in dem Scharen lächelnder Kunden durch schnelllebige Schlangen segeln. Er ist beeindruckt von der Beteiligung, aber mehr angetan ist er von der nahtlosen Effizienz des Speedee-Servicesystems von McDonalds. Die Brüder bringen Ray in ihr Geschäft und zeigen ihm, wie es geht, ohne zu merken, dass sie eine Schlange in ihren Garten eingeladen haben. Mr. Keaton schwebt in solchen Momenten fast vom Boden und erzeugt ein Kontakt-High.

Der Regisseur, John Lee Hancock, hält die Dinge übermäßig ordentlich und ordentlich (alles glänzt oder glänzt), aber er hält die Geschichte auch dann lebendig, wenn Geschäftsgespräche sie zu verlangsamen drohen. Wie Ray scheint er von den McDonalds hochgehoben zu sein, und eine Rückblende, in der sie die Choreografie ihres Systems herausfinden und junge, verwirrte Arbeiter wie Schachfiguren herumbewegen, macht echtes Herz und Freude. Die Einführung des Fordismus durch McDonalds in ihr Geschäft machte aus Mitarbeitern Fabrikarbeiter und veränderte die Restaurantbranche, obwohl der Film die globalen Interessen ausklammert. Meistens hält es sich an Meilensteine ​​und Showdowns bis zum Handshake-Deal, der alles verändert hat.

Mr. Hancock neigt zu unnötiger Umständlichkeit, Überschießen und Überschneiden, wenn er die Kamera laufen lassen sollte. (Ich habe aufgehört, alle Winkel zu zählen, die er verwendet, um Ray beim Lesen einer Karte zu zeigen.) Das ist schade, denn einige der besten Momente des Films beinhalten Ray allein, einschließlich einer Szene, in der er – in Boxershorts, eine Flasche in der Nähe – die Nadel fallen lässt auf einer Motivationsakte. Als Schauspieler wirkt Mr. Keaton am Tor oft so nervös wie ein Vollblut, wenn er also stillsteht, fühlt es sich an, als ob etwas Wichtiges passiert. Ray bleibt eine unbeantwortete, nicht besonders zwingende Frage, aber Mr. Keaton lässt Sie fast glauben, dass zu Pommes und Hektik eine Seele gehört.

Mit zunehmendem Ehrgeiz wächst auch sein Eigeninteresse und er passt einen rein instrumentalen Ansatz an andere Menschen an, der in sein Privatleben eindringt. Eine Binsenweisheit bei Filmen mit großen Männern ist, dass man keinen ohne eine nörgelnde oder liebevolle Frau haben kann. Ray hat beides. Laura Dern spielt Ethel die Nörglerin, die Starterfrau, die zuerst die Stirn runzelt. Frau Dern tut was sie kann mit schlechtem Licht, tristen Umgebungen und einem unvorsichtigen Charakter. Als Joan, Rays dritte Frau, geht es Linda Cardellini besser. Zum einen darf sie lächeln (sie erhellt den Raum und Ray), trägt hübsche Klamotten und genießt die Früchte seiner Leistungen. (Die zweite Frau Kroc, Jane Dobbins Green, bleibt M.I.A.)

Filmemacher pflegten einen Heiligenschein aufzupolieren, um die Geschichte eines großen Mannes zu erzählen, jetzt neigen sie dazu, das Bild sorgfältig zu komplizieren, indem sie seine Schwächen und Laster hervorheben, saufen und lästern. Auch mit ein paar Stecknadeln in ihm bleibt der große Mann groß und sehr charismatisch, triumphierend. Das gilt auch für Ray, der trotz all seiner schlechten Taten nie als echter Heavy rüberkommt. Mr. Keaton ist zum einen eine gute Gesellschaft, und Schurkerei funktioniert in solchen Unterhaltungen einfach nicht, was nicht riskieren kann, uns abzuschrecken. Erfreulicherweise gibt es immer Anwälte, in diesem Fall Harry J. Sonneborn (B. J. Novak), der sich an Ray heranschleicht, um zu erklären, wo das Geld ist. Alles, was Ray tut, ist ihm zu folgen.


Michael Keaton über McDonald's-Gründer Ray Kroc

Von Karl Quinn

Die offizielle Version der McDonald’s-Geschichte läuft so reibungslos und ordentlich, wie es für jeden Franchise-Betrieb des Fast-Food-Riesen vorgesehen ist.

Aus einem einzigen Burgerstand in Kalifornien entsteht eine Weltmarke. Die Leute, die damit angefangen haben, die Brüder Dick und Maurice McDonald, sehen glücklich zu, wie der Mann, der sein Potenzial sah, es in den USA ausrollt. Und als Ray Kroc ihnen 1961 3 Millionen Dollar für die vollen Rechte an dem Namen und der Firma anbietet (eine Summe im Wert von etwa 24 Millionen Dollar in heutigem Geld), gehen alle vom Tisch und fühlen sich ziemlich verdammt McHappy mit sich selbst.

Nur ist es nicht ganz so gelaufen.

Die Version der McDonald's-Geschichte, die in John Lee Hancock's . erzählt wird Der Gründer unterscheidet sich ziemlich von der Version, die Sie auf der McDonald's-Website finden, obwohl beide Ray Kroc vorne und in der Mitte platzieren. In der offiziellen Version ist er eine Inspiration und ein Visionär. Aber die Version von Kroc, die im Film von Michael Keaton so brillant dargestellt wird, ist auch ein Halsabschneider, ein Betrunkener und ein totaler Trottel.

"Arbeite hart und jammere nie": Michael Keatons neueste Rolle lässt die Oscar-Experten summen. Bildnachweis: Art Streiber

Also, ich frage Keaton, als Ihnen die Rolle angeboten wurde, kam Ihnen Ray Kroc als heroischer oder schurkischer Charakter vor?

"Er kam mir vor wie ein interessant Charakter“, sagt er. "In vielerlei Hinsicht ist dies nicht einmal ein Biopic. Es geht um eine Sache, die von Ray Kroc personifiziert wird. Es ist die Geschichte des freien Unternehmertums über den Kapitalismus."

Der Gründer öffnet sich direkt in Tod eines Verkäufers Territorium, mit Kroc ein kämpfender Reisevertreter für ein Unternehmen, das Milchshake-Maschinen verkauft. Sie sind sperrig, teuer und verdammt schwer zu bewegen. Wir bekommen Szene für Szene, in der Kroc eines dieser gusseisernen Biester aus dem Kofferraum seines Autos und auf die Theke einer heruntergekommenen Milchbar mitten in diesem riesigen amerikanischen Kernland schleppt, nur um von der steinernen Gleichgültigkeit der Inhaber. Das einzige, was ihn davon abhält, das Handtuch zu werfen, vermuten Sie, ist die Tatsache, dass ihm die Firma Prince Castle gehört.

