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Lebensmittelkette Raley’s will Lebensmittelverschwendung durch den Verkauf mangelhafter Produkte eindämmen

Lebensmittelkette Raley’s will Lebensmittelverschwendung durch den Verkauf mangelhafter Produkte eindämmen


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Die in Kalifornien ansässige Kette verkauft unvollkommene Produkte mit einem Rabatt, um die Lebensmittelverschwendung einzudämmen

Nicht-perfekte Produkte sind immer noch perfekt essbar, werden aber oft übersehen, weil sie nicht zu dem passen, was die Leute von ihren Produkten erwarten.

Raleys, eine Lebensmittelkette mit über 100 Geschäften in ganz Kalifornien und Nevada, startet im Juli ein Pilotprogramm in 10 nordkalifornischen Geschäften mit dem Namen „Real Good“. Das sogenannte unvollkommene Obst und Gemüse wird für rund 30-40 Prozent Rabatt erhältlich sein.

Der Kauf von Produkten ist eine Übung mit unseren Augen. Wir sortieren Äpfel und Erdbeerkisten auf der Suche nach dem perfekten Exemplar und verwerfen diejenigen, die nicht unseren Erwartungen entsprechen.

Es ist diese Mentalität, Perfektion in unseren Produkten zu fordern, die dazu beiträgt, das weltweite Problem der Lebensmittelverschwendung zu lösen. Nach Angaben der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinte Nationen, Lebensmittelverschwendung kostet die Welt jährlich 2,6 Billionen US-Dollar.

Lebensmittelketten verzichten oft ganz auf nicht perfektes Obst, weil die Kunden einfach kein Interesse daran haben. Irgendwo zwischen 1 und 30 Prozent der Ernte eines Bauern schaffen es nicht in Lebensmittelgeschäfte, was stark zur Lebensmittelverschwendung beiträgt, erklärt die Nationaler Verteidigungsrat für Ressourcen.

Zusammenarbeit mit einem Startup-Unternehmen namens Unvollkommen, Raley's mit 128 Standorten versucht, die Erzählung dessen, wonach wir in unseren Produkten suchen, zu ändern.

„Obst und Gemüse gibt es in allen Formen und Größen, genau wie Menschen“, sagt Imperfect-Mitbegründer von Ben Simon in einem Werbevideo für Imperfect. „Das seltsam aussehende Obst und Gemüse schmeckt genauso gut wie das perfekt aussehende. Leider lehnen Supermärkte Produkte ab, die nicht perfekt aussehen.“

Die Idee, nicht perfektes Obst zu verkaufen, ist es nicht Neu, Aber wir müssen abwarten, ob es sich in anderen amerikanischen Lebensmittelketten durchsetzt.


Das Problem der Lebensmittelverschwendung hat eine leicht vermeidbare Ursache: Jeder ist zu wählerisch

Das angesagteste Thema in Sachen Essen sind nicht Tacos oder Knochenbrühe oder Nitro Cold Brew. Es ist die Kehrseite unseres reichlichen Appetits auf gutes Essen: die Reste des Tellers. Es ist Lebensmittelverschwendung.

Allein in der vergangenen Woche wollten die Schlagzeilen nicht aufhören. Der ehemalige Präsident von Trader Joe, Doug Rauch, eröffnete den gemeinnützigen Lebensmittelladen Daily Table in Boston, dessen Regale mit „geretteten“ Überschüssen und unverkauften Lebensmitteln gefüllt waren, die von Großhändlern und gewinnorientierten Lebensmittelgeschäften gespendet wurden und wegen naher Verfallsdaten anderweitig für Müllcontainer bestimmt waren. Auf der anderen Seite des Landes wird die Lebensmittelkette Raley’s in Zusammenarbeit mit Imperfect Produce Mitte Juli den Verkauf von „hässlichem“ Obst und Gemüse in 10 nordkalifornischen Geschäften testen, berichtete NPR. (Wir sind ein bisschen zu spät zu der Party, die der französische Supermarkt Intermarche letzten Sommer eine atemberaubende Kampagne zu Ehren von „der gescheiterten Zitrone“ und „dem grotesken Apfel“ veranstaltet hat.)

Das sind alles ziemlich gute Nachrichten, außer wenn Sie sich die zugrunde liegenden Gründe ansehen, warum bis zu 40 Prozent unserer Lebensmittel direkt in den Mülleimer gelangen. Eine aktuelle Studie der Johns Hopkins University analysiert es auf einen leicht vermeidbaren Faktor: Wir sind wählerisch.

Einer der häufigsten Gründe für das Wegwerfen von Lebensmitteln war, dass sie nur das Frischeste essen möchten. Das Schlimmste daran ist, dass niemand denkt, dass unser Müll stinkt. In einer Pressemitteilung zu ihrer Forschung wies Roni Neff, die die Studie leitete, darauf hin, dass „Amerikaner sich selbst so wahrnehmen, als würden sie nur sehr wenig Lebensmittel verschwenden, aber in Wirklichkeit verschwenden wir erhebliche Mengen“.

„Wir leben in einer Ära des Überflusses und des billigen Essens“, Cinda Chavich, Autorin von Das Abfall-nicht-will-nicht-Kochbuch , schrieb in einer E-Mail. „Verbraucher müssen Lebensmittel als wertvolles Gut behandeln und nicht als etwas, das billig und wegwerfbar ist.“

Die Lösung ist kinderleicht – und sie spart Bargeld und CO2-Emissionen gleichermaßen: „Kaufen Sie, was Sie brauchen, und planen Sie, zu essen, was Sie kaufen“, riet Chavich.

Kein Hexenwerk, aber sinnvoll: Da rund die Hälfte der Lebensmittelabfälle aus unseren Küchen anfallen, können Einkaufs- und Kochgewohnheiten einen großen Einfluss haben. Im Allgemeinen ist unser Anspruch an Frische meist fehl am Platze Studien zeigen, dass das Verfallsdatum von Lebensmitteln weitgehend bedeutungslos ist.

Aber zum Teil ist das Problem, dass wir nicht kochen können, nicht wirklich. Ein Rezept fällt uns auf Pinterest ins Auge. Wir erstellen eine Liste, die wir nach Zutaten einkaufen. Chavich schlägt stattdessen vor, dass wir „rückwärts kochen“. Das heißt, das, was es auf dem Markt im Überfluss gibt, und das Gemüse, das bereits im Crisper steckt, in „Mutter“-Rezepten zu verwenden: Suppe, Frittata, gebratener Reis, Risotto, Fladenbrot, Pasta. Nennen Sie es Kochen aus der Hüfte. Nennen Sie es auch, Ihr Leben viel einfacher zu machen.