Gewinner sind Grinser: Könnte Keatons Zug als Ray Kroc Oscar-Ruhm bedeuten? Bildnachweis: Roadshow

Es ist nur das jüngste in einer langen Reihe von mäßig erfolgreichen Unternehmen, in die sich Kroc stürzte, finden wir bald heraus. Seine Frau, gespielt von Laura Dern, möchte, dass er sich mit dem zufrieden gibt, was sie haben – ein großes Haus, Abendessen im Country Club, einen Platz in höflicher Gesellschaft, wenn er nur lange genug bleibt, um das Angebot anzunehmen. „Wann ist genug genug für dich?“, fragt sie ihn irgendwann. "Wahrscheinlich nie", antwortet er.

Krocs Leben ändert sich, als er einen Auftrag über sechs Maschinen von einem Bediener im kalifornischen San Bernardino erhält. Fasziniert fährt er Tausende von Kilometern, um einen Blick darauf zu werfen. Was er dort sieht – ein Fast-Food-Gemeinschaftsbetrieb wie in einem Automontagewerk, mit dem patentierten Speedee-System der McDonald-Brüder und einem zentimetergenau geplanten Arbeitsplatz – haut ihn um. Dass die Burger gut sind, die Pommes knusprig und die Milchshakes dickflüssig sind und alle Sekunden nach der Bestellung an ihn geliefert werden, besiegelt nur den Deal.

Michael Keaton spielt Ray Kroc in The Founder, der Geschichte darüber, wie McDonald's von einem Burger-Stand zu einer globalen Marke wurde. Unter der Regie von John Lee Hancock sind in dem Film auch Linda Cardellini, Laura Dern, Nick Offerman und John Carroll Lynch zu sehen. Bildnachweis: Roadshow

Keaton sagt, es sei schwer für uns zu verstehen, wie revolutionär das alles im Jahr 1954 war. „Ich glaube nicht, dass die Leute erkennen, wie sehr McDonald die Dinge kulturell verändert hat. So wie wir essen – wo immer Sie wollen. Sie brauchen kein Besteck, Sie brauchen nichts. Darüber denken wir jetzt nicht nach, aber es hat die Dinge wirklich verändert."

Mittlerweile gibt es weltweit mehr als 36.000 McDonald's-Filialen. Das Unternehmen ist in 119 Ländern tätig. Für viele von uns scheint es schon immer da gewesen zu sein (der erste McDonald's in Australien wurde 1971 eröffnet, heute gibt es hier mehr als 900 Geschäfte).

Keaton wusste nichts über die Entstehungsgeschichte, bevor er das Drehbuch las. "Du fährst einfach an diesen großen Bögen vorbei, diesem großen M, und du denkst, es ist nur ein Ding wie ein Baum, das ich jeden Tag sehe", sagt er. "Ich wusste nicht einmal, dass es McDonalds-Brüder gibt."

Was Ray Kroc wahrscheinlich so gewollt hätte.

„Genau richtig“, sagt er lachend.

Es gibt viele tolle Momente in Der Gründer, aber einer der besten lässt Kroc eine Visitenkarte mit dem einzigen Wort "Founder" unter seinem Namen produzieren. Als er es aus der Tasche gezogen hat, wissen wir zweifelsfrei, dass er nicht der Gründer ist – oder zumindest nicht der Gründer der Burger, der Pommes, der Produktionslinie, der goldenen Bögen, des Namens oder irgendwelcher anderen die anderen Dinge, die wir im Allgemeinen mit McDonald's verbinden. Aber er ist der Mann, der das Potenzial in all dem gesehen hat, der Mann, der die McDonald-Brüder überzeugt hat – gespielt hier mit einem sehr geraden Schläger von Parks und Erholung's Nick Offerman und Charakterdarsteller John Carroll Lynch – um ihm das Konzept zu überlassen.

Mac McDonald (John Carroll Lynch) und sein Bruder Dick (Nick Offerman) in Credit: Roadshow

Bis zu einem Grad, Der Gründer ist wirklich eine Meditation über die Tugenden oder nicht das Urheberrecht. Ja, die Idee gehörte den McDonald-Brüdern, aber wenn sie bei ihnen geblieben wäre, wäre ihr volles Potenzial vielleicht nie ausgeschöpft worden (und zugegeben, viele Leute könnten argumentieren, dass dies keine schlechte Sache wäre). Ja, Kroc ist ein bisschen ein Gauner, aber darin, alles zu sehen und aufzuschließen, was Burgerstände werden könnten, ist er auch so etwas wie ein Genie.

"Es war wirklich der Beginn des Brandings und Ray Kroc verstand das Branding", sagt Keaton. "Er hat alles verstanden, was die McDonald-Brüder nicht verstanden haben. Und sie hatten die Chance, aufzuspringen, sie hatten jede Chance der Welt, mitzufahren, und als sie es nicht taten, sagte er: 'Okay, ich werde diese Fahrt ohne dich machen' ."

Keaton ist in Bezug auf Kroc zutiefst ambivalent. "Was ich bewundere, ist seine Arbeitsmoral, seine Entschlossenheit, sein Ehrgeiz, seine Hektik, sein Tatendrang. Die ich den ganzen Tag verteidigen werde."

Aber, sagt er, „die Entscheidungen, die er gegen Ende trifft, nachdem er erfolgreich geworden ist, sind hart, Mann – ich meine hart – und nichts, was ich jemals tun würde, nichts würden die meisten Leute jemals tun. Aber das ist eines der interessantesten Dinge an dem Film, wenn Sie mich fragen."

Seine Lieblingsszene im Film, sagt er, "hat nicht einmal Dialoge". Es ist nur Kroc, der bis in die Nacht zurückbleibt, nachdem alle anderen nach Hause gegangen sind, um den Vorplatz seines Ladens in Des Plaines, Illinois (der erste unter seiner Leitung eröffnet wurde) wie besessen zu fegen und zu reinigen. "Mein ältester Bruder betrieb eine Textilreinigung und hat so gearbeitet", sagt er.

Keaton war eines von sieben Kindern, die von seinen katholischen Eltern in einem Bauernhaus in Pennsylvania aufgezogen wurden. In seiner Rede bei den Golden Globes 2015, als er als bester Schauspieler in einer Komödie ausgezeichnet wurde für Vogelmann, sagte er "Ich kann mich nicht an eine Zeit erinnern, in der mein Vater [ein Bauingenieur] nicht zwei Jobs hatte".

Michael Keaton lässt alles rumhängen

Ray Kroc hätte sich mit den Prinzipien, die ihm die Eltern des geborenen Michael Douglas vermittelt hatten, vollkommen wohlgefühlt (er änderte seinen Namen, als er aus offensichtlichen Gründen zur Schauspielerei überging). "In dem Haushalt, in dem ich aufgewachsen bin, waren die Themen ziemlich einfach", sagte er bei den Globes. „Arbeite hart. Nicht aufgeben. Seien Sie dankbar. Sei dankbar. Sei dankbar. Sei höflich. Auch nie zu jammern. Je. Beschweren Sie sich nie und behalten Sie immer einen Sinn für Humor, wenn Sie laut weinen."

Die rücksichtslose Seite von Kroc passt nicht so gut zu Keaton, einem bekennenden Demokraten (obwohl einer, der gerne in der Wildnis in der Nähe seines Hauses in Montana jagt), aber es kam nie in Frage, seine scharfen Kanten für den Bildschirm abzuschwächen.

"Um alles zu beschönigen, hatte ich kein Interesse daran", sagt er. „Um ehrlich zu sein, finde ich es als Schauspieler irgendwie feige, immer geliebt zu werden, um Mitgefühl zu betteln.

„Die Leute, die ich liebe, wie Joaquin Phoenix und Daniel Day-Lewis, die Leute, deren Arbeit ich mag, kommen ihnen nie in den Sinn. Der Charakter ist der Charakter. Die Geschichte ist die Geschichte. Meine Aufgabe ist es, ihm zu dienen."

Es ist fair zu sagen, dass Michael Keaton im Alter von 65 Jahren eine berufliche Renaissance erlebt, während die meisten Menschen an den Ruhestand denken. Es ist nicht so, dass er jemals aufgehört hätte zu arbeiten: zwischen Batman 1989 und Vogelmann 2014 drehte er 24 Filme, darunter einen als Star und Regisseur (Die fröhlichen Herren, 2008) und auch ein paar Fernseher. Es ist nur so, dass er irgendwie unaufhaltsam von der für Stars reservierten Sprosse abgerutscht ist und zurück in die Reihen des Jobbing-Schauspielers (obwohl der Jobbing-Schauspieler immer noch Filmrollen in Hollywood bekommt).

Aber keine Frage Vogelmann setzte seine Karriere wieder in die Höhe. Mit seinem verblassenden Star, der vor allem dafür bekannt ist, einen Superhelden zu spielen, sah Alejandro Inarritus Film aus, als wäre er speziell für Keaton geschrieben worden, obwohl er es nicht war. Aber es erinnerte die Welt sicherlich daran, was ihr gefehlt hatte.

Keaton gewann den Golden Globe und erhielt ein heißes Trinkgeld, um den Oscar als bester Schauspieler hinzuzufügen. Aber während der Film im Februar 2015 vier Statuen gewann, verpasste Keaton Eddie Redmayne (für seine Darstellung von Stephen Hawking in Die Theorie von allem), und die Adleraugen zuckten vor ihm zusammen, als die Kamera kurz erblickte, wie Keaton seine Dankesrede zurück in die Tasche steckte.

Es muss eine bittersüße Erfahrung gewesen sein, schlage ich vor.

„Es war einfach eine süße Erfahrung“, schießt er zurück. „Süß, süß, süß. Beseitigen Sie das Bittere. Süß, süß, süß wie es nur geht. Ich habe es einfach geliebt, alles geliebt."

Es wächst das Gefühl, dass Der Gründer kann ihm einen weiteren Riss geben, sicherlich ist die Veröffentlichung des Films für einen Oscar-Lauf geplant und die Begeisterung dafür und Keatons Leistung ist stark. Wir können sicherlich erwarten, dass in den nächsten Monaten eine Flut von Anzeigen "zur Beachtung" in den Hollywood-Fachzeitungen zu sehen ist.

Erzeugt das irgendeinen Druck?

„Es ist schmeichelhaft, aber es berührt mich nicht wirklich“, sagt Keaton. "Ich meine, es betrifft Sie, weil es größer ist als Sie selbst, es eine riesige internationale Industrie ist und Sie ein Idiot sein müssen, um den Prozess völlig zu ignorieren. Aber ich werde nicht so oder so sterben. Ich werde weitermachen, was ich tue, in meiner Karriere und im Leben."

Karl Quinn ist auf Facebook bei karlquinnjournalist und auf Twitter @karlkwin


McDonald’s Film ‘Founder’ hat keinen Biss

Laut &ldquoThe Founder&rdquo Ray Kroc &ndash war der Mann, der McDonald&rsquos zum Godzilla der Restaurantwelt machte &mdash, energisch, glatt, gesprächig und bereit, alles zu tun, um einen Deal abzuschließen.

Kurz gesagt, dies ist eine Honigrolle für Michael Keaton. Mit dem Erfolg von &ldquoBirdman&rdquo als Schauspieler wiedergeboren, bringt Keaton seine wirbelnde Energie und seinen wölfischen Appetit in einen reinen Doppeldecker-Part ein. Ihn beim Eintauchen in das Material zu beobachten, ist das größte Vergnügen beim Anschauen von &ldquoDer Gründer.&rdquo

Der Titel soll mehrdeutig sein: Ray Kroc war der Gründer von McDonalds, auch wenn alle dachten, er wäre es. Aber er könnte der Begründer einer gewissen Art von Huststerism Mitte des 20.

Robert D. Siegels Drehbuch stellt Kroc als einen Verkäufer mittleren Alters vor, der nie nach dem Messingring gegriffen hat, nach dem er verzweifelt sucht. Mitte der 1950er Jahre stolpert Kroc über den supereffizienten Burgerladen der McDonald-Brüder in San Bernardino, Kalifornien, und hat eine Offenbarung.

Was wäre, wenn Sie diesen ordentlichen Betrieb in jeder Stadt in ganz Amerika einrichten könnten? Und muss jede Mahlzeit genau gleich sein?

Der Film zeigt unparteiisch, dass Krocs Plan sowohl ein brillantes Marketingkonzept als auch ein Ausverkauf der Bedenken der McDonald-Brüder um Qualität und Integrität war.

Wenn Keaton Kroc der treibende Motor des Films ist, geben die offenen Kurven von Nick Offerman und John Carrroll Lynch als Dick und Mac McDonald dem Bild seine Seele. Sie sind die verrückten Helden eines Frank Capra-Bildes, aber sie werden von dem Hai von &ldquoJaws überwältigt.&rdquo

Zu den Darstellern gehören Laura Dern als Krocs besorgte Ehefrau und Linda Cardellini und Patrick Wilson als Geschäftspaar, deren Laufbahn mit dem Burgermann kollidiert.