„Diese Art von lokaler saisonaler Küche ist jetzt im Trend, aber es ist wirklich nur einfache, gutbürgerliche Küche auf dem Bauernhof oder Bauern, die Art von Essen, die die Menschen seit Jahrhunderten kochen (und die Art und Weise, wie viele Menschen auf der ganzen Welt immer noch kochen),“ Chavich schrieb.

Warum sollten Sie sich also darum kümmern? Laut einem aktuellen Bericht von UNEP und dem World Resources Institute (WRI) gehen etwa ein Drittel aller weltweit produzierten Lebensmittel im Wert von rund 1 Billion US-Dollar verloren oder werden in Systemen der Lebensmittelproduktion und des Konsums verschwendet. Umgerechnet in Kalorien bedeutet dies, dass etwa 1 von 4 Kalorien, die zum Verzehr bestimmt sind, nie wirklich gegessen werden. All diese verlorenen Lebensmittel füllen nicht nur Deponien, sondern schaffen auch eine künstliche Nachfrage nach mehr landwirtschaftlicher Leistung, was den Bedarf an schnellen Produktionsmethoden wie umweltzerstörerische Monokulturen und gentechnisch veränderte, pestizidresistente Pflanzen erhöht.

Bei der Mentalität "nicht verschwenden, nicht wollen" ging es ursprünglich um Sparsamkeit, und wir verschwenden Lebensmittel teilweise aufgrund der Illusion, dass wir es können.

„Es ist so billig, Lebensmittel zu kaufen, [dass] wir es einfach als selbstverständlich betrachten, dass es immer da sein wird – ‚Ich kann morgen mehr kaufen‘ “, sagte Dan Nickey, stellvertretender Direktor des Iowa Waste Reduction Center, gegenüber NPR .

Diese Art des Denkens ist fehlgeleitet, erklärte Chavich. "Es ist eine falsche Ökonomie, etwas billigeres zu kaufen und am Ende die Hälfte davon wegzuwerfen."

„Das industrielle Modell bietet uns billige Lebensmittel, aber es gibt viele andere Kosten, die wir bei der Auswahl von Lebensmitteln berücksichtigen müssen (wie gesund es für unseren Körper, die lokalen Bauern und die lokale Wirtschaft, die Umwelt ist). Heute geben wir etwa 7 bis 9 Prozent unseres verfügbaren Einkommens für Nahrungsmittel aus. In Frankreich sind es 14 Prozent, in Entwicklungsländern 30 Prozent. Ich denke, wenn wir lernen würden, unser Essen und unsere Lebensmittelproduzenten mehr wertzuschätzen, würden wir alle gewinnen“, fuhr sie fort.

Es würde das globale Problem der Ernährungsunsicherheit stabilisieren. Die FAO schätzt, dass die weltweite Nahrungsmittelproduktion bis 2050 um 60 Prozent steigen muss, um den Bedarf der aufsteigenden Weltbevölkerung zu decken. Bis 2050 halbieren wir das 2,6-Billionen-Dollar-Problem der weltweiten Lebensmittelverschwendung, und wir machen ein Viertel der Lücke aus.

Chavich ist optimistisch. "Ich denke, wir können alle etwas bewegen, eine Mahlzeit nach der anderen."


Was Sie über die Hässliche-Food-Bewegung wissen müssen

Das Bewegung für hässliches Essen ist eine Kraft für Veränderung und fördert den Verzehr von oft hässlichen, schiefen oder unvollkommenen Produkten, mit dem Ziel zu bekommen hässliche Produkte zurück in Supermärkte und auf die Tische der Verbraucher.

Derzeit viele Bauern wegwerfen unvollkommene Produkte, die sich auf ca. 25% jeder Ernte. Und das nur aus dem einfachen Grund Lebensmittelgeschäfte und Supermärkte kaufen es nicht und Verbraucher, die gelernt haben, mit ihren Augen einzukaufen, lehnen unvollkommene Produkte ab, wie sie sind fälschlicherweise mit schlechter Qualität in Verbindung gebracht. Organisationen wie in Kalifornien ansässige, Unvollkommenes Produkt, das hässliche Essen bei den Kunden bewerben und verkaufe unvollkommenes Obst und Gemüse mit einem großen Rabatt an Menschen.

Diese Kampagnen nicht nur Lebensmittelverschwendung eindämmen, sondern allen in der Lebensmittelkette zugute kommen. Landwirte, die Wasser, Energie und Ressourcen für den Anbau der Produkte aufgewendet haben, können die Kosten decken und vom Verkauf einer größeren Menge ihrer Ernte profitieren. Lebensmittelgeschäfte haben zugenommen Fußgängerverkehr und öffentliche Unterstützung und Verbraucher können kaufe leckeres Gemüse zu einem reduzierten Preis. Wenn sich mehr Unterstützer der Bewegung „hässliches Essen“ anschließen, nimmt die Wirkung exponentiell zu. Ganz zu schweigen vom größten Nutzen für die Umwelt: Essen zu essen, anstatt es zu verschwenden und mehr anbauen zu müssen, spart Millionen Pfund CO2-Emissionen und Wasser.

Anstatt Gemüse- und Obstkörbe für die Lieferung nach Hause zu verkaufen, sind einige Lebensmittelgeschäfte innovativ neue Geschäftsmodelle für den Verkauf hässlicher Produkte, zum Beispiel: "nimm was du brauchst, gib was du kannst“, wo die Leute alles bezahlen, was sie sich für das Essen leisten können. Die verfügbaren Produkte sind meist gespendet und nicht mehr verkauft und Verbrauchsetiketten aber trotzdem perfekt essbar.


Schweden

Inspiriert vom Erfolg der französischen Initiative sind viele europäische Länder diesem Beispiel gefolgt. Coop Schweden hat kürzlich angekündigt, in ausgewählten Geschäften hässliches Obst und Gemüse zu reduzierten Preisen zu verkaufen, um Lebensmittelverschwendung einzudämmen. Sie gehen davon aus, dass bis zu 30 % der Lebensmittel weggeworfen werden, bevor sie überhaupt in die Regale kommen, einfach wegen des Aussehens. In Stockholm wird in diesem Herbst in Zusammenarbeit mit Stockholmer Stadtverwaltung. Hier werden die Preise im Vergleich zu normalen Lebensmittelgeschäften um 70 Prozent gesenkt, aber die Käufer benötigen eine Mitgliedskarte, um zu beweisen, dass sie mehr vergünstigte Lebensmittel benötigen.


Einzelhändler, Distributoren und Erzeuger kämpfen darum, Lebensmittelverschwendung einzudämmen

Von unbedeckten Früchten, die in der Sonne verderben, bis hin zu Überkäufen, die in unseren Kühlschränken vergessen werden – Lebensmittelverschwendung ist ein ernstes globales Problem.

Etwa ein Drittel der jährlich für den menschlichen Verzehr produzierten Lebensmittel — etwa 1,3 Mrd. Tonnen — werden nach Angaben der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen verschwendet oder gehen verloren. Das wachsende öffentliche Bewusstsein führt Unternehmen in der gesamten Lieferkette dazu, das Problem anzugehen, indem sie sicherstellen, dass auf dem Weg vom �rm to fork” so wenig Lebensmittel wie möglich weggeworfen werden.

In den Entwicklungsländern sind die meisten Lebensmittelabfälle auf Ineffizienzen in der Lieferkette von der Ernte bis zur Verteilung zurückzuführen und oft auf schlechte Logistiksysteme und Transportinfrastruktur zurückzuführen. In entwickelten Volkswirtschaften entsteht jedoch mehr als die Hälfte der Lebensmittelverschwendung auf Haushaltsebene.

Viele große Lebensmitteleinzelhändler in Großbritannien schicken Lebensmittelreste aus Lagerhäusern und Supermärkten an Wohltätigkeitsorganisationen, die Mahlzeiten für Obdachlosenheime, Horte und andere Bedürftige zubereiten.

“Lebensmittelverschwendung ist ein Thema, das unseren Kunden, Kollegen und Lieferanten sehr am Herzen liegt. Wir alle fühlen uns schuldig, wenn wir Lebensmittel wegwerfen“, sagt Mark Little, Head of Food Waste Reduction bei Tesco.

Tesco hat die Deponierung von Lebensmitteln eingestellt und zugesagt, dass bis Ende dieses Jahres keine Lebensmittel, die für den menschlichen Verzehr geeignet sind, aus seinem Betrieb verschwendet werden, was bedeutet, dass alle Abfälle entweder für den menschlichen Verzehr gespendet oder als Tierfutter verwendet werden.

Um den Abfall weiter oben in seiner Lieferkette zu bekämpfen, hat der Einzelhändler im vergangenen Jahr zusammen mit Konkurrenten wie Asda und Morrisons eine Linie von “wonky”-Obst und -Gemüse auf den Markt gebracht, darunter unförmige Äpfel, Birnen, Kartoffeln, Pastinaken, Gurken, Zucchini und Erdbeeren. Das hat zur Folge, dass Lebensmittel, die bisher wegen Nichtübereinstimmung mit ästhetischen Normen aus den Regalen ausgeschlossen wurden, nun an Verbraucher verkauft werden.

Die Supermarktkette Tesco hat eine Reihe von unvollkommenen Früchten eingeführt, um die Lebensmittelverschwendung zu bekämpfen. © Tesco

�s Sortiment ist bei den Kunden sehr beliebt und ein weiterer Vorteil besteht darin, dass der Produzent eine bessere Rendite erhält,” fügt Mr. Little hinzu.

Laut Wrap, dem Abfallberatungsgremium der Regierung, fällt in der britischen Lebensmittelherstellung weitaus mehr Abfall an als im Einzelhandel. Der Restaurant- und Gastgewerbesektor ist eine weitere bedeutende Quelle für verschwendete Lebensmittel außerhalb des Hauses.

Compass, die FTSE 100-Gruppe, Großbritanniens größter Vertrags-Caterer, der täglich mehr als 1 Million Mahlzeiten serviert, installiert in ihren Küchen “smart-Waagen”, um das anhaltende Problem von Ausschuss und Überangebot zu bekämpfen. Die vom Start-up Winnow entwickelte Technologie besteht aus einer Waage mit einem Mülleimer darauf, verbunden mit einem Tablet mit Speisekarten, damit Teams Art und Menge der weggeworfenen Lebensmittel erfassen können.

Die gesammelten Daten können Küchenmanagern dabei helfen, zu beurteilen, ob es am besten ist, bestimmte Mahlzeiten, die sich nicht verkaufen, zu reduzieren, oder die Portionsgröße von Mahlzeiten zu reduzieren, die zu großen Restmengen führen. Die über das System gesammelten Daten werden sowohl auf lokaler Ebene als auch zentral gespeichert und verarbeitet, um den Köchen Informationen zur Verbesserung ihrer Produktionsprozesse und zur besseren Schulung des Personals zu liefern. Laut Compass hat das System dem Küchenpersonal an einigen Standorten geholfen, die Lebensmittelverschwendung um die Hälfte zu reduzieren.

„In einem Unternehmen wie unserem ist es wirklich wichtig zu verstehen, wo Überproduktionen auftreten“, sagt Duncan Gray, Head of Corporate Responsibility bei der 𠃬ompass Group UK & Ireland.

Trotz Maßnahmen wie diesen scheinen die Fortschritte bei Lebensmittel- und Getränkeabfällen im Vereinigten Königreich ins Stocken geraten zu sein. Die inländische Gesamtmenge stieg laut Wrap zwischen 2012 und 2015 um 300.000 Tonnen auf 7,3 Millionen Tonnen. Schätzungen zufolge war mehr als die Hälfte davon irgendwann vor ihrer Entsorgung essbar, was den durchschnittlichen britischen Haushalt 򣑰 pro Jahr kostete.

Viele Aktivisten sagen, dass Supermärkte noch mehr tun müssen, um eine Kultur des Überkonsums und der Verschwendung zu bekämpfen, die sie ihnen vorwerfen. Kritik an den weitreichenderen Umweltauswirkungen von Verpackungen, die die Haltbarkeit von Waren verlängern sollen, ist auch zu einem Schlachtfeld zwischen Aktivisten und Einzelhandelsunternehmen geworden.

John Manners-Bell von Transport Intelligence, einem Logistikberatungsunternehmen, sagt, dass einige Angriffe auf Verpackungen „kurzsichtig“ seien, da sie den „vollen Lebenszyklus“ eines Produkts nicht berücksichtigen.

“Wenn mehr Produkte verderben und wegen fehlender Verpackung weggeworfen werden, dann ist eigentlich die gesamte Energie, die in die Vermarktung investiert wurde, verschwendet,” fügt er hinzu.


Hässliche Produkte auf Tische bringen, damit sie nicht im Müll landen

Emeryville, Kalifornien - Die Auberginen sind schief und ein wenig langhalsig, so verdreht, dass sie wahrscheinlich bei einem Schönheitswettbewerb gegen rundere oder symmetrischere Auberginen verlieren würden.

Auf dem Feld, auf dem sie angebaut wurden, oder in den Supermärkten, für die sie einst bestimmt waren, wären sie vermutlich weggeworfen worden. Nicht weil sie ungenießbar sind – einfach weil sie nicht den ästhetischen Schnitt machen.