Der Film galoppiert dahin und erzählt eine interessante Geschichte, aber Regisseur John Lee Hancock (&ldquoThe Blind Side&rdquo) kann den eventuellen Wechsel von übermütigem Americana zu Verrat und Bitterkeit meistern. Der Film braucht Zähne, um in sein salziges Thema zu beißen und vielleicht könnte ein Regisseur wie Paul Thomas Anderson ihm gerecht werden.

Ohne den Mut, es bis zum Ende durchzuziehen, bleibt &ldquoThe Founder&rdquo an der Oberfläche stecken. Sie könnten aus diesem Film mit dem Verlangen nach einem Big Mac und Pommes herauskommen, was wie das beabsichtigte Mitnehmen zu sein scheint.

&bdquoDer Gründer&rdquo (2 1/2 Sterne)

Die Geschichte von Ray Kroc (eine Honigrolle für Michael Keaton), dem Mann, der die Burger-Idee von McDonald's zum Godzilla der Restaurantwelt machte. Es ist ein interessantes Stück Americana, und Nick Offerman und John Carroll Lynch sind als überforderte McDonald-Brüder genau richtig, aber der Film hat das Zeug, um einen echten Eindruck zu hinterlassen.


Kritik: Michael Keaton enthüllt das Gesicht der amerikanischen Gier im gewitzten McDonalds-Drama „The Founder“

Justin Chang rezensiert „The Founder“ von John Lee Hancock mit Michael Keaton in der Hauptrolle. Video von Jason H. Neubert.

"Was hast du je kommen mit?!” Diese Frage kommt gegen Ende von "The Founder", einem scharfen und zufriedenstellend fettfreien Bericht darüber, wie ein listiger Verkäufer einen lukrativen Burgerladen in Südkalifornien zum größten Fast-Food-Imperium der Welt gemacht hat. Angesichts dessen, was wir bis zu diesem Zeitpunkt gesehen haben – ein widerstrebender Deal mit dem Teufel, der fast zwei fleißige Brüder aus ihrer eigenen Firma gedrängt hat – ist dies eine vernünftige Untersuchung.

Vielleicht werden Sie an eine ähnlich verächtliche Frage erinnert („Was meinen Sie? tun?!”) posierte in einem anderen kürzlich erschienenen Biopic über einen viel ikonischeren amerikanischen Unternehmer. In jedem Film wird angedeutet, dass der verantwortliche Mann – Steve Jobs von Apple, Ray Kroc von McDonald’s – kaum mehr als ein verherrlichter Parasit ist, ein unternehmerischer Einzelgänger mit dem Genie, die Beiträge seiner talentierteren, mehr prinzipientreue Untergebene.

Jobs und Kroc waren natürlich sehr unterschiedliche Menschen und Geschäftsleute, und „Steve Jobs“ und „The Founder“ sind dementsprechend unterschiedliche Filme. Unter der soliden Regie von John Lee Hancock nach einem klugen Drehbuch von Robert Siegel bewegt sich „The Founder“ zügig und sicher von einer gut konstruierten Szene zur nächsten, angetrieben von Dialogströmungen, die zwar stachelig und einnehmend sind, aber nichts von Aaron Sorkins Hyper - artikulierte verbale Feuerwerkskörper.

Was die beiden Filme gemeinsam haben – miteinander und mit einem anderen von Sorkin geschriebenen Drama, „The Social Network“ – ist die Faszination für einen stark störenden Moment im amerikanischen Handel. Sie beweisen auch mehr als bereit, der traditionellen, oft langweiligen dramatischen Logik zu trotzen, dass ein Protagonist – insbesondere einer, der auf einer realen Person basiert – eine von Natur aus heroische oder sympathische Figur sein muss.

Das soll nicht heißen, dass wir nichts für Kroc empfinden, der von Michael Keaton abwechselnd mit schlampiger und reptilischer Intelligenz gespielt wird – ein Schauspieler, der zu großzügig und zu instinktiv fair gesinnt ist, um nicht einmal seine unappetitlichsten Alter Egos zumindest mit einem Schimmer zu versehen der Seele.

Als wir Kroc 1954 zum ersten Mal treffen und müde Milchshake-Maschinen in Drive-In-Diners im ganzen Landesinneren anpreisen, sind wir beeindruckt von der geübten Geläufigkeit seiner Verkaufsgespräche, auch wenn wir den korrodierten Geist dahinter spüren, den die Insignien von persönlichem Versagen und Enttäuschung sind so unverwechselbar und überwältigend wie der Geruch von Bratfett.

Aber als Kroc von McDonald’s Hamburgers hört, einem Restaurant in San Bernardino, das über Nacht zu einer Sensation geworden ist, macht er die lange Fahrt nach Westen, um Richard „Dick“ McDonald (Nick Offerman) und Maurice „Mac“ McDonald (John Carroll Lynch) zu treffen. Freudig erklären die Brüder, wie sie das problematische Drive-In-Modell verworfen und die Geschwindigkeit, Konstanz und Bequemlichkeit – die reine Papierverpackung, ein mechanisiertes Produktions- und Montagesystem – eingeführt haben, mit der wir längst nicht nur die McDonald's-Marke, sondern die Fast-Food-Industrie im Allgemeinen.

Die flashbacklastige Sequenz, die all dies zusammenführt – von Robert Frazen eng geschnitten, im Rhythmus mit den eigenen Uhrwerk-präzisen Bewegungen der McDonald’s-Mitarbeiter – ist ein kleines Meisterwerk der erzählerischen Kompression. Es ist auch eine täuschend optimistische Hommage an die amerikanische Innovation in Aktion. Sie werden vielleicht nicht aus „The Founder“ hervorgehen und sich nach einem Hamburger mit einer maschinell hergestellten Verteilung von Zwiebeln, Gurken, Ketchup und Senf sehnen, aber Sie können nicht umhin, das Können und den Einfallsreichtum zu bewundern, mit dem alles zusammenkommt.

Ähnliches könnte man von „The Founder“ sagen, dessen hinterhältige Brillanz in seiner klanglichen Kontrolle liegt, seiner Art, unsere eigenen Sympathien und Ideale in Frage zu stellen. Bei jedem Schritt würdigt der Film den Anstand und die Bescheidenheit der McDonald-Brüder, ihr heroisches Engagement für die Gewährleistung der Qualität an ihrem Flaggschiff-Standort San Bernardino. (Lynch und Offermans Gut-Bruder-Böse-Bruder-Routine ist ein Genuss.) Aber es erlaubt uns auch, Krocs aufregende, enorme Vision dieser himmlischen Goldenen Bögen zu schätzen, die sich von Küste zu Küste erstrecken. Schließlich gewinnt er die Brüder und sagt ihnen: "Tu es für Amerika."