Aber die Vorstellung, dass echtes Essen Kurven hat, kann so eingängig sein wie die subversive Werbekampagne für die Schönheit von Frauen.

„Wir finden, dass es wirklich einfach ist, die Leute zu überzeugen, wenn sie erkennen, dass sie einen Bruchteil des Preises zahlen können, um den gleichen Geschmack und die gleiche Gesundheit zu bekommen“, sagte Ron Clark, der Chief Supply Officer von Imperfect Produce, einer San Francisco Bay Area Start-up, das seit sechs Monaten sogenanntes „kosmetisch herausgefordertes“ Obst und Gemüse verkauft. „Sobald eine Person überzeugt ist, braucht es nicht viel, um sie dazu zu bringen, andere zu bekehren.“

Bild

Imperfect Produce liefert Kisten mit hässlichem Obst und Gemüse bis vor die Haustür der Menschen in der Bay Area. Eine große Kiste mit gemischten Produkten – 17 bis 20 Pfund Obst und Gemüse, mit fünf bis acht Arten von Artikeln, je nach Saison – kostet 18 USD, zum Beispiel kostet eine kleine Kiste Obst (10 bis 15 Pfund) 12 USD pro Woche. Herr Clark verlässt sich hauptsächlich darauf, Produkte direkt von kalifornischen Bauern zu kaufen und ergänzt sie mit dem, was er auf den Großhandelsmärkten in Oakland findet.

Im lebensmittelverliebten San Francisco und seinen Nachbarstädten vermarktet sich das Unternehmen zu einem großen Teil über freche Social-Media-Kampagnen: Ein Bild einer besonders sonderbar geformten Paprika wird mit der Botschaft „Bite me“ untermalt. Eine besonders bauchige Tomate trägt die Aufschrift „Meine Kurven sind gut für dich“ und eine seltsam große Zitrone ist „mehr zu lieben“.

In einigen Teilen der Bay Area, wo das Einkaufen auf dem Bauernmarkt die Norm ist und eine 10-Dollar-Erbstücktomate kaum die Augenbrauen hochzieht, scheint die Vorstellung, dass Produkte leicht verfärbt oder seltsam geformt sein können, kaum schwer zu verkaufen. Aber Herr Clark und seine Kollegen hatten es nicht leicht, Mainstream-Supermärkte davon zu überzeugen, dass ihre Produkte die Gänge füllen sollten.

„Hier gibt es einen Sprung, zu dem noch nicht viele Käufer bereit sind“, sagte Clark. „Wir erwarten seit Jahrzehnten einheitliche Produkte, das wird sich also nicht über Nacht ändern.“

Raley's, eine Lebensmittelkette mit Sitz in Nordkalifornien, verkaufte in diesem Jahr einige Monate lang Paprika, Birnen und Äpfel von Imperfect zu einem um etwa 40 Prozent niedrigeren Preis als ihre eher traditionell aussehenden Gegenstücke. Aber nach der Einführung des Pilotprogramms mit viel Fanfare ließ die Kette es diesen Herbst fallen. Store-Beamte lehnten es ab, diesen Artikel zu kommentieren.

Jordan Figueiredo, ein Abfallspezialist im nahe gelegenen Castro Valley, startete dieses Jahr eine Social-Media-Kampagne zur Förderung hässlicher Produkte. Jeden Tag verschickt er Bilder – an der Hüfte verbundene Karotten, Äpfel mit üppiger Mitte, was auch immer sein seltsam aussehendes Ding sein mag. Er begann eine Petition, in der er Walmart und Whole Foods aufforderte, sich zum Transport hässlicher Produkte zu verpflichten, aber noch keine Kette hat sich angemeldet.

„Es gibt ein echtes Henne-Ei-Problem, denn Einzelhändler sagen, dass sie das nicht verkaufen werden, weil die Leute es nicht kaufen, und die Leute sagen, sie wollen es kaufen, aber die Einzelhändler verkaufen es nicht“, sagte Jonathan Bloom, der schrieb „American Wasteland“ und untersuchte, warum in den Vereinigten Staaten so viel Lebensmittel verschwendet werden. Von 1974 bis 2006 sei die Menge der verschwendeten Lebensmittel in den USA um 50 Prozent gestiegen, sagte er und fügte hinzu, dass hässliche Produkte die „Einstiegsdroge“ in die größeren und komplizierteren Probleme rund um die Lebensmittelverschwendung im Allgemeinen seien.

"Die meisten Leute sehen die Kuriositäten wirklich nicht als besser an, ganz im Gegenteil", sagte Bloom. „Es gibt immer noch eine tief verwurzelte, instinktive Vorstellung, dass Dinge, die perfekt aussehen, uns nicht schaden.“

Imperfect Produce ist nur eine der Möglichkeiten, wie Unternehmer und Umweltschützer mit Lebensmittelverschwendung umgehen, die zunehmend als eine Art Epidemie angesehen wird. In Boston hat der ehemalige Präsident von Trader Joe’s einen Markt und ein Geschäft für Fertiggerichte eröffnet, das verpackte Lebensmittel verkauft, die ihr angegebenes Mindesthaltbarkeitsdatum überschritten haben, aber immer noch sicher (und lecker) genug für den Verzehr sind. Das Essen auf dem Markt, genannt Daily Table, umfasst auch Produkte, die von lokalen Feldern und Obstgärten gesammelt wurden.

San Francisco und Berkeley, Kalifornien, verlangen seit Jahren die Kompostierung von Haushalten, ebenso wie einige andere Großstädte wie Seattle. In New York City wurden ganze Menüs entwickelt, um Lebensmittelverschwendung zu begrenzen. Ein im September veröffentlichtes Buch, „Waste-Free Kitchen Handbook“, ermutigt Hobbyköche, nach jeder Gelegenheit zu suchen, einen Stiel zu verwenden, den sie sonst wegwerfen würden , wo sie als wissenschaftliche Mitarbeiterin tätig ist.

„Der Hauptgrund dafür, dass Lebensmittel nicht geerntet werden, ist, dass sie die Haltbarkeitsanforderungen nicht erfüllen“, sagte Frau Gunders. „Jetzt steckt viel Energie darin, den Zugang zu gutem Essen zu verbessern und mehr aus der Erde herauszuholen.

Bei Imperfect Produce begannen Ben Simon, der Chief Executive, und Ben Chesler, der Chief Operating Officer, als College-Studenten mit ihrer Arbeit zum Thema Lebensmittelverschwendung, als sie sahen, wie jeden Abend Tabletts mit Essen aus den Campus-Cafeterias weggeworfen wurden. Herr Chesler und Herr Simon gründeten das Food Recovery Network, das mittlerweile mehr als 100 Colleges hat, die nicht gegessene Lebensmittel an Suppenküchen spenden.