Hancock verfolgt die Folgen dieses faustischen Abkommens mit beeindruckender Nuance, Klarheit und einer rigorosen Aufmerksamkeit für die Art von verfahrenstechnischen Details – die Gesetze und Schlupflöcher von Franchise-Immobilien, die moralischen und logistischen Auswirkungen eines Milchshakes in Pulverform –, die möglicherweise weniger steckengeblieben sind versichert zu erzählen. Dabei verwandelt er das unwahrscheinliche Thema einer Fast-Food-Kette in eine quasi-religiöse Satire, eine Parabel des amerikanischen Strebens und schließlich eine Studie über handwerkliche Integrität, die nach und nach kommerziellen Kompromissen nachgibt.

Diese Spannung stand auch im Mittelpunkt von Hancocks vorherigem Film „Saving Mr. Banks“, einem unterschätzten Comic-Porträt des Autors P.L. Travers und ihr Kampf mit Walt Disney um die Seele von Mary Poppins. Wie dieser Film untermauert "The Founder" seine Hauptdarsteller mit mehreren perfekt abgestimmten Nebendarbietungen, darunter von BJ Novak als Harry Sonneborn, dem Finanzgenie, der schließlich der erste Präsident und CEO von McDonald's Corp. werden sollte, und Linda Cardellini als Joan Smith. ein Geschäftspartner, dessen verführerische Rücksichtslosigkeit sich als Krocs eigener herausstellt. Das Beste von allem ist Laura Dern, die ihre natürliche Ausstrahlung bändigt und angesichts von Krocs lange vernachlässigter Frau Ethel eine stille Tragödie abspielt.

Hancock, einer der geschmeidigsten und zuverlässigsten Handwerker in Hollywood, hat ein besonderes Gespür für kluge, unnachgiebige Geschichten, die im amerikanischen Kernland spielen (wie Siegel, der die Drehbücher für „The Wrestler“ und „Big Fan“ geschrieben hat). Er bringt auch eine subtil sardonische Haltung ein, die dazu beiträgt, die Sentimentalität zu durchbrechen, die sich an den Rändern seiner Filme einschleicht, darunter „The Rookie“ und „The Blind Side“.

Diese Haltung ist in „The Founder“ besonders ausgeprägt, wie Carter Burwells launische, gelbsüchtige Filmmusik und die Arbeit des Kameramanns John Schwartzman zeigen, der oft lange Aufnahmen gegenüber Nahaufnahmen bevorzugt – eine Taktik, die besonders zur visuellen Hommage des Films an die Blütezeit des amerikanischen Drive-In-Diners, sowie seine düsteren Montagen von identisch aussehenden McDonald's-Standorten, die in Bundesstaat nach Bundesstaat, Stadt nach Stadt eröffnet werden.

"The Founder" ist kein McDonald's-Takedown im Sinne von Morgan Spurlocks Dokumentarfilm "Super Size Me", es ist auf einer Ebene eine Elegie für das, was das Unternehmen hätte sein können, aber es ist auch klug genug, das zu wissen McDonald's ist nur deswegen interessant, weil es daraus geworden ist. Nicht ohne Grund werden viele den Film als zeitgemäße Studie über die Trumpsche Dekadenz interpretieren, die Geschichte eines prinzipienlosen Selfmade-Geschäftsmanns, der die höheren Ideale einer Nation mit Füßen tritt.

Ich selbst konnte nicht anders, als mich zu fragen, ob der Film bei den ausführenden Produzenten Bob und Harvey Weinstein, zwei Imperiumsbauern, die aus erster Hand wissen, wie es sich anfühlt, ein Familienunternehmen weggenommen zu bekommen, einen besonders großen Anklang gefunden hat. Ich musste auch über die Ironie staunen, dass ein Film über die Herausforderungen von Promotion und Vertrieb in diesen Abteilungen bisher so ungeschickt gehandhabt wurde – bis hin zur Entscheidung der Weinstein Co. nach monatelanger Neupositionierung von „The Founder“. “ in seinem Veröffentlichungskalender für 2016, um in letzter Minute in die Oscar-Qualifikation vorzurücken.

Der Film läuft jetzt eine Woche lang in den Arclight Cinemas in Hollywood und wird am 20. Januar weit geöffnet. Ob Sie ihn jetzt oder später sehen, es ist eine schmackhaftere, nahrhaftere Mahlzeit, als die Verpackung vermuten lässt.


Michael Keaton findet eine weitere fleischige Rolle in McDonalds Geschichte „The Founder“

Inmitten des Lärms und der Hektik eines Restaurants in Santa Monica am Meer zuckt Michael Keaton mit den Schultern und beschreibt seine Entscheidung, in „The Founder“ mitzuspielen, als „wirklich ziemlich einfach“. Auch wenn diese Einfachheit für niemanden außer dem Oscar-nominierten Schauspieler selbst offensichtlich ist.

Das biografische Drama – dessen Veröffentlichungsdatum kürzlich auf den 7. Dezember für eine einwöchige Oscar-Qualifikation vor seiner Veröffentlichung am 20. Januar verschoben wurde – zeigt Keaton als Ray A. Kroc, den brillanten, schikanierenden Geschäftsmann, der die McDonald's Fast-Food-Franchise wurde zu einem Multimilliarden-Dollar-Happy-Meal-Moloch, entriss aber Mitte der 1950er Jahre auch den eigentlichen "Gründern" Richard und Maurice McDonald die Kontrolle.

Nach Aussehen und Veranlagung sah Kroc (der 1984 starb) jedoch nicht wie Keaton aus. Und als dem Schauspieler 2015 die Rolle angeboten wurde, war er während der im Film gezeigten Zeit bereits fast ein Dutzend Jahre älter als der einstige Burgerkönig. Darüber hinaus gibt Keaton zu, dass er wenig über den Machiavellian-Prosper-or-Die-Streak des umherziehenden Milchshake-Maschinenhändlers, der zum CEO wurde, wusste und begrüßte den Anblick der Rolle zunächst ungesehen mit einem "meh".

Justin Chang rezensiert „The Founder“ von John Lee Hancock mit Michael Keaton in der Hauptrolle. Video von Jason H. Neubert.

„Es gibt Dinge im Leben, denen man nie wirklich Aufmerksamkeit schenkt. Sie nur sind," sagt Keaton, 65. „McDonald’s ist einfach eine Sache, die ist. Ich denke: ‚Also, wer ist Ray Kroc?‘“

Seine Akzeptanz war auf drei Faktoren zurückzuführen: Rob Siegels Drehbuch, das 2014 auf der Schwarzen Liste der besten unproduzierten Drehbücher Hollywoods stand, Regisseur John Lee Hancock (hinter den gefeierten vorherigen Biopics „The Blind Side“ und „Saving Mr. Banks“) und nicht zuletzt die Art und Weise, wie sich der Produktionsplan von „The Founder“ auf das eifrig aufrechterhaltene Gleichgewicht zwischen Dienst und Ruhe des Stars auswirken würde.

„Es passt zu meinem Leben“, sagt Keaton, der seine Zeit zwischen einem luxuriösen Zuhause in Pacific Palisades und einer 1.500 Hektar großen Montana-Ranch aufteilt, auf der der Star mit Hemingway-artigem Gusto jagt und fischt. „Ich sah mich um und sagte: ‚Was muss ich im Leben tun?‘ Mein Privatleben ist mir wichtig. Ich finde Johns Arbeit wirklich gut. Ich fand das Drehbuch wirklich gut. Und es passte dorthin, wo ich damals war.“

Die Art und Weise, wie „The Founder“ in Keatons neueste Karriereinkarnation passt, ist viel offensichtlicher. The fact-based drama — which kicks off with Kroc’s eureka discovery of the McDonald brothers’ assembly line system of on-the-go dining and ends with the executive hornswoggling the business for himself through cutthroat corporate maneuvering — rounds out a trio of masterful performances in awards season movies, capping off a career resurgence that might have seemed inconceivable a few years ago.

It started with the 2014 backstage dramedy “Birdman,” which netted Keaton a lead actor Academy Award nomination and a Golden Globe. He followed up that performance with a co-starring role as Boston Globe investigative editor Walter “Robbie” Robertson in last year’s “Spotlight,” the ensemble biopic that scored a best picture Oscar. Now, “The Founder” places Keaton in the thick of Hollywood’s annual statuette scrum for the third time in three years — in his fourth go-’round portraying a nonfictional character (including the mini-series “The Company” and the HBO movie “Live from Baghdad”).

“It’s like having answers to the test when you play someone real. It’s a huge advantage because half your work is done for you,” Keaton says, before adding his “Founder” portrayal was largely a work of dramatic invention: “You’d make a big mistake trying to do an impression of Ray Kroc.”

Easy enough to forget, then, that after the actor blazed into popular consciousness with the 1978 comedy “Night Shift,” jumping from comedy to superhero moviedom as the Caped Crusader in a pair of Tim Burton-directed “Batman” movies, and delivering solid dramatic turns for directors including Quentin Tarantino (“Jackie Brown”) and Steven Soderbergh (“Out of Sight”), Keaton experienced something of a wilderness period.

Before Oscar-winning director Alejandro G. Iñárritu cast him in “Birdman”— as a washed-up superhero movie star struggling to overcome career doldrums — Keaton was toiling in a similar journeyman’s purgatory, appearing in paycheck films such as “Need for Speed” and “Herbie Fully Loaded” (2005).

It’s like having answers to the test when you play someone real. It’s a huge advantage because half your work is done for you.

“What was I thinking with ‘Herbie’? One hundred percent business decision,” he says. “My thinking was: If I know there’s going to be a check every couple of years, and it’s going to be sizable, I can afford to sit back and wait for that pitch I want to hit. Wait for the Alejandro call. The Tim Burton call. The Tarantino call. Or just wait for the really good script. In my experience, almost every time, this kind of thinking will backfire on you.”

Against all odds, that strategy seems to have worked. And providing a kind of only-in-Hollywood irony upon ironies, one of Keaton’s “Founder” follow-ups finds him portraying a winged villain called the Vulture in this summer’s mega-budget superhero reboot “Spider-Man: Homecoming.” Never mind his ignorance surrounding the genre.

“I only know the Batman stuff based on the movies I did. I had to play catch-up all the time,” Keaton says. “Marvel has created such a distinct universe, I would do something based on another character, maybe a really obscure character, who did a certain thing in a certain book that affected Iron Man in a certain movie — Iron Man plays a part in the plot in ‘Spider-Man.’ So I had to be educated, otherwise things didn’t make sense.”

Asked about his previous sweep through Oscar season, and what another awards validation would mean to him after so many professional twists and turns, the actor grew philosophical. “Being nominated meant a lot to me — how could it not?” he says. “Besides that, it is what it is. I still have me and my friends. I’m still a dad. And all those other things, that doesn’t affect that. I balance things, my life and my work, mostly really well.”


The real &ldquoFounder&rdquo

At a busy intersection in Downey, California, there&rsquos a relic from the founding of our fast food nation: The oldest McDonalds in the world.

Jason McDonald French is the grandson of Dick McDonald, who along with his brother Mac started selling burgers, fries and shakes in San Bernardino, California in 1948. The Downey location was the third one they built, and the oldest still standing.

The oldest surviving McDonald&rsquos restaurant, in Downey, California. CBS-Nachrichten

Tracy asked, &ldquoWhat was it like growing up with this particular family history?&rdquo

&ldquoAs children we weren&rsquot allowed to talk about it,&rdquo French replied. &ldquoOur parents didn&rsquot want us going around saying that we were the grandson of Richard McDonald. It&rsquos always kind of been that family secret that no one talked about. We never really advertised it.&rdquo

That could be because the McDonalds empire we know today, with nearly 37,000 stores in more than 100 countries, exists largely because of a man whose last name is nicht McDonald.

&ldquoDid your grandfather ever mention Ray Kroc to you?&rdquo

&ldquoNot really. Ray Kroc was kind of a touchy subject. He worked with Ray for years and they had a great relationship, up until the end.&rdquo

It&rsquos the true story told in the new film, &ldquoThe Founder.&rdquo Michael Keaton plays Ray Kroc, the milk shake mixer salesman who takes the McDonald brothers&rsquo concept and franchises it across the country.

Tracy asked Keaton, &ldquoWe all kind of think we know McDonald&rsquos. What did you learn that surprised you?&rdquo

&ldquoThere was so much I learned,&rdquo Keaton replied. &ldquoFirst of all, I didn&rsquot know that there were McDonald&rsquos brothers, and the more I learned about the story, it simply was just real interesting.&rdquo

In 1948 the McDonald brothers debuted a new kitchen assembly line they called the &ldquoSpeedee Service System.&rdquo Speedee was the restaurant&rsquos mascot long before there was a Ronald McDonald. Their system was revolutionary during a time when drive-ins were still king.

&ldquoI didn&rsquot really understand completely how the McDonald brothers had created fast food as we know it today,&rdquo said the film&rsquos director, John Lee Hancock. &ldquoIt wasn&rsquot just a gimmick this was world-changing.

&ldquoBecause people were so used to getting food in their cars, the thought of them having to get out of their car, go up to the window, order, and then not get utensils or silverware or plates or anything like that -- people at first didn&rsquot know what to do with this information.&rdquo

In 1954 Ray Kroc delivered several milk shake mixers to the McDonald brothers. He was in awe of what they had created, and convinced them to let him spread their &ldquogolden arches&rdquo from coast to coast.