„Wir hörten immer wieder, wie viel Essen noch übrig war, sogar auf den Feldern“, sagte Chesler. „Wir sehen dies als eine Möglichkeit, mehr Menschen dazu zu bringen, sich gesünder zu ernähren.“

Das Paar lernte Herrn Clark kennen, der mehr als ein Jahrzehnt damit verbracht hatte, Produkte zu liefern, die sonst an Lebensmittelbanken in ganz Kalifornien verschwendet worden wären. Durch seine Beziehung zu Lieferanten haben die drei ein Unternehmen geschaffen, das die Aufmerksamkeit vieler Technologie-Koryphäen in der Region auf sich gezogen hat, darunter das Designunternehmen Ideo, das jede Woche seinen eigenen Drop-off erhält.

In der Woche vor Thanksgiving umfasste die Obstkiste von Imperfect Avocados, Rüben, Granatäpfel, Süßkartoffeln, Kürbis und Hachiya-Kakis.

„Sie bieten einen skurrilen Weg, um zu verstehen, wie unvernünftig unsere Mainstream-Produktspezifikationen sind“, sagte Bloom. „Jeder, der einen Hinterhofgarten hat, kann verstehen, dass Essen auf lustige und unkonventionelle Weise wächst – die Vorstellung, dass es einheitlich ist, ist nur ein Trugschluss.“


Lebensmittelkette Raley's will Lebensmittelverschwendung eindämmen, indem sie unvollkommene Produkte verkauft - Rezepte

Zwei Unternehmen kaufen kosmetisch unvollkommene Produkte von Erzeugern und verpacken sie um, um sie an Haushalte und Unternehmen zu verkaufen.

Claire Siegrist
BioCycle Februar 2016

Imperfect Schmetterlings-Kaki Foto mit freundlicher Genehmigung von Imperfect Produce

Unter den Strömen verschwendeter Lebensmittel in den USA befinden sich Produkte, die aufgrund kosmetischer Mängel nicht auf den Markt kommen. Zwei neue Unternehmen, Imperfect und Hungry Harvest, haben Geschäfte rund um den Kauf und Vertrieb „hässlicher“ Produkte aufgebaut. In Emeryville, Kalifornien, kaufen die Gründer von Imperfect, Ben Chesler, Ron Clark und Ben Simon, hässliche Produkte von kalifornischen Farmen und verkaufen sie für 30 Prozent Rabatt auf die Supermarktpreise an Verbraucher. Hungry Harvest, das in der mittelatlantischen Region tätig ist, kauft auch unvollkommene Produkte von Erzeugern und liefert Pakete an Haushalte und Unternehmen.

Unvollkommen

Essbare Lebensmittel zu retten und zu verteilen, war bereits auf dem Radar von Chesler und Simon. Sie waren Mitbegründer des Food Recovery Network (FRN), einer von Studenten geführten Food Recovery-Gruppe, die ungenutzte Lebensmittel aus den Speisesälen auf dem Campus sammelt und an Lebensmittelvorräte und Unterkünfte spendet (siehe „Launching A Food Recovery Network“, Januar 2013). Nach dem College beschlossen die beiden, nach Kalifornien zu gehen, wo etwa die Hälfte der amerikanischen Produkte angebaut wird. Sie taten sich mit Ron Clark zusammen, der bei der Entwicklung des Farm to Family-Programms der California Association of Food Bank half. Dieses erfolgreiche Programm verteilt jährlich 125 Millionen Pfund „hässlicher“ Produkte an Lebensmittelbanken in Kalifornien. Clark schuf ein Netzwerk von etwa 70 kalifornischen Züchtern, um die Produkte für die Tafeln zu beschaffen. Chesler, Simon und Clark haben sich letztes Jahr zusammengetan, um Imperfect in der San Francisco Bay Area zu gründen.

Unvollkommene Süßkartoffel Foto mit freundlicher Genehmigung von Imperfect Produce

Im Juni 2015 sammelte Imperfect durch seine IndieGoGo-Crowdfunding-Kampagne 38.000 US-Dollar, die dazu beitrug, ein 5.000 Quadratmeter großes Kühllager in Emeryville zu finanzieren und das Unternehmen zum Laufen zu bringen. Imperfect arbeitet mit 20 bis 30 Farmen in und um Kalifornien. Es kauft Produkte von diesen Farmen für 0,25 bis 0,75 / Pfund, damit es sich für die Farmen lohnt, die ästhetisch anspruchsvollen Produkte zu ernten. Viele der Farmen sind Mitglieder des Farm to Family-Programms der California Food Bank. Die Produkte werden in Kartons verpackt und an Heimabonnenten geliefert. Es bedient auch Büros und andere Abgabestellen in der Gemeinde und verfügt über ein Sammelbestellprogramm.
Die verformten Produkte werden von verschiedenen Transportunternehmen und Händlern von den Farmen abgeholt und an das Lager in Emeryville geliefert. Oft erhält Imperfect die Produkte erst ein oder zwei Tage vor dem Verpacken. „Unser Betriebsteam inspiziert die eingehenden Produkte und probiert jeden der Artikel, um sicherzustellen, dass Geschmack, Frische und Haltbarkeit den Anforderungen entsprechen“, erklärt Simon. „Wir sortieren dann das gesamte Produkt und geben es entweder zum Verkauf, zur Spende oder zur Kompostierung frei.“ Gespendete Produkte werden an lokale Partner in der Gemeinde geliefert, hauptsächlich an die Alameda Food Bank.

Imperfect Kiwis Foto mit freundlicher Genehmigung von Imperfect Produce

Abonnierte Kunden können für 14 bis 16 US-Dollar pro Woche eine mittelgroße Box mit nur Obst, nur Gemüse oder einer kombinierten Produktbox mit einem Gewicht von 10 bis 15 Pfund und 4 bis 7 Arten von Produkten für 14 bis 16 US-Dollar zuzüglich einer geringen Liefergebühr erwerben. In den meisten Fällen erhalten die Abonnenten das, was gerade Saison hat, ähnlich wie bei traditionellen CSA-Abonnementprogrammen (Community Supported Agriculture). Seit dem 1. Januar 2016 bietet Imperfect die individuelle Gestaltung von Boxen, die erste Bio-Box und eine neue Markenbox mit Rezepten an. Mit der Box-Personalisierung können Kunden Obst und Gemüse für ihre Boxen und die Größe der Box auswählen. Gemischte Obstkartons werden in einer Vielzahl von Größen von klein bis extra groß angeboten, während nur Obst- oder Gemüsekartons nur in kleinen und mittleren Größen angeboten werden. Kunden können gegen Aufpreis eine Bio-Mischobstbox wählen. Die Preise für die mittelgroße Bio-Box reichen von 24 bis 26 US-Dollar pro Woche.
Bis heute hat Imperfect über 130.000 lbs Produkte verkauft. Das Unternehmen hat 1.500 Abonnenten. Jede Woche liefern 20 Teilzeitmitarbeiter Warenkisten mit ihren persönlichen Fahrzeugen an Privat- und Büroadressen in Oakland, Berkeley, Albany, Alameda und Emeryville sowie an öffentliche Abholorte in San Francisco, Lafayette und Concord. Das Unternehmen bietet auch einkommensschwachen Familien eine erschwingliche Möglichkeit, frische Qualitätsprodukte zu 33 Prozent Rabatt auf den regulären Preis zu erhalten. Und seit Juli verkauft Imperfect ihr Produkt unter dem Namen "Real Good" an Raley's, eine Lebensmittelkette in der Gegend von Sacramento. Dieses Pilotprojekt wird derzeit auf Erweiterung geprüft.