Michael Keaton as Ray Kroc, who turned the McDonald brothers&rsquo fast-food restaurant into a global chain, in &ldquoThe Founder.&rdquo The Weinstein Company

Kroc opened his first franchised McDonalds in Des Plaines, Illinois in 1955, and eventually started the McDonalds Corporation.

&ldquoIn terms of his work ethic and his drive and his vision, that part of Ray Kroc I really admire,&rdquo Keaton said. &ldquoNow, you know, but the point where old Ray goes South in the movie, not so much! As an actor that&rsquos a great thing to play and investigate. But as a human being, not real attractive.&rdquo

Kroc (Keaton): &ldquoContracts are like hearts -- they&rsquore made to be broken.&rdquo

Kroc feuded with the McDonald brothers for control, and in one of the shrewdest deals of all time, bought the business -- and the rights to their name -- out from under them in 1961 for $2.7 million. Today the company is worth more than $100 billion, and Ray Kroc is considered its founder.

Tracy said, &ldquoThe title of the movie, you&rsquore being a little cheeky.&rdquo

&ldquoIt&rsquos intentionally misleading, I would say, yeah!&rdquo laughed Hancock. &ldquoWhat&rsquos your definition of a founder? Is it someone who has the idea, or someone who expands the idea?&rdquo

&ldquoDo you think by calling himself the founder, he was perpetuating a falsehood, or is that how he saw himself?&rdquo

&ldquoI think he probably would argue the latter, but I think that probably it was the former. The way I look at it is, yeah, he was just kind of, [if] nobody ever talked about the McDonald&rsquos brothers that would have been fine with him.&rdquo

Jason McDonald French takes pride in what his grandfather created. He reflected on the nostalgic quality of the San Bernardino McDonald&rsquos, and what it means to him: &ldquoIt&rsquos something that my grandfather over tireless years came up with.&rdquo

But there&rsquos something the family rarely talked about: the handshake deal in which Ray Kroc promised the McDonald brothers a half-percent royalty on all future McDonalds proceeds.

The family says he never paid them a cent.

&ldquoI think it&rsquos worth, yeah, $100 million a year,&rdquo said French. &ldquoYeah, pretty crazy.&rdquo

&ldquoIs there bitterness about that in your family?&rdquo

&ldquoNo, No. My grandfather was never bitter over it. Why would we be bitter over something that my grandfather wasn&rsquot bitter over?&rdquo

&ldquoWell, there&rsquos 100 million reasons you could be!&rdquo said Tracy.

For French, seeing his family&rsquos story told on the big screen is its own form of payback.

&ldquoWe were overjoyed with the fact that the story&rsquos being told the right way and that it&rsquos being historically accurate,&rdquo he said. &ldquoThey did create fast food. They started that from the beginning, and I don&rsquot think they get enough credit for what they actually created.&rdquo


The Founder Synopsis

Der Gründer is a drama that tells the true story of how Ray Kroc, a salesman from Illinois, met Mac and Dick McDonald, who were running a burger operation in 1950s Southern California. Kroc was impressed by the brothers' speedy system of making the food and saw franchise potential. He maneuvered himself in a position to be able to pull the company from the brothers and create a billion-dollar empire.

The tone of the script has been described as being akin to The Social Network and There Will Be Blood.


The Founder review: McDonald’s corporate origin story leaves a sour aftertaste

The true story of how Ray Kroc, a salesman from Illinois, met Mac and Dick McDonald, who were running a burger operation in 1950s Southern California. Kroc was impressed by the brothers’ speedy system of making the food and saw franchise potential. He maneuvered himself into a position to be able to pull the company from the brothers and create a billion-dollar empire.

Der Gründer is a movie about success. Despite the title, it is not quite a personal story. Tellingly, it's more a movie about how a brand was born – a biography of an idea if you like. That’s the first clue that this is a film with very mixed feelings about its central figure.

Set in the '50s, it's fashioned as an underdog tale of visionary entrepreneurial zeal with 21 st century parallels in the poster-boys of modern business – the Jobs, Zuckerberg’s et al. It has a deep admiration for the ‘go’ in its go-getter hero. Yet, he’s a guy who leaves heartbreak in his wake.

In a way, it’s a pursuit story where the hero, that dogged GI in the American business battlefield, the travelling salesman, is presented with a series of obstacles that get between him and his goal: part of the fun of the movie is watching him play smarter and beat the conservative thinkers who stand in his way. Still, it’s an ironic tale with a sour aftertaste. This guy sees the future. You’re rooting for him all the way. Until of course he gets to the point where his passion turns predatory. If he can’t win it in a fair deal, he’ll just steal it.

Here’s a guy who thinks corporate when everyone else thinks family-business and in the end, he’s a louse. The movie pulls off the neat trick of suspending the impulse to hate him. Part of that ingenuity is in the casting. Michael Keaton plays the title role, McDonald’s founder Ray Kroc. When cast to play a regular dude, Keaton has a native warmth and fragility. All he needs to do here is pick his teeth while lying to his secretary about his chances for a sale and we can read the panic in the gesture – and admire him for the way he avoids any risk of self-pity.

Kroc’s story – that is the McDonald’s corporate origin tale - is well known and scrutinised through the lens of enterprise, it makes a compelling and admirable model for the business advocate.

Kroc had genuine talent. He began to build the McDonald’s empire in the '50s based on interlacing franchising the brand with real estate, maintaining quality control and convincing the public customer experience was the No.1 priority. When Kroc died aged 81 in 1984, the business chain had over 7,500 stores across the globe valued at US$8 billion dollars. Today the public company founded on the golden arches has close to 36,625 stores in 119 countries. This has been mythologised as a triumph of American business acumen.

But its also true Kroc squeezed out the true founders of the fast-food empire, two brothers called McDonald - Dick (Nick Offerman) and Mac (John Carroll Lynch) - who had been running a tight little business in San Bernadino for years when Kroc met them in 1953. At the time, Kroc was a road salesman flogging milkshake machines door to door.

Once Kroc took over McDonald’s, he took the credit for all the brother’s ideas and their name and made them rich in the process. Of course in the business world, this narrative could be constructed not as victory, but a bleak lesson in the dangers of not knowing a good thing when you see one.

Tone was always going to be an issue in developing this yarn for the movies. As director John Lee Hancock said recently, the raw material could be developed in any number of ways: as a dark penetrating story of a mogul who fails as a human being (Citizen Kane oder There Will Be Blood), as a barbed satire (Der Wolf von der Wall Street) or, as a story of betrayal (The Social Network).