Die Lebensmittelverschwendungskrise

Laut einem Bericht der Vereinten Nationen aus dem Jahr 2021 wurden 2019 weltweit mehr als 1 Milliarde Tonnen Lebensmittel verschwendet, und diese Gesamtsumme der Lebensmittelverschwendung macht 8 Prozent der globalen Treibhausgasemissionen aus. 18 Und während die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen vor mehr als einem Jahrzehnt die weltweite Lebensmittelverschwendung auf etwa 1,3 Milliarden Tonnen schätzte, mangelte es der Organisation an Daten auf Verbraucherebene. Der neue Bericht zeigt, dass 17 Prozent dieser gigantischen Lebensmittelverluste auf Verbraucherebene auf der ganzen Welt auftreten – sowohl in Industrie- als auch in Entwicklungsländern. Dazu gehören Einzelhandel, Restaurants und zu Hause: Lebensmittelverluste zu Hause waren bei weitem die größte Einzelquelle für Verbraucherabfälle, wobei mehr als ein Viertel der Lebensmittelverluste (26 Prozent) in einzelnen Haushalten stattfanden. 19

In den USA ist die Verschwendung drastischer. Die Amerikaner verschwenden bis zu 40 Prozent unserer Lebensmittelversorgung, wobei mehr als 30 Prozent dieser Lebensmittelverluste auf Einzelhandels- und Verbraucherebene der Lieferkette auftreten. 20 Die Environmental Protection Agency (EPA) schätzt, dass jede Person in den USA jährlich fast 220 Pfund Lebensmittel wegwirft. Lebensmittel, die in den USA für Deponien bestimmt sind, machen 25 Prozent der jährlichen Treibhausgasemissionen des Lebensmittelsystems aus. Und während sich die EPA und das US-Landwirtschaftsministerium (USDA) zusammengeschlossen haben, um die Menge der Lebensmittelverschwendung in Amerika bis 2030 gegenüber dem Niveau von 2015 (etwa 133 Milliarden Pfund oder 161 Milliarden Dollar jährlich) zu halbieren, 22 haben wir größere Probleme.

Laut World Resources Institute (WRI) soll die Weltbevölkerung von heute 7,6 Milliarden auf 9,8 Milliarden im Jahr 2050 anwachsen, was den Nahrungsmittelbedarf um mehr als 50 Prozent erhöhen wird. Um diesen Bedarf zu decken, müssten wir Ackerland finden, das doppelt so groß ist wie Indien, um genug Nahrungsmittel anzubauen. 23 Inzwischen sind Millionen von Menschen weltweit mit Hunger und Ernährungsunsicherheit konfrontiert.

Reduzieren Sie Lebensmittelverschwendung

Erstens können wir aufhören, die Lebensmittel zu verschwenden, die wir bereits haben. Im Jahr 2020 rettete Imperfect Foods 52.263.090 Pfund Lebensmittel aus geringeren Folgen wie Deponien.


Lebensmittelverschwendung in Amerika im Jahr 2021

Da Mitarbeiter von zu Hause aus arbeiten, Studenten aus der Ferne lernen und Menschen zum Mitnehmen bestellen, um ihre lokalen Restaurants zu unterstützen, sind die Essensrechnungen in die Höhe geschossen1, da die Familien mehr Zeit – und mehr Mahlzeiten – zu Hause verbringen. In den Vereinigten Staaten führt der Anstieg der Lebensmittelausgaben oft zu mehr Lebensmittelverschwendung. Selbst während der Präpandemie haben wir jeden Tag des Jahres riesige Mengen an Lebensmitteln verschwendet.

Lebensmittel nehmen auf US-Deponien mehr Platz ein als alles andere. 17

Die Fakten über Lebensmittelverschwendung

Wie viel Lebensmittel werden in Amerika verschwendet?

Wie viel Essen verschwenden Amerikaner? Hier einige „Nahrungsmittel“ zum Nachdenken: Während die Welt jedes Jahr etwa 1,4 Milliarden Tonnen Lebensmittel verschwendet2, werfen die Vereinigten Staaten mehr Lebensmittel weg als jedes andere Land der Welt: fast 40 Millionen Tonnen – 80 Milliarden Pfund – jedes Jahr. 3 Das sind schätzungsweise 30-40 Prozent der gesamten US-Lebensmittelversorgung 4 und entspricht 219 Pfund Abfall pro Person. 5 Das ist, als würde jeder Mensch in Amerika mehr als 650 durchschnittlich große Äpfel direkt in den Müll werfen – oder besser gesagt direkt auf Deponien, da die meisten weggeworfenen Lebensmittel dort landen. Tatsächlich sind Lebensmittel die größte Einzelkomponente, die in den US-Deponien 6 Platz einnimmt und 22 Prozent des Siedlungsabfalls (MSW) ausmacht. 7

Weltweit verschwenden wir jedes Jahr etwa 1,4 Milliarden Tonnen Lebensmittel. fünfzehn

Warum verschwenden wir so viel Essen?

Vor COVID-19 litten schätzungsweise 35 Millionen Menschen in ganz Amerika – darunter 10 Millionen Kinder – an Ernährungsunsicherheit. 8 Aufgrund des Beschäftigungsabbaus und der finanziellen Auswirkungen der Pandemie wird diese Zahl im Jahr 2021 voraussichtlich auf bis zu 50 Millionen Menschen9 ansteigen. Warum verschwenden die Amerikaner bei so vielen leidenden Menschen, die Grundnahrungsmittel benötigen, so viel von ihrem Nahrungsüberfluss? Den Ursachen von Lebensmittelverschwendung in Amerika auf den Grund zu gehen, ist eine Herausforderung, die die komplexen Landschaften sozioökonomischer Disparitäten, Verwirrung und tief verwurzelter Überzeugungen durchquert, die mit menschlichen Verhaltensweisen und Gewohnheiten überlagert sind. Der Verderb von Lebensmitteln, ob real oder wahrgenommen, ist einer der Hauptgründe, warum Menschen Lebensmittel wegwerfen. Mehr als 80 Prozent10 der Amerikaner werfen vollkommen gute, konsumierbare Lebensmittel einfach deshalb weg, weil sie Verfallsetiketten falsch verstehen. Etiketten wie „verkaufen bis“, „verbrauchen bis“, „verfällt am“, „mindestens haltbar bis“ oder „mindestens haltbar bis“ sind für die Menschen verwirrend – und um das Potenzial einer lebensmittelbedingten Krankheit nicht zu riskieren, werfen sie es weg im Müll.

Mehr als 80 Prozent der Amerikaner werfen einwandfreies Essen weg, weil sie Verfallsetiketten falsch verstehen. 19


Im Vergleich zum Rest der Welt ist das Essen in den Vereinigten Staaten reichlich und kostengünstiger, und dies trägt oft zu einem allgemeinen Gefühl bei, dass es nicht so geschätzt oder wertgeschätzt wird, wie es andere Gemeinschaften auf der ganzen Welt tun.

Amerikaner sind bei ihren Lebensmittelkäufen oft impulsiv, schätzen unrealistisch ein, wie viel Lebensmittel benötigt werden, und kaufen daher mehr Lebensmittel, als sie benötigen oder kaufen Lebensmittel, die sie nicht wirklich essen.

Unsere Take-out-Gesellschaft verwendet Lebensmittel nicht vollständig wie unsere Vorfahren. We underutilize leftovers and toss food scraps that can still be consumed or composted.

Composting isn’t part of our food-prep routine, so we continue to add fuel to the fire in increasing the sheer size of US landfills.

Americans discard more food than any other country, nearly 40 million tons — or 30-40 percent of the entire US food supply. 16

Changing the laws to curb so much waste

The good news is that several states across the country are taking action to curb food waste and gain food recovery. Legislators in California, Connecticut, Massachusetts, New York, Rhode Island, and Vermont have passed laws 11 that restrict the amount of food waste going to landfills. Vermont’s “Universal Recycling Law” went into effect in July 2020, banning food scrap waste entirely. According to the Vermont Foodbank, as a result of the new law, food donations statewide have increased 40 percent.

There is pending legislation in California, Colorado and Massachusetts that would establish programs to fund private-sector composting and organic collection programs.8 In addition, several states like Tennessee and Washington, and cities like Los Angeles and Madison, Wisconsin, have created food waste task forces to reduce waste, creating composting education and infrastructure and eliminating food waste from US landfills.

In 2019, the New York City Department of Sanitation expanded upon their organics separation rules, proposing that even more food-related businesses would be required to separate organic waste in an effort to keep nearly 100,000 tons of wasted food out of landfills each year.

The city and state efforts are trickling into US school systems too — both Maine and Rhode Island have introduced legislation to reduce the amount of food waste in schools. On a national level, the US Department of Agriculture (USDA) and the US Environmental Protection Agency (EPA) set a goal in 2015 to reduce food waste by half by 2030.

Before the pandemic, 35 million people across America had food insecurity. That number is expected to rise to as much as 50 million in 2021. 18

Wasting food has environmental repercussions…

While the food waste movement across America is gaining momentum, it needs to pick up speed to help tackle one of the globe’s most pressing problems: climate change. Wasting food has irreversible environmental consequences: it wastes the water and energy it took to produce it, and generates greenhouse gases — 11 percent of the world’s emissions— 12 like methane, carbon dioxide and chlorofluorocarbons, which contribute to global warming. Food that sits decaying in landfills also produces nitrogen pollution, which causes algae blooms and dead zones. According to the World Wildlife Federation, the production of wasted food in the United States is equivalent to the greenhouse emissions of 37 million cars. If Americans continue on the same path of food loss, the environmental impact could be disastrous.

…and economic repercussions too

If reducing food insecurity and saving the planet aren’t enough to inspire action to reduce food waste, perhaps one more good reason will: money. According to the nonprofit organization Feeding America, Americans waste more than $218 billion each year on food, with dairy products being the food item we toss out the most. The average American family of four throws out $1,600 a year in produce. 10 Multiply that by the typical 18 years that a child lives at home and you could easily pay for a year’s worth of tuition at any number of America’s private colleges or universities.

Wasting food contributes to 11 percent of the world’s greenhouse gas emissions. 20

Solving the increasingly growing problem of food waste calls for upstream solutions that dig deep into the root of the problem. The root is complex and multifaceted, with waste coming first from America’s homes (43 percent) and restaurants, grocery stores and food service companies (40 percent), where people throw out food, followed by farms (16 percent) and manufacturers (2 percent), where too much food is produced. 13

Confronting Waste and Solving the Problem at Home

So how do we tackle food waste in America? The challenge isn’t to produce less food, but to waste less in the process. Here’s how we can start:

Don’t misinterpret expiration labels on food that’s perfectly good to eat.

The Grocery Manufacturers Association, the Food Marketing Institute, and Harvard University have combined efforts to streamline expiration labels about the quality and safety of food. Two phrases simplify how you can tell what’s still good to consume: BEST IF USED BY describes quality “where the product may not taste or perform as expected but is safe to consume”

USE BY applies to “the few products that are highly perishable and/or have food safety concern over time.” 14

Learn how to compost to keep food scraps out of landfills, and the amount of greenhouse gases from rising.

Freeze food that can’t be eaten immediately, but could be consumed at a later date.

Share the wealth.

Donate food to food pantries or deliver leftovers to people who may need it. Plan meals and make deliberate grocery store shopping lists. Fruits and veggies with blemishes and flaws still taste the same and are typically a fraction of the cost. In addition to saving food, you’ll save money in the long run. Embrace imperfect produce.

Plan meals and make deliberate grocery store shopping lists.

Fruits and veggies with blemishes and flaws still taste the same and are typically a fraction of the cost. In addition to saving food, you’ll save money in the long run. Embrace imperfect produce.

Reducing the Waste at America’s Restaurants

According to the Bureau of Labor Statistics, the average American household spends more than $3,000 a year on eating out. This not only requires an astonishing amount of plastic packaging and utensils, but it also produces a lot of wasted food. The restaurant industry spends an estimated $162 billion every year in costs related to wasted food. 12 Pioneers in the recycling industry are making great strides, but there is still more we can do to make progress.

Be thoughtful and deliberate when eating out.