Hancock using a screenplay by Robert Siegel (Der Wrestler) and rumoured to be highly worked over has opted for an angst-free mood and go for a style that reminded me of light social comedy/drama: a bit like early Barry Levinson (Diner, Tin men) minus the frequent one-liners.

"It’s never laugh out loud funny, but we’re invited to enjoy Kroc as a rascal, not a villain… almost til the end."

He’s cast the film with splendid actors who can handle that kind of breezy energy. It’s never laugh out loud funny, but we’re invited to enjoy Kroc as a rascal, not a villain… almost til the end. I think the idea was to put us in the same position as the McDonald’s – suck us in with charm, only to reveal a side of Kroc that seems oblivious to moral hazard. But the poignancy in the story is muted from the start: Kroc and the brothers were never pals (at least as the movie would have it).

Yet, I am uneasy about this as a story strategy. It restricts the point of view to Kroc’s arc. The McDonald’s role in this structure is to merely react. We are locked into Kroc’s struggles. This is finally reductive, narrowing the story to one of winners and losers.

Still, Dick and Mac are rendered sympathetically, which can’t be said for all the characters. Along the way Kroc dumps his first wife – Laura Dern – characterised as a glum naysayer impatient for success – for the glamorous Joan (Linda Cardellini).

It’s a low budget film, but it’s served with a high gloss. The look is crafted in McDonald’s house colours - all warm browns and yellows. The effect is blandly pretty. Like so many recent period pics, Hancock and co. have lavished detail in the props and design, but the slang and attitudes of the era are missing there’s no soul in the pageantry.

Der Gründer then is a movie experience of incidental pleasures. I liked the acting and some of the lines sting: “McDonald’s can be the new American church.”

Hanging over the film is the question of what drove Kroc. What was he pursuing? It's never quite answered. But near the end, there is a hint at his unease with his own identity. There is the tantalising suggestion that his business acumen was founded not on some intellectual acumen, but a self-loathing and a desire for re-invention. Here Keaton’s characterisation shifts to hint at a kind of mad, unquenchable thirst for success that feels no consequence. It’s a great chilling scene. I just wish Der Gründer had more of them.


'The Founder': Review

“If my competitor was drowning, I’d walk over and put a hose right in his mouth,” says Ray Kroc (Michael Keaton) in John Lee Hancock’s savoury drama about the travelling salesman who seized McDonald’s in the 1950s and made it what it is today. With a Trumpian timeliness which was probably not intentional – Der Gründer shot in May 2015 and has flip-flopped its US release several times via The Weinstein Company – John Lee Hancock’s depiction of the origins of the company’s success turns out to be a queasy indictment of American post-war capitalism.

The take-no-prisoners extent of Kroc’s ambition is The Founder’s unique playing card, and Hancock delivers it with a depressingly special sauce.

Perhaps Der Gründer moved around the calendar due to anxiety over a potential corporate McNightmare. In its frank and finger-pointing portrayal of the greedy foundations on which the company’s global real estate empire is built, the film is similar to The Social Network oder Steve Jobs it’s also driven through choppy narrative waters by a single powerhouse performance. The release uncertainty could, however, simply be down to TWC’s corporate woes as foreign partners fire the gun and Der Gründer goes out in Australia through Roadshow this week ahead of a Jan 20 wide push in the US.

Keaton’s drilling performance reminds the viewer in Trump’s America that “nothing in the world can take the place of persistence” (if you believe in The Power of the Positive, that is). Whether there’s a current commercial appetite for that kind of sour takeaway note remains to be seen, but Keaton should push Der Gründer through to Awards contention (the film now also qualifies – after another last-minute tweak - for the UK’s BAFTAS through StudioCanal where it opens on February 10).

Previous films by John Lee Hancock (The Blind Side, Saving Mr Banks) have been softer-edged Tom Hanks portrayed Walt Disney in Saving Mr Banks as a tough but twinkly-eyed mogul. Und Der Gründer, as scripted by Robert Siegel (The Wrestler) sets the scene softly in the MidWest in 1954 where the toothy travelling salesman Kroc – never too far from a bottle of rye – hawks his milk-shake machines through lacklustre car-hop drive-ins across an impeccably-designed Missouri.

He may seem like a hopeless Willy Loman, but 52 year-old Kroc is still very much burning to find success. An unusual order for six Multimix machines prompts him to hop across the country to San Bernardino, California, where he visits the original restaurant and meets the quirky McDonald brothers Mac (John Carroll Lynch) and Dick (Nick Offerman) and strikes a deal to franchise their Speedee service system, “a sensation 30 years in the making”.

Chunking chewy buns of exposition at the audience for almost 45 minutes, Der Gründer sets itself up as a tussle between Kroc and the McDonald brothers his is a take-no-prisoners approach to empire building they’re steadfast in their desire to protect their vision of a fast food nirvana. (The Founder relied on testimony from family members and McDonald’s food is consistently portrayed as wholesome in the end, it all boils up over milkshake powder versus the real thing).

Kroc is depicted as desperate he watches An der Uferpromenade and his favourite song is Pennies From Heaven, he’s evangelical about the potential of McDonald’s, and his marriage to Laura Dern has hit a wall, which makes this “professional leech” a “wolf in the henhouse” with everything to play for. But the extent of Kroc’s greed is The Founder’s unique playing card, and John Lee Hancock delivers it with a depressingly special sauce.

Keaton fully delivers the kind of brio that makes a 52 year-old man hungry - and able - to both see and execute the idea of the courthouse, the flag, and fast food chain McDonald’s as an emblem of booming Main Street, post-War America.

Produced by Aaron Ryder for FilmNation Entertainment and the actor Jeremy Renner with his partner Don Handfield through their The Combine label, Der Gründer “by no means tarnishes McDonald’s,” according to FilmNation, but that’s all a matter of taste at the end of this film - are you with Kroc’s genius or the brothers’ integrity?

If audiences can survive a somewhat slow start, they should be seduced by the film’s all-encompassing attention to period detail which extends from the drive-in diners to the original burger stand, Kroc’s stifling domestic milieu and the small-town society club nights (production designer Michael Corenblith dials back a few years from Mr Banks) It’s all a perfect stage for John Lee Hancock to set up a denouement in which persistence turns the ridiculous into something terrifyingly sublime.

Production companies: FilmNation Entertainment, The Combine, Faliro House Productions

US Distribution: The Weinstein Company

International sales: FilmNation Entertainment

Producers: Don Handfield, Jeremy Renner, Aaron Ryder

Executive producers: Glen Basner, Alison Cohen, Karen Lunder, Bob Weinstein, Harvey Weinstein, David C. Glasser, Christos V. Konstantakopoulos, Holly Brown, David S. Greathouse, William D. Johnson


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