Recognize that portion sizes differ and order only what you know will be eaten. If you end up with leftover food – and this happens often with today’s enormous American food portions – take it home to share with someone else or to enjoy for another meal the next day.

If you really want to be environmentally conscientious, bring your own containers to take home leftover food. You’ll be doing your part in reducing the 150 million tons of single-use plastic that we use – and discard – every year. 13

Reconsider the “all-you-can-eat” buffet-style restaurant model — and mindset.

It prompts people to take out more food than they can possibly eat, and that food almost always gets mindlessly thrown out after piling a plate full.

Follow a global model.

Some countries around the world are ahead of America when it comes to managing food waste. France, for example, requires restaurants to donate food that is at risk of being thrown out, but is still safe to eat. Cities in Sweden use food waste to create fuel to power public bus transit. In Denmark, you can use an app to find restaurants and bakeries that are about to close and purchase their remaining food at a fraction of the cost.

Reducing Food Waste in Commercial Businesses

When it comes to food waste, households and restaurants aren’t the only contributors commercial businesses also add to the growing problem.

Fortunately, there are many businesses that are taking notice. Companies are innovating new ways to use food waste as ingredients for other products, setting up food donation plans, or implementing commercial composting programs.

The Real Dill, a Denver-based pickle company, created a Bloody Mary mix out of the cucumber water used in making their popular pickles. Today, the mix is more well-known than the pickles – and the company has an even smaller environmental footprint. Similarly, Wtrmln Wtr is a company that takes watermelons that would normally be thrown out – and eventually end up in landfill – and creates a juice out of the melons. Companies aren’t just creating food and beverage products – some are taking businesses’ food waste and turning it into new products, like Ambrosia who is turning organic waste into a cleaning spray called Veles.

Companies are innovating new ways to use food waste as ingredients for other products, setting up food donation plans, or implementing commercial composting programs.

Transforming food that would otherwise be wasted into an upcycled product is just one way in which commercial businesses can reduce food waste. There are opportunities for commercial businesses to donate unused food like Sodexo has – donating all uneaten food to local communities in need. These are all programs that support the US Environmental Protection Agency’s (EPA) Food Recovery Challenge (FRC), which asks organizations and businesses to “pledge to improve their sustainable food management practices and report their results.” Finally, companies can also work with their hauler partner to set up programs to make sure their organics are composted rather than sent to landfill.

Similar to how we can prevent food waste at home, it’s about making sure too much food isn’t purchased, redirection (or donation) of unused food that would otherwise be wasted, and, setting up composting programs for food scraps that would end up in landfill.

Food is wasted along the entire supply chain

Farming Food Waste

Approximately 30-40 percent of food that farmers around the world produce is never consumed. 21

Between 21 and 33 percent of water used across US farms is wasted. 22

Food loss at the farm level depends on many uncontrollable variables, including the type and quality of crop, market price and consumer demand.

If there’s no market for a particular crop, it’s better for the environment for farms to plow the crops back into the earth and take a loss before harvesting and packing up food to enter the supply chain. If the crop goes back into the earth, it will help produce better soil for future harvests, but if the food isn’t consumed, it will most often end up in a landfill releasing greenhouse gases.

Manufacturing Food Waste

Human error, including lack of standard operating procedures and poor training, is the main cause of food waste at the manufacturing level, accounting for more than 10 percent of food waste.

Food that is associated with a food allergy, such as peanuts or gluten, is often wasted due to manufacturing lines that need to be run several times to produce an allergen-free product.

New product development creates food waste due to the production processes that manufacturers must go through to coordinate correct volumes and product quality. Grocery Store Food Waste About 30 percent of food in American grocery stores is thrown away.23 US retail stores generate about 16 billion pounds of food waste every year. 24 Wasted food from the retail sector is valued at about twice the amount of profit from food sales. 25

Grocery Store Food Waste

About 30 percent of food in American grocery stores is thrown away. 23 US retail stores generate about 16 billion pounds of food waste every year. 24 Wasted food from the retail sector is valued at about twice the amount of profit from food sales. 25

What is the Food Waste Recovery Hierarchy?

There are many ways to reduce food waste in the United States and around the world — and thanks to the Food Recovery Hierarchy developed by the US Environmental Protection Agency (EPA), we have a tiered system that prioritizes prevention and then diversion of wasted food. Created as an inverted pyramid, the top levels of the Hierarchy are most favorable, trickling down to the last stage of waste sent to landfills. Here’s how the Hierarchy flows:

1. Source Reduction

This goes back to the simple lesson of “only take what you need.” If we buy and create less food, we’ll throw less out. This is about simply reducing waste by not creating it in the first place.

2. Feed Hungry People

Much of the food we throw out is perfectly edible. With 50 million people expected to suffer from food insecurity in 2021 alone, this is unacceptable. Food banks and shelters across the country would welcome the food that many Americans throw away.

3. Feed Animals

Humans aren’t the only ones who need to be fed — our animals need sustenance too. Those food scraps we toss after dinner each night — that will surely end up in a landfill — can be saved for feeding farm animals, diverting more food waste from needlessly being thrown out.

4. Industrial Uses

Did you know that some of the food you toss can be used to create biofuel and bio-products that could power your car? The earth has provided alternative energy in the form of sun and wind. Why shouldn’t our food be yet another way to source power?

5. Composting

Near the bottom of the Food Waste Recovery Hierarchy is something every single person is capable of doing: composting their food waste. Composting not only prevents your food waste from entering a landfill (and creating even more greenhouse gases), but also improves soil and water quality that in turn, help future crops grow.

6. Landfill/Incineration

This is the bottom of the Food Waste Hierarchy — and the last, final resort to the waste that we produce. Avoiding this tier starts with each and every one of us, by preventing waste at the top of the tier — right where it’s sourced and where we can make different decisions about how much we take, buy and create.


Imperfect Foods delivers to "most of the West South Central region, Midwest, Northeast and all along the West Coast," although the most current information from the company appears to be somewhat out of date. For example, groceries for the purposes of reporting this story were delivered to Colorado, which isn't currently listed as an available area on the website. As the company notes, they're "expanding quickly." You can find out if they deliver to your area here. Delivery fees at Imperfect Foods range from $4.99 to $8.99.


Localize & Personalize

Taking a “local” approach to produce has shown amazing results in the restaurant industry. Using hyper-focused personalized marketing techniques, grocers present consumers with effective offers, product recommendations, recipes, and hyper-localized product assortments that have shown to increase sales. Consumers that want “local, fresh, farm-to-table” produce hold local produce in higher regard than they do mass-produced produce, which in turn helps consumers feel a stronger sense of personal responsibility to not waste it. Getting people personally invested with their food will help ensure they are less likely to throw it away and help curb food waste.


